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La vida de Leif Lundsten durante la guerra EP III: Piloto de pruebas
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Todos los pilotos que han volado para Supermarine, ya sean civiles o estén en servicio son inevitablemente parte del éxito de la firma, y algunos de ellos perdieron la vida en el proceso.

- Jeffrey Quill, Jefe de pilotos de prueba en Vickers-Armstrongs Supermarine. Revista de vuelos, 1953.


Mira el nuevo episodio de ‘’Gloria de Spitfire’’ sobre Leif Lundsten, por Knut ‘’EAF331_Stuntman’’ Åshammer. Únete a él en los peligros de realizar vuelos de prueba, la emoción de las acrobacias y la experiencia única de volar uno de los primeros Mk XIV con motor Griffon.


 

6 de junio de 1943: Un modo de vida diferente comienza para el Capitán Leif Lundsten. Luego de 23 meses de servicio activo en el Escuadrón 331 de la RAF, ya era tiempo de un merecido descanso. Pero sin embargo difícilmente había tiempo para descansar, había una guerra allí afuera y a Leif se le necesitaba para cumplir un rol crucial en la creciente RAF

Siendo un piloto anterior a la guerra en Noruega en 1940, él se encontraba en el 1° Ala de ataque, la primera tanda de pilotos noruegos de la unidad de entrenamiento Pequeña Noruega en Canadá en agosto de 1941. Juntos ellos formaron lo que sería el grupo original del 331, el primer escuadrón noruego de cazas en la RAF.

 

El código de su escuadrón era FN, simbólicamente similar a su slogan oficial ‘’For Norge’’ (‘’Por Noruega’’).

Ahora, luego de volar Spitfires por 21 meses sin ningún descanso, su experiencia a bordo de la aeronave lo llevaría a Worthy Down en la RAF y al centro de pruebas del Supermarine. Tenía una poco celebre ‘’joroba’’ que bloqueaba a vista la cual causo severos accidentes, en los cuales uno el Jefe de pilotos de prueba Jeffrey Quill colisionó con un avión Proctor, casi matando a ambos pilotos.

Leif cambiaria sus deberes desde ataques con cazas, escoltar a bombarderos denominado Circus y ataques a bajo nivel sobre Francia llamados Rhubarb, para probar los nuevos Spitfires y sus prototipos. Sería un modo de vida totalmente distinto que cuando formaba parte de un escuadrón de primera línea, pero eso no significaba que no implicara riesgos.

BS229 was first flown on the 31st of October 1942 and would be used extensively for trials in the coming years. It had been going through trials with rate of roll measurements, with reduced span ailerons and carbon monoxide contamination tests as well as stability tests. In October 1943, it underwent trials with landing flaps used as air brakes. It was scrapped in 1945, after almost three years in service.

Spitfire Glory - p. 136
 

En vez de FW-190s apareciendo en el horizonte o el fuego de los FLAK al atacar objetivos en tierra, las fallas mecánicas e incluso el mal clima podían ser igual de fatales durante las pruebas de producción. Ningún Spitfire es perfecto y era su trabajo el de asegurarse que lo fueran, pero se pronosticaba que tarde o temprano un accidente podría suceder. Resultó que sucedió temprano.

El 6 de agosto de 1943 el voló el MK VII BS229 hacia la base operativa