Senkrechtstarter erreichen War Thunder: Trefft den Harrier

Der Hawker Siddeley Harrier war das erste operationell erfolgreiche Bodenangriffsflugzeug der Welt mit vertikalen/kurzen Start- und Landefähigkeiten (V/STOL). Mehrere Varianten des Harriers, die in den 1960er Jahren entwickelt wurden, sind nun auf dem besten Weg, auch das erste V/STOL-Flugzeug zu werden, das den Piloten in War Thunder zur Verfügung steht, wenn sie im Rahmen des "New Power"-Updates ins Spiel kommen!

In Kürze: Ein britisches Bodenangriffsflugzeug aus den 1960er Jahren mit innovativer Schubvektortechnologie, die es zum ersten Flugzeug seiner Art mit V/STOL-Fähigkeiten macht.

Harrier, Strahljäger, GB/USA, Rang V/VI.

Pros

  • VTOL-Fähigkeit
  • Vielseitige Sekundärwaffen
  • Premiumboni (beim AV-8A & Harrier GR.1)

Contra

  • Unterschall
  • Begrenzte Munition im Vergleich zu konventionellen Kampfflugzeugen
Geschichte

In den späten 1950er Jahren arbeitete das Unternehmen in Bristol an der Entwicklung eines Triebwerks mit innovativer Schubvektortechnologie. Hawker, beeindruckt von dem neuen Triebwerk, begann eine enge Zusammenarbeit mit Bristol, um ein Flugzeug zu entwickeln, das das volle Potenzial des Pegasus-Schubvektortriebwerks erfolgreich nutzen konnte. Die Grundidee bestand darin, ein Flugzeug mit V/STOL-Fähigkeiten zu konstruieren. Von diesem Zeitpunkt an wurde das Projekt unter dem Namen P.1127 bekannt.

In den frühen 1960er Jahren war in den meisten NATO-Mitgliedstaaten ein wachsendes Interesse an V/STOL-Kampfflugzeugen zu beobachten. Dies führte 1961 zu einer Vereinbarung zwischen den USA, Großbritannien und Westdeutschland, neun modifizierte Versionen des P.1127 - von denen die ersten Versionen im Vorjahr Testflüge absolvierten - als Testmuster zu bestellen. Zur gleichen Zeit erhielt das britische Evaluierungsflugzeug die Bezeichnung Kestrel FGA.1.

Trotz Rückschlägen mit der P.1154 - einer Überschallversion des von Hawker parallel entwickelten Flugzeugs - wurden die Evaluierungen des Kestrel wie geplant in den frühen 1960er Jahren fortgesetzt und im November 1965 abgeschlossen. Nachdem die P.1154 schließlich annulliert wurde, forderte die RAF, zufrieden mit den Evaluierungsergebnissen des Kestrel, eine Modifizierung des Kestrel und gab eine Bestellung für sechs Vorserienflugzeuge mit der Bezeichnung P.1127 (RAF) auf. Nach ihrem Jungfernflug im August 1966 erweiterte die RAF die Bestellung auf 60 Serienflugzeuge, die nun die offizielle Bezeichnung Harrier GR.1 erhielten.

Der Harrier GR.1 absolvierte seinen Jungfernflug im Dezember 1967 und wurde im April 1969 offiziell bei der RAF in Dienst gestellt. Da die USA schon früh an der Entwicklung des Flugzeugs beteiligt waren, bekundeten sie auch Interesse an der Beschaffung des Harriers. Dies führte schließlich in den späten 1960er Jahren zu einem Partnerschaftsabkommen zwischen Hawker Siddeley und McDonnell Douglas über eine umfangreiche Lieferung von Harriers an den USMC in den frühen 1970er Jahren. Im US-Dienst sollten die Flugzeuge die Bezeichnung "AV-8 Harrier" erhalten.

Der Harrier wurde in den frühen 1970er Jahren zunächst bei den britischen Streitkräften in Westdeutschland eingesetzt. Den Höhepunkt seiner Dienstkarriere erlebte der Harrier jedoch während des Falklandkrieges 1982, als er sowohl Bodenangriffs- als auch Kampfflugpatrouilleneinsätze (Modifikation Sea Harrier FRS.1) mit großem Erfolg flog und sich damit ein hohes Ansehen erwarb. 

Neben dem britischen und amerikanischen Dienst wurden Varianten des Harriers auch von Spanien, Thailand und Indien eingesetzt. Insgesamt wurden rund 270 Harrier aller Varianten hergestellt, wobei der letzte Anfang der 2000er Jahre aus dem aktiven Dienst genommen wurde. Der ursprüngliche Harrier wurde in der Folge durch eine weiterentwickelte Variante - den Harrier II - abgelöst, aber noch wichtiger ist, dass er die Funktionsfähigkeit von V/STOL-Flugzeugen erfolgreich unter Beweis gestellt hatte, wodurch ein anhaltendes Interesse an solchen Konstruktionen entstand, das bis heute anhält.

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In War Thunder wird der Harrier das erste V/STOL-Flugzeug sein, das im Spiel ankommt. Auf diese Weise haben die Piloten die Möglichkeit, das Flugzeug nicht nur in einer, sondern in bis zu vier Varianten zu erleben - darunter zwei Premium-Modifikationen! Da es sich um einen neuartigen Flugzeugtyp im Spiel handelt, kombiniert der Harrier erfolgreich die wichtigsten charakteristischen Merkmale sowohl von Starrflüglern als auch von Hubschraubern, was bedeutet, dass sich angehende Piloten zunächst mit einigen der neuen Mechaniken vertraut machen müssen, die mit der Einführung des Harriers ins Spiel kommen. Lasst euch also einweisen!

