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Modelo del FT-17

En 1917, la fuerza expedicionaria estadounidense liderada por el general John Pershing llegó a Francia para participar en la lucha contra Alemania en el frente occidental de la primera guerra mundial.
 Fue entonces cuando los estadounidenses vieron por primera vez los nuevos carros ligeros Renault FT-17. Esta máquina revolucionaria era perfecta para convertirse en el nuevo carro de la fuerza blindada de EE.UU., a punto de ser creada. En 1918, gracias a la compra de la licencia, los estadounidenses comenzaron la fabricación en serie de su propio FT-17, conocido como el M1917. Estas máquinas, junto con el carro pesado Mark VII iban a formar la columna vertebral de la fuerza blindada estadounidense. En 1920, sin embargo, todo esto cambió. Con la aprobación de la ley de defensa nacional, se abandonó la idea de producir un carro pesado. En su lugar, los diseños podrían ser uno de los dos - un carro ligero de 5 toneladas y un carro medio de 15 toneladas. Esta decisión abrió el camino para una serie de proyectos, prototipos y modelos experimentales producidos por los fabricantes estadounidenses, aunque el progreso fue lento debido a las muy ajustadas restricciones presupuestarias. También, opiniones contradictorias sobre cómo utilizar tanques - mientras que muchos funcionarios creían que los carros debían limitarse a funciones de apoyo de infantería, el general Douglas MacArthur, jefe del estado mayor del ejército de Estados Unidos, apoyó la idea de los carros utilizados por la caballería en ofensivas de organización rápida. Debido a que la caballería no podía usar "carros", nació una nueva definición para un vehículo blindado - el "coche de combate".

Coche blindado М1

Los "coches de combate" en términos modernos se pueden describir aproximadamente como tanquetas - rápidos, ligeramente blindados y armados con armamento de pequeño calibre. En la década de 1930, dos proyectos se desarrollaron simultáneamente para la caballería y el ejército - se suponía que la caballería se equiparía con el prototipo T5, más tarde conocido como el coche de combate M1 . Si bien era increíblemente rápido (con una velocidad máxima de 72 kmh en una pista batida), estaba únicamente armado con tres ametralladoras (una calibre 0.50 y dos calibre 0.30.) El espesor máximo del blindaje era de tan solo 16 mm. El ejército en un principio estaba interesado en los coches de combate T1 diseñados por Walter Christie, pero más tarde decidió no seguir adelante con el proyecto. Los proyectos de Christie fueron, sin embargo, recogidos por la Unión Soviética, que comenzó la producción de la serie de carros BT. En los EE.UU., el ejército eligió el prototipo de carro ligero T2 para ser producido en masa. Estandarizado como el M2, que se convertiría entonces en el carro principal de la era pre-segunda guerra mundial.

М3A1 en Guadalcanal

Aún así, los nuevos vehículos se equiparon con ametralladoras calibre 0.50, que los relegaron a tareas de apoyo de infantería. Las experiencias de la guerra civil española resonaron en todo el estado mayor de los EE.UU., ya que los informes demostraron  que un carro debe estar armado con un cañón para tener algún éxito en el combate contra los blindados enemigos. Esto llevó a los inicios del diseño del carro ligero M3. Mientras tanto, el ejército de Estados Unidos comenzó rápidamente la modernización de sus carros ligeros M2 a la norma M2A4. Esa versión contaba con un cañón de 37 mm como armamento principal, en sustitución de la ametralladora M2 de calibre 0.50, así como una mejor protección del blindaje. Mientras tanto, el prototipo T7, que se convertiría en el carro ligero M3, comenzaba a tomar forma. Las pruebas confirmaron la disposición del vehículo para el combate, y fue puesto producción en serie en 1941. El nuevo carro ligero M3, apodado como el "Stuart" o "Honey" por los británicos, debutó en combate en noviembre de 1941 en el norte de África. Allí, sin embargo, sufrió grandes pérdidas y no fue del agrado de los británicos, debido principalmente al mediocre armamento. Los carros M2A4 y los Stuarts también participaron en la campaña del Pacífico, la lucha en Filipinas y en Guadalcanal - allí, sin embargo, el combate carro contra carro era un espectáculo poco común, debido al terreno desfavorable. El M3 se probó en Guadalcanal, multiplicando enormemente el poder de fuego utilizado contra los japoneses por la infantería de Marina. Se observaron las críticas formuladas en el M3, y pronto salió a la luz una versión mejorada del carro- la versión M5 - . La aparición del M5 aún no resolvió el debacle de la potencia de fuego - el carro todavía presentaba un cañón de 37 mm, lo que relegó su uso al reconocimiento y funciones de apoyo de infantería. Sin embargo, habría un nuevo carro ligero en camino pronto.

