12 septembre 2018

T54E1: Le franc-tireur

Le T54E1 est un concept expérimental d’un char M48 Patton amélioré, qui embarque une tourelle oscillante ainsi qu’une puissance de feu revue à la hausse. Cette pièce unique de la technologie américaine très demandée rejoindra les rangs des forces terrestres américaines dans la prochaine mise à jour 1.81 «Les Valkyries»!

En bref: Une version expérimentale et améliorée du M48 Patton, équipée d’une tourelle oscillante, d’un canon de 105mm modifié et d’un mécanisme de chargement automatique.

Histoire

Dès les premières livraisons de M48 Patton aux unités blindées, les ingénieurs américains commencèrent à travailler sur des améliorations potentielles de sa conception, notamment l’augmentation de sa puissance de feu. Cela conduit à la création du T54, un tout nouveau véhicule basé sur le châssis du M48.

Au départ, deux versions prototypes étaient prévues, mais une troisième plus légère et moins chère fut également proposée en 1952. Les trois versions du T54 étaient équipées d'une variante modifiée du canon T5 de 105mm, mais comportaient différentes tourelles et mécanismes de rechargement. Le T54E1 était le deuxième prototype, équipé d'une tourelle oscillante similaire à celle des chars français contemporains et d'un mécanisme de chargement automatique alimenté par un tambour d'une capacité de 9 obus.

En 1957, les trois prototypes subirent des tests approfondis à Fort Knox et sur le terrain d'essais d'Aberdeen. Cependant, à mesure que l’intérêt de l’armée s’orientait vers le projet du T95, plus prometteur, il fut décidé d’annuler le projet T54 en 1957. Au total, moins d’une douzaine de T54 furent construits, dont deux T54E1.

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Dans War Thunder, le T54E1 sera mis à disposition des commandants de chars américains dès la sortie de la prochaine mise à jour 1.81 «Les Valkyries» en tant que nouveau véhicule premium. Contrairement aux autres premium, le T54E1 offre une expérience vraiment unique au sein de l’arbre des forces terrestres américaines, combinant à la fois des caractéristiques aussi familières qu’exotiques.

La plus frappante d’entre elles est sans aucun doute sa tourelle oscillante. Bien que ce soit quelque chose dont les tankistes français ont l’habitude, cela devrait être une véritable nouveauté pour leurs collègues américains. En fait, le T54E1 sera le premier char américain du jeu à présenter une telle configuration.

Contrairement à certains de ses homologues français, le T54E1 possède un blindage frontal beaucoup plus résistant. Allant jusqu’à une épaisseur de 127mm anglée à 60 degrés, le T54E1 peut facilement encaisser plusieurs coups à la suite s’il est positionné correctement.

Fonds d'écran:

Toutefois, les caractéristiques qui sont sans doute les plus intéressantes pour les tankistes se situent sous son blindage… Dans le cas du T54E1, nous parlons d’un canon de 105mm approvisionné par un mécanisme de chargement automatique à 9 coups, qui remplace ainsi le chargeur humain. Concernant le canon, il devrait être quelque peu familier aux tankistes  américains, bien que cela ne soit peut-être pas forcément évident au début. C’est une version dérivée du canon T5 que l’on retrouve sur des chars comme le T29 et le T95, modifié pour tirer des obus encartouchés. Ce choix fut fait afin de conserver le mécanisme de chargement automatique, relativement simple, et ainsi permettre une cadence de tir plus rapide.

Outre la cadence de tir élevée, ce canon modifié offre également un choix beaucoup plus large de types de munitions. Allant des munitions conventionnelles aux ogives HEAT, le T54E1 aura toujours des munitions appropriées pour chaque situation. En plus du canon principal, le char est également équipé du duo standart de mitrailleuses américaines composé d’un simple coaxial de 7,62mm et d’une arme antiaérienne de 12,7 mm monté sur la coupole du commandant.

Bien que le T54E1 soit basé sur le châssis du M48, la nouvelle tourelle, son canon et le mécanisme de chargement automatique beaucoup plus lourds ont entraîné une augmentation significative du poids (plus de 8 tonnes!). Le moteur à essence de 810 chevaux d'origine est toujours utilisé. Les futurs commandants de chars devront s'attendre à une mobilité bien réduite en raison du poids augmenté de la machine.

Le T54E1 sera disponible dès la sortie de la mise à jour 1.81 “Les Valkyries” comme véhicule de rang V, qui pourra être acheté dans le jeu avec des Golden Eagles. D’ici-là, suivez de près les actualités pour obtenir plus d’informations sur la prochaine mise à jour majeure de War Thunder!

Bonne chasse, tankistes!


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