Im Gegensatz zu allen anderen Flugzeugen im Spiel verfügt der Harrier über ein Schubvektor-Antriebssystem - ein Merkmal, das sofort deutlich wird, wenn die Piloten die beiden Schubdüsen auf beiden Seiten der Flugzeugzelle entdecken. Diese Schubdüsen können von den Piloten manuell von 0 - 98° gedreht werden, und wenn genügend Schub aufgebracht wird, hebt das Flugzeug entweder normal oder vertikal ab, je nachdem, welcher Winkel zu den Schubdüsen eingestellt ist. Während des Fluges können die Piloten den Winkel der Düsen variieren, um die Flugeigenschaften des Flugzeugs zu verändern - zum Beispiel, um engere Kurven zu fliegen - aber diese Fähigkeit erfordert natürlich etwas Übung, bevor man sie beherrscht! Darüber hinaus werden die Piloten auch in der Lage sein, per Knopfdruck in den Schwebeflugmodus zu wechseln - ähnlich wie bei Hubschraubern - und so Angriffsflüge nach Art eines Hubschraubers durchzuführen oder der Feinddetektion in niedriger Höhe auszuweichen.

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Da die Piloten nun ein grobes Verständnis für die Funktionsweise des Harriers haben, wollen wir uns nun mit dem Flugzeug selbst beschäftigen, wollen wir? Das schlagende Herz hinter dem zuvor beschriebenen Schubvektorsystem ist das Rolls-Royce/Bristol Pegasus-Turbofan-Triebwerk, das tief in der Flugzeugzelle eingebettet ist. Je nach Version des Triebwerks kann es einen Schub von 19.000 - 21.500 lbf (8618 - 9752 kgf) erzeugen, wodurch das Flugzeug je nach Modifikation des Flugzeugs Geschwindigkeiten zwischen 683 - 745 mph (1.100 - 1.200 km/h) erreichen kann. Jedenfalls kann der Harrier unter normalen Umständen keine Überschallgeschwindigkeiten erreichen, insbesondere wenn er mit Munition beladen ist. Allerdings können die Piloten das Flugzeug bis an seine Grenzen bringen und die Schallmauer im Sturzflug durchbrechen, vorausgesetzt, sie durchbrechen das Flugzeug nicht vorher.

Nachdem das Thema der Harrier-Varianten angesprochen wurde, folgt hier ein kurzer Überblick über die Modifikationen, die mit dem Update "New Power" in War Thunder eintreffen; 

Harrier GR.1

(GB, Rang V, GE Premium)

  • Die erste Produktionsvariante des Harriers, die bei der RAF in Dienst gestellt wurde.

Harrier GR.3

(GB, Rang VI) 
 

  • Der modernisierte RAF Harrier mit einem leistungsstärkeren Pegasus 11-Triebwerk.

AV-8A Harrier

(USA, Rang V, Premiumpaket)

  • Die erste Harrier-Modifikation, die beim USMC in Dienst gestellt wurde. Ausgestattet mit dem gleichen Triebwerk wie der GR.3.

AV-8C Harrier

(USA, RANG VI) 
 

Eine spätere Modifikation des US-Harriers, die durch die Aufrüstung des AV-8A entstanden ist.

Alle Modifikationen des Harriers sind serienmäßig mit einem Paar 30 mm ADEN-Kanonen ausgestattet, die ihre Primärbewaffnung umfassen. Ihr Arsenal kann jedoch durch die Installation von Luft-Luft-Raketen, Bomben sowie ungelenkten Raketen weiter ausgebaut werden. Das bedeutet, dass die Piloten ihren Harrier ideal für die jeweilige Aufgabe ausrüsten können, sei es für Bodenangriffe oder für Luftpatrouilleneinsätze. Es ist jedoch zu beachten, dass der Harrier nicht ausschließlich in einer dieser beiden Rollen glänzt, sondern sein volles Potenzial in einer Kombination aus beiden zeigt.

Die Nutzlast des Harriers ist im Vergleich zu einigen anderen Angriffsflugzeugen im Spiel eher begrenzt, aber sie reicht aus, um einen Präzisionsschlag auszuführen, um einen feindlichen Vormarsch aufzuhalten. Nach dem Einsatz der Nutzlast erlaubt es die ausgezeichneten Flugeigenschaften und VTOL-Fähigkeiten des Harriers, im Einsatzgebiet herumzulungern, möglicherweise unentdeckt in niedriger Höhe, und unerwünschte Lufteindringlinge aufzuspüren, wenn sie in seinen Luftraum eindringen!

Aufstrebende Besitzer der Premium-Modifikationen des Harriers können die amerikanische AV-8A-Version als Teil eines speziellen Pakets in unserem Online-Shop oder den britischen Harrier GR.1 im Spiel um die Golden Eagles erhalten. Mit ähnlichen Leistungsmerkmalen wie die regulären Versionen bieten der Harrier GR.1 und die AV-8A in erster Linie den Piloten zusätzliche Belohnungen für alle im Kampf ausgeführten Aktionen und ermöglichen besonders eifrigen Piloten sofortigen Zugang zum Flugzeug, ohne dass sie es erst erforschen müssen.

Der Harrier ist eine von vielen aufregenden Neuerungen, die auf die Spieler im kommenden War Thunder-Update "New Power" warten. Wir haben jedoch noch weitere interessante Funktionen vorzustellen, also bleiben Sie auf dem Laufenden! In der Zwischenzeit: klarer Himmel und glückliche Jagdflieger. Weggetreten!


Euer War Thunder Team

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