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Curtiss P-40F: L'ange de la mort en Méditerranée

Le P-40F est la dernière version du célèbre Warhawk américain, qui apporte de nombreuses solutions aux problèmes rencontrés sur les précédentes séries notamment grâce à son puissant moteur. Après une carrière plus que réussie sur le théâtre méditerranéen, le P-40F est désormais prêt à affirmer à nouveau sa suprématie aérienne dans War Thunder lors de la prochaine mise à jour 1.79!

En bref, nous avons créé de nouveaux modèles pour les chasseurs P-40 dans notre jeu et avons également ajouté une version P-40F avec un nouveau moteur survitaminé et un camouflage «mordant»!

Histoire

Bien que les premiers P-40 étaient équipés des moteurs en ligne les plus puissants de son époque dans l’industrie aéronautique américaine, il devenait évident que cela ne suffisait plus. Du fait de son design robuste et avant-gardiste, le poids relativement important du P-40 pour un appareil de sa catégorie n’était un secret pour personne. Et cela impliquait un problème de ratio poids/puissance qui semblait être insoluble. Cependant, les ingénieurs de Curtiss continuèrent sans relâche à améliorer ce design dans une multitude d’aspects, en essayant de limiter les inconvénients d’un poids élevé et d’une puissance insuffisante.

En 1940, l’entreprise automobile américaine Packard Motor obtint une license afin de fabriquer le fameux moteur Rolls-Royce Merlin, afin de contribuer à l’effort nécessaire pour satisfaire les besoins de l’aéronautique britannique. En plus de cette license, les ingénieurs américains eurent accès à un moteur qui était plus puissant à une époque où aucun moteur américain similaire n’existait. Naturellement, les ingénieurs de Curtiss ne perdirent pas de temps, et adaptèrent à leur P-40 le Merlin flambant neuf produit sous license, nécessaire à la création du P-40F. En plus des améliorations internes du moteur, quelques changements externes furent également appliqués à cet avion. Par exemple, la section de queue du fuselage fut allongée afin de contrer les effets négatifs induits par un puissant moteur lors des phases de décollage et d'atterrissage rencontrés sur les précédentes versions. Avec ces différents changements, la production en série de ce nouveau P-40F était programmée pour le début de l’année 1942. Et puisque les forces britanniques et du Commonwealth étaient plutôt emballés par une version de P-40 motorisé par un Merlin, ils fûrent également les premiers à les recevoir, dès le début de l’été de cette même année 1942.

Bien que les forces britanniques et du Commonwealth eurent reçu leur P-40F en premier, la majorité des 1300 appareils produits ont servi dans des unités de l’USAAF sur le théâtre méditerranéen. A la fin de la Campagne de la Méditerranée fin 1943, le P-40F avait prouvé avec succès sa valeur et le bénéfice des différentes modifications qu’il avait reçu, s’affirmant comme un véritable chasseur de supériorité aérienne lorsqu’il était opposé à des adversaires de l’Axe, précédemment plus performants, tels les Bf 109F/G ainsi que les M.C. 202/205. Durant son service en Méditerranée, des pilotes d’expérience appliquant des tactiques rodées démontrèrent que le Warhawk ne devait désormais plus être considéré comme un outsider, mais bel et bien au moins comme un adversaire de même niveau.

Fait intéressant: l’Union Soviétique a reçu des P-40 grâce au programme Lend-lease; ils étaient considérés comme des chasseurs ayant des performances moyennes, mais assez robustes. Le Lieutenant Alexei Khlobystov lors d’une même bataille est parvenu à survivre à 2 collisions successives, et est malgré tout parvenu à ramener son “Kittyhawk” en vie sur son aérodrome!

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Dans War Thunder, le nouveau P-40F sera ajouté au rang II de l’arbre aérien américain, et sera accessible à le recherche pour l’ensemble des joueurs de War Thunder. Lorsque l’on compare ce P-40F aux Kittyhawk déjà présent dans War Thunder, il ne semble pas si différents de ses grands-frères... au premier regard. Cependant, si nous observons de plus près sous le capot, nous verrons immédiatement la plus grande différence entre les 2 variantes - le moteur. Contrairement aux Kittyhawk déjà présents, le P-40F est équipé d’un moteur essence Packard V-1650 de 1300 chevaux, qui est un moteur sous license du Rolls-Royce Merlin utilisé dans de nombreux avions britanniques tels que les Hurricane ou Spitfire pour ne citer qu’eux. Le nouveau moteur permet au P-40F d’avoir de bien meilleures performances à moyenne et basse altitude par rapport au précédent Allison, mais le manque d’un supercharger plus puissant empêche l’appareil d’opérer efficacement à haute altitude.

L'autre changement, bien que mineur, sera apprécié des joueurs de simulation. L’allongement de la section de queue fut mis en place afin de réduire les effets négatifs du couple moteur important lors des décollages et atterrissages, rendant ces manoeuvres plus faciles.

Fonds d'écran:

Comme vous le savez déjà, nous ajoutons régulièrement de nouveaux véhicules lors des mises à jour majeures de War Thunder. Cependant, en plus de cela, nous nous efforçons de mettre à jour les différents modèles déjà présents en jeu afin d’être plus en adéquation avec nos standards de qualité. Ainsi, en plus d’ajouter un modèle supplémentaire d’un des appareils les plus appréciés des fans de War Thunder, la mise à jour 1.79 apportera également des améliorations sur les modèles 3D de tous les P-40E présents en jeu. Les nouveaux modèles auront plus de polygones et des textures plus détaillées, augmentant ainsi la précision de la modélisation, des détails et de l’authenticité de cet avion.

Si vous vouliez sortir votre P-40 à nouveau, mais que vous n'en avez pas trouvé l'occasion, alors profitez de l'opportunité que vous offre la mise à jour 1.79. Dépoussiérez cet avion qui est resté trop longtemps au fond de votre hangar et préparez-vous à le voir sous un nouveau jour! Restez attentifs aux nouvelles pour en savoir plus sur les derniers développements concernant la prochaine mise à jour majeure de War Thunder. A bientôt!


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