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AH-1G Cobra: Frapper vite, frapper fort!

Le Cobra AH-1G est un hélicoptère d'attaque au sol, dérivé du célèbre UH-1 Huey, qui soutenait principalement les forces américaines en combat pendant la guerre du Vietnam. Gardez la tête baissée sous la trappe de votre tourelle, le Cobra sortira avec la mise à jour 1.81 de War Thunder!

En bref: Le digne successeur du Huey dans un rôle d'appui-feu, doté d’excellentes caractéristiques de vitesse et de maniabilité, associées à des armes meurtrières.

Histoire

En parallèle au développement de l’hélicoptère de transport UH-1, Bell menait activement des recherches sur la conception des hélicoptères de combat. Cela a abouti à la création du "Iroquois Warrior", la maquette d’un modèle de combat basé sur des composants du UH-1B Huey. Cette dernière ayant été présentée aux responsables de l’armée en juin 1962, ils furent intéressés et proposèrent à Bell un contrat de développement d'un prototype plus tard dans l’année. Après l'attribution du contrat, Bell a créé le modèle 207 "Sioux Scout", qui fut évalué par l'armée au début 1964.

Impressionné par le modèle 207, l’Armée de terre US chercha un appareil plus grand et plus puissant, lançant un nouvel appel à projets dont Bell ne faisait pas partie. Au lieu de cela, l’entreprise continua à développer et a affiner sa conception d'aéronef de soutien, créant finalement le modèle 209, une combinaison de son prototype Iroquois Warrior et des concepts du modèle 207.

Pendant ce temps au Vietnam, où la guerre faisait rage, la demande pour des hélicoptères d'attaque devenait urgente. Bien que les versions du UH-1 purent jouer ce rôle, et ce avec un succès relatif, les Huey n’étaient pas initialement prévus pour cette fonction et leur efficacité fut quelque peu limitée. Aux États-Unis, la compétition permanente de l'Armée de terre n'a jamais trouvé de vainqueur en raison des contraintes techniques, mais également politiques. Afin de répondre rapidement à la demande, l’armée a commençé à chercher un modèle provisoire en 1965.

Peu de temps après les essais du modèle 209 en septembre 1965, l’armée a décidé d’attribuer à Bell un contrat de fabrication. Le contrat permis officiellement la mise en production du modèle 209 sous la désignation UH-1H HueyCobra pour l'Armée de terre, pour finalement être rebaptisé AH-1G Cobra.

L’AH-1G Cobra est entré en service dans l’armée américaine en 1967, participant principalement au reste de la guerre du Vietnam et à d’autres conflits. L'AH-1G a été retiré du service actif au début des années 1980 et a été remplacé par de nouveaux modèles du Cobra.

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Dans War Thunder, le Cobra AH-1G apparaitra dans les rangs supérieurs de l’aviation américaine avec la mise à jour 1.81. Le Cobra est un hélicoptère d’attaque, similaire au UH-1C Huey dont nous avons discuté dans un précédent devblog, à la différence qu’il fut conçu dès le départ pour remplir ce rôle au lieu d’être converti, comme c’était le cas avec le UH-1.

Même si cela ne semble pas évident au premier coup d’oeil, le Cobra partage certaines de ses pièces et solutions de conception avec le Huey, comme sa partie arrière, ses rotors et son moteur à turbine, et ce pour n'en citer que quelques-uns. En parlant de moteur, le Cobra est propulsé par le même turbomoteur Lycoming T53 que l’UH-1, avec une puissance accrue de 1 400 chevaux, supérieurs aux 1 100 du Huey.

Fonds d'écran:

Fait intéressant: En 1968, un AH-1G de l’armée de terre a participé à une opération de sauvetage unique, où un pilote de l’Air Force qui avait été abattu fut rapatrié du territoire ennemi en s'accrochant aux trappes des canons l'hélicoptère qui étaient restées ouvertes, et ce pendant toute la durée du vol.

Le puissant moteur associé aux dimensions et au poids réduits du Cobra permet à l’engin d’atteindre une vitesse maximale de 277km/h, tout en offrant une maniabilité encore meilleure que celle du Huey. Cependant, son blindage reste similaire à celui de l’UH-1, ce qui signifie que seule une bonne utilisation de sa vitesse et de son agilité lui permettra de rester en l’air.

Le modèle AH-1G fut conçu dès le départ pour être utilisé comme aéronef d'appui-feu. Ainsi, le nombre et le type d’armements que la machine peut transporter varient considérablement par rapport au Huey. L’armement primaire de l’AH-1G consiste en une tourelle rotative sous le nez, abritant un canon à six canons de 7,62mm avec 4 000 munitions, jumelée à un lance-grenades de 40mm de 231 grenades. En complément, d'autres combinaisons d'armes peuvent être utilisées.

En plus de cela, le Cobra peut monter divers autres armements secondaires sous ses ailerons, comme des canons supplémentaires, des nacelles de roquettes explosives ou à fragmentation. Cette vaste gamme de munitions secondaires, combinées aux armes primaires, fait du Cobra un ennemi à ne pas négliger pour les commandants des chars de combat moderne d'une part, mais surtout un cauchemar absolu pour les conducteurs d'engins moins blindées.

Soyez à l'affût de l'arrivée du Cobra AH-1G dans les cieux de War Thunder avec la sortie de la mise à jour 1.81. Restez à l'écoute pour plus d'informations concernant cette prochaine mise à jour majeure. En attendant, gardez les yeux ouverts, pilotes!


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