19 mai 2020

F-104 Starfighter - Le missile habité

Le F-104 Starfighter est un chasseur à réaction supersonique américain bien connu, développé par la société Lockheed au début de la guerre froide. Bientôt, les pilotes de War Thunder auront la chance de piloter cet avion véritablement emblématique et unique arrivant au dernier rang de plusieurs pays avec la sortie de la mise à jour majeure de War Thunder: Starfighters!

En bref: un chasseur à réaction emblématique de la guerre froide au design unique, capable de dépasser la vitesse de Mach 2 et excellant dans l’établissement de la supériorité aérienne sur le champ de bataille.

F-104 Starfighter, chasseur à réaction, Rang VI.

Plus

  • Vitesse maximale supérieure à Mach 2
  • Excellente maniabilité à grande vitesse
  • Superbes taux de montée et rétention d'énergie

Moins

  • Capacité de frappe au sol limitée (dans les premières versions)
  • Faible maniabilité
Histoire

L'histoire du développement du F-104 Starfighter commence en 1951, lorsque l'ingénieur en chef de Lockheed - Clarence Johnson - rend visite à des pilotes américains en Corée. Le retour d’expériences apportée à Johnson est claire - les avions américains étaient trop grands et complexes et se retrouvaient souvent inférieurs au MiG-15 soviétique beaucoup plus petit et plus simple. À son retour aux États-Unis, Johnson réunit une équipe d'ingénieurs et commence à développer un avion qui répondrait aux préoccupations des pilotes.

Le résultat de cette entreprise fut le F-104 Starfighter, dont le premier prototype, désigné XF-104, prit son envol le 4 mars 1954. Bien que les deux prototypes aient été détruits pendant les tests, les résultats fournis étaient suffisamment prometteurs pour que l'USAF accepte de mettre l'avion en service en novembre 1955.

Peu après son entrée en production, le F-104 est rapidement devenu un avion très populaire sur le marché d'exportation. L'Allemagne de l'Ouest était, aux côtés des États-Unis, le principal opérateur du Starfighter, possédant plus de 900 F-104 dans son armée de l'air au point culminant de sa force militaire. Cependant, 13 autres pays ont également utilisé le F-104 tels le Canada, l'Italie, le Japon, l'Espagne et bien d'autres.

Le F-104 a connu l'essentiel de ses combats en service avec l'USAF, notamment en participant à la guerre du Vietnam. De plus, le F-104 a également vu des combats pendant les guerres indo-pakistanaises au milieu des années 60 - début des années 70 en volant sous les couleurs pakistanaises.

Au final, plus de 2500 Starfighters furent construits, la plupart étant progressivement mis hors service à la fin de la guerre froide. L'Italie a été la dernière à déclasser ses F-104 au début des années 2000.

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Dans War Thunder, le légendaire F-104 Starfighter arrive dans le jeu avec la prochaine mise à jour majeure comme nouveau chasseur à réaction top tier pour les arbres aériens de plusieurs nations et dans un certain nombre de variantes différentes. Cela signifie que non seulement les pilotes américains et allemands pourront piloter le Starfighter, mais aussi les fans de l'aviation italienne, japonaise et chinoise. Alors tenez-vous prêts pilotes, nous avons beaucoup à couvrir dans le devblog d'aujourd'hui!

Les fans de l'aviation américaine peuvent se réjouir d'avoir accès à deux versions du Starfighter, à savoir le F-104A et le F-104C. Le F-104A est la première version de production du Starfighter, équipé d'un turboréacteur à post-combustion J79-GE-3, lui permettant d'atteindre une vitesse de pointe de 1450 mph (2333 km/h) en altitude. Le modèle «A» du F-104 comprend un seul canon Vulcan M61 de 20 mm comme armement principal tout en étant capable de transporter une paire de missiles Sidewinder. Le F-104C s’adresse davantage aux pilotes axés sur l’attaque au sol, ayant beaucoup en commun avec le modèle «A», mais élargissant considérablement son arsenal d'armes secondaires.

Fonds d'écran:

Les pilotes allemands, quant à eux, auront accès à un modèle ultérieur du Starfighter - le F-104G. En tant que version la plus polyvalente du F-104, le modèle «G» permet aux pilotes d'accéder à une plus grande gamme et quantité d'armes secondaires, grâce à l'augmentation du nombre de pylônes. En outre, le F-104G présente également des améliorations mineures dans la manoeuvrabilité globale et possède une version légèrement plus puissante du moteur J79.

Anecdote: le bord d'attaque de l'aile du Starfighter est si mince qu'il présente en fait un risque de coupure pour le personnel au sol effectuant un entretien régulier de l'avion.

Les pilotes du pays du soleil levant ne seront pas non plus laissés pour compte car ils auront également accès à leur propre version nationale du Starfighter - à savoir le F-104J. Étant une variante dérivée du F-104G, le modèle «J» présente sans surprise une grande similitude avec le modèle «G» à l'exception du fait que les aviateurs japonais n'auront pas accès à une gamme aussi étendue d’armes secondaires. En conséquence, leur F-104 est plus axé sur la lutte contre les menaces aériennes hostiles avec son armement de canons et de missiles que sur les missions de frappe au sol, l'utilisation de roquettes n'étant efficaces que contre des cibles légèrement blindées. La Chine sera un autre opérateur asiatique du F-104 : leurs pilotes mettront la main sur les commandes des versions F-104A et, F-104G.

In fine, les pilotes italiens pourront enfin franchir le mur du son - non pas une, mais deux fois, grâce à l'introduction du F-104S au dernier rang de l'arbre de l'aviation italienne! Étant l'une des dernières versions du Starfighter à être développée, le F-104S dispose d'un moteur J79-GE-19 plus puissant, qui améliore non seulement les performances de vol dans l'ensemble, mais permet également à l'avion de transporter encore plus de munitions que n'importe lequel de ses prédécesseurs. L'ajout de deux autres pylônes sous l'aile donnera au F-104S une polyvalence encore plus grande dans les batailles combinées, tandis que les pilotes engagés en combat aérien pourront profiter des avantages d'une performance améliorée afin de prendre le dessus.

Découvrez le F-104 Starfighter dans la prochaine mise à jour de War Thunder: Starfighters  et soyez le premier à ressentir ce que c'est que d'être virtuellement sanglé à une fusée! En attendant, restez à l'écoute des nouvelles car nous partagerons plus d'informations sur la prochaine mise à jour majeure, qui arrivera très bientôt dans le jeu. Jusque-là, bon vol pilotes!


L'équipe War Thunder

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