31 mai 2018

Leopard 2A4: Une nouvelle référence

En bref: le "Leopard" le plus évolué dans le jeu, un nouveau véhicule de haut rang dans l'arbre allemand. Il conserve une puissance de feu et une manœuvrabilité exceptionnelles, mais offre désormais une protection supplémentaire, surtout à l'avant.

Entré en service dans la Bundeswehr allemande pendant les années 80, le Leopard 2A4 fut la version finale des pré-séries de Leopard 2 entré en production. Les tankistes de War Thunder, dont les fans de blindés allemands, seront ravis d’apprendre que l’un des monstres d’aciers les plus iconiques de tous les temps débarquera dans le jeu avec la mise à jour 1.79!

Histoire

Basé sur les résultats obtenus par les nombreux tests effectués avec les différents Leopard 2K, un nouveau prototype de Leopard 2 fut construit. Désigné Leopard 2AV, ce nouveau prototype possédait une tourelle et un châssis d’une conception nouvelle, différents du Leopard 2K. Par ailleurs, le prototype fut testé avec deux armements offensifs: le canon L7 britannique de calibre 105mm et le canon lisse Rheinmetall allemand de 120mm.

En 1976, le Leopard 2AV fut envoyé aux États-Unis pour être comparé au nouveau XM1 Abrams ultramoderne. Au cours des essais, le Leopard 2AV s'est avéré être une bonne alternative au Abrams, surclassant son concurrent en terme de précision de tir, mais bénéficiant d’une protection et d’une stabilisation inférieures. Une fois de retour dans son pays d'origine, avec ces résultats positifs obtenus durant les test sur le terrain, il fut décidé de commencer la production du Leopard 2 en 1977.

La version de production du Leopard 2, cependant, différait du prototype AV par l’ajout d’un niveau de protection accru, qui fut installé avant le début de la fabrication en série. La production du Leopard 2 commença en 1979 avec le Leopard 2A0, qui fut la première version à entrer en service dans la Bundeswehr vers la fin des années 1980.

Durant la période de production des premières versions, des mises à niveau furent appliquées sur la chaîne de montage afin de maintenir ces nouveaux Leopard 2 aux normes les plus récentes. Ces efforts de modernisation furent principalement des mises à niveau de modules internes, comme les systèmes de visée et de communication. En conséquence, tous les premiers Leopard 2 (A0-A4) étaient visuellement identiques. Le Leopard 2A4 fut la dernière variante de Leopard 2 avant que les versions ultérieures du char, plus avancées et considérablement améliorées, fassent leur apparition dans le cadre d'une modernisation majeure.

Au total, 695 Leopard 2A4 ont été construits, sur un total de 2.125 Leopard 2 de première génération fabriqués entre 1979 et 1991. Le char et ses variantes ont servi principalement dans la Bundeswehr allemande, mais un certain nombre de véhicules furent exportés et vendus à des nations du monde entier, allant du Canada et du Chili au Danemark et à l’Autriche, en passant par la Grèce et la Turquie (pour n'en nommer que quelques-uns).

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Dans War Thunder, ce nouveau char continuera d'élargir la liste des véhicules de rang VI de l'arbre des forces terrestres allemandes. Comparé au Leopard 2K déjà familier, le 2A4 propose un panel complet d’opportunités à son commandant en lui offrant quantités d’améliorations, notamment en terme de protection.

Contrairement au Leopard 2K, le 2A4 offre une bien meilleure protection que son prédécesseur. Cette dernière passe d'un blindage espacé mince et incliné à une solution composite d'une efficacité bien supérieure, permettant de gérer plus efficacement un tir ennemi. Capable d’encaisser plusieurs coups tout en restant opérationnel, le 2A4 peut ainsi jouer un rôle beaucoup plus central pendant une bataille, tout en étant capable de foncer dans le feu de l’action en emportant de bonnes d'en ressortir victorieux.

Fonds d'écran:

Cependant, un meilleur blindage se fait généralement au détriment du poids. C'est bel et bien le cas avec le Leopard 2A4, passant à 55 tonnes contre 50 tonnes pour le 2K. Comme les deux machines utilisent le même moteur de 1 500 chevaux, il faudra prendre en compte ce nouveau rapport puissance/poids ainsi que sa vitesse réduite d’environ 2km/h.

En revanche l'armement principal reste le même. Équipé du canon lisse Rheinmetall 120 L/44, les futurs possesseurs de cette machine pourront tirer pleinement parti de leur expérience sur Leopard 2K afin de profiter de la précision et de l’efficacité formidable de ce canon légendaire.

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Fait intéressant: à en juger par la correspondance américaine, les Allemands ont envoyé un prototype léger du "Léopard" sans blindage combiné pour le tester aux Etats-Unis.

Cependant, le Leopard 2A4 est vulnérable aux menaces aériennes. Alors que prédécesseur offrait un canon dévastateur de 20mm qui pouvait être utilisé contre des cibles aériennes imprudentes, le 2A4 n'est équipé que de deux mitrailleuses: l'une, coaxiale, et l'autre au sommet de sa tourelle. Ainsi, les commandants de Leopard 2A4 devront coordonner leurs efforts avec les véhicules anti-aériens s’ils veulent rester à l'abri des attaques aériennes.

Le Leopard 2A4 foulera les champs de bataille de hauts rangs de War Thunder dans la prochaine mise à jour majeure 1.79. Que pensez-vous de ce char? Êtes-vous excité par son arrivée ou attendez-vous autre chose? Faites-le nous savoir dans les commentaires et restez à l'écoute pour plus d'informations cette prochaine mise à jour. A bientôt, tankistes!       


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