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El cuerpo aéreo irlandés
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Escuadrón de caza Nº1 del cuerpo aéreo del ejército irlandés en Baldonnel, Irlanda.
Camuflaje creado por CmdNomad | Descárgalo aquí



Los orígenes de la aviación militar en Irlanda son excepcionales. En 1922, con las negociaciones entre el gobierno británico y el gobierno provisional del sur de Irlanda, el líder revolucionario Michael Collins necesitaba un avión para salir de Londres si éstas empeoraban. Con la compra de un solo biplano Martinsyde Type A, nació la aviación militar en Irlanda. Para Junio de 1922, el cuartel general del servicio aéreo irlandés ubicado en Baldonnel contaba con 13 aviones y 14 pilotos. En 1924, se establecieron oficialmente las fuerzas de defensa irlandesas.

Avro Anson C.19 del cuerpo aéreo, en servicio desde 1946 hasta 1962

En 1928 la realización del primer vuelo trasatlántico con éxito desde el este hacia el oeste pondría a la aviación irlandesa en la escena mundial. No solo el vuelo saldría de  Baldonnel, sino que el oficial comandante del aeródromo James Fitzmaurice, se uniría a la tripulación alemana en el vuelo de 37 horas hacia la isla Greenly. El periodo de entreguerras vio nuevos avances para el cuerpo aéreo irlandés, cuando, a raíz de la adopción exitosa de un esquema de cadetes piloto, en 1936 un esquema similar de niños aprendices  se introdujo para el personal de tierra. El mismo año también vio la creación de la línea aérea nacional de Irlanda, Aer Lingus, que compartió inicialmente el aeródromo de Baldonnel con el cuerpo aéreo irlandés.

Con el estallido de la guerra en Europa, Irlanda estaba en posición de mantener su neutralidad, aunque el gobierno irlandés declaró el estado de emergencia. Al cuerpo aéreo irlandés se le dio la tarea de patrullar las costas y el espacio aéreo de la nación, habida cuenta que los enfrentamientos entre la aviación británica y la alemana ocurrían a tan solo unas pocas millas de distancia. El avión más moderno del cuerpo aéreo irlandés era el Gloster Gladiator, de los cuales solo había 4 suministrados por Gran Bretaña. Otros aviones que formaban parte de este cuerpo eran: de Havilland Dragon, Supermarine Walrus, Westland Lysander y el Avro Anson.

Imagen de las fuerzas de defensa de los entrenadores de Havilland Vampire T-11 del cuerpo aéreo

Mientras que el combate entre las fuerzas británicas y alemanas continuaba, 136 aviones extranjeros realizaron aterrizajes de emergencia en Irlanda; esto no solo llevó al extraño escenario donde las tripulaciones aéreas británicas y alemanas eran internadas muy cerca unas de las otras -algunas veces en edificios adyacentes- sino que le dio la oportunidad a las tripulaciones de tierra del cuerpo aéreo irlandés, de disponer de estos aviones algunas veces en condiciones de vuelo y añadirlos a los registros del cuerpo aéreo irlandés. De esta manera el cuerpo aéreo irlandés comenzó a operar sus primeros Hawker Hurricanes, que se utilizaron para interceptar y derribar docenas de globos de barrera que se liberaban de sus amarras en Gran Bretaña y derivaban a través de Irlanda.

Tras el fin de la guerra y con los embargos suspendidos , y con una menor demanda de aviones militares en todo el mundo, el cuerpo aéreo irlandés estaba en mejor posición para importar aviones más modernos. Los Hurricanes fueron reemplazados por Supermarine Seafires que había sido desmilitarizados para ahorrar peso , en 1956 un entrenador de Havilland Vampire se convirtió en el primer jet militar de Irlanda. Tras el crudo invierno de 1962-1963, la aviación de ala rotatoria se inició con la asignación de los helicópteros de búsqueda y salvamento  Alouette III. 
 
Después de un período de expansión en la década de 1970, la capacidad principal del cuerpo aéreo irlandés de hoy en día, recae en su flota de ala rotatoria, aviones de transporte y de los activos de patrulla marítima.


En una próxima actualización incluiremos la escarapela del cuerpo aéreo irlandés y el emblema del escuadrón de caza Nº1 del cuerpo aéreo irlandés en War Thunder:

Calcomanías hechas por Colin 'Fenris' Muir


Sobre el autor

     

Mark Barber, consejero histórico de War Thunder

Mark Barber es piloto del brazo aéreo de la Royal Navy británica. Su primer libro fue publicado por Osprey Publishing en 2008; posteriormente ha escrito diversos títulos más para Osprey y también ha publicado artículos para diversas revistas, incluida la revista sobre aviación más importante del Reino Unido, 'FlyPast'. Sus áreas de interés principales son la aviación naval británica en la primera y segunda guerras mundiales y el mando de caza de la RAF en la segunda guerra mundial. Actualmente trabaja con Gaijin Entertainment como consejero histórico, ayudando a gestionar la sección histórica en los foros de War Thunder y dirigiendo la serie As del mes.

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