М24 Chaffee

Sobre la base de los informes de combate del norte de África, el departamento de artillería rápidamente emitió una especificación para un nuevo carro ligero. Estaría armado con un cañón de 75 mm y estaría equipado con tantas partes del carro ligero M5 como fuese posible para facilitar el mantenimiento. En 1943, se presentó el prototipo T24, y después de más pruebas, se adoptó en el ejército de Estados Unidos como el carro ligero M24. La producción comenzó en 1944, y debido a que muchas divisiones blindadas no fueron capaces de reemplazar sus carros ligeros M3 y M5 antes del final de la guerra. El M24 se utilizó más adelante en Corea, sin embargo, rápidamente demostró ser insuficiente frente al carro medio T-34-85 utilizado por Corea del Norte. El M24 también participó en las luchas en Indochina, donde fue utilizado por los franceses durante el asedio a Dien Bien Phu. Incluso antes de la guerra de Corea, los EE.UU. ya estaban trabajando en su sustitución por un diseño más moderno. El prototipo de carro ligero T37 allanó el camino para el carro ligero M41 Walker Bulldog. La nueva máquina estaba armada con un cañón de 76 mm de alta velocidad, y era capaz de disparar una variedad de proyectil, incluyendo los proyectiles APDS (Armor Piercing Discarding Sabot) . En general, el Walker Bulldog llegó demasiado tarde para la guerra de Corea, sin embargo, tomó parte en la guerra de Vietnam, donde fue utilizado por el ejército de Vietnam del Sur como reemplazo del M24 Chaffee. El Bulldog no estaba libre de defectos .Era antieconómico y sólo podía ser aerotransportado por un pequeño número de aeronaves. El ejército de Estados Unidos más tarde trató de diseñar nuevos carros para reemplazar al M41 - principalmente el T71 y el T92 - pero esos diseños no progresaron más allá de la fase de prototipo.

T49

La aparición del carro medio T-54 expuso rápidamente la cuestión de rearmar al M41. En 1950, surgió el prototipo T49, armado con un cañón de 90 mm en lugar del cañón de 76 mm utilizado en el M41. Sin embargo, una serie de nuevos diseños impulsó al departamento de artillería a  cancelar los planes de rearmar al M41. En cambio, un nuevo carro ligero iba a desarrollarse. Después de casi una década, un nuevo diseño de la marca Cadillac captó la atención del mando estadounidense. Apodado el XM551, el nuevo carro estaba armado no con un cañón convencional de alta velocidad, sino con un cañón-lanzador de misiles corto de 152 mm, capaz de disparar el misil anticarro MGM-51 Shillelagh. De esta manera el nuevo carro tendría la oportunidad de luchar contra los carros de combate pesados ​​y principales soviéticos. Después de extensas pruebas y cambios constantes en el diseño, el nuevo carro fue puesto en servicio en 1967, con la designación M551 "Sheridan".A continuación, tomó parte en la guerra de Vietnam, aunque allí las tripulaciones nunca dispararon un misil anticarro al enemigo debido al carácter de apoyo de la infantería de la misión. Los Sheridans que lucharon en Vietnam sufrieron muchas pérdidas debido a las  minas antitanques, que perforaban con facilidad el casco de aluminio del Sheridan. Después de Vietnam, el Sheridan fue utilizado por el ejército de los Estados Unidos en la operación Causa Justa, así como en la guerra del Golfo. Los últimos Sheridans fueron retirados del inventario en el año 1996. Actualmente, el M2 Bradley IFV y el M1128 Stryker MGS cumplen las funciones normalmente asignadas a los carros ligeros en el ejército de Estados Unidos.

Autor: Adam “BONKERS” Lisiewicz

 

En una próxima actualización añadiremos el emblema "manada de lobos" del 15º batallón de la 6ª división acorazada a War Thunder:

Calcomanía creada por Branislav "InkaL" Mirkov

 
 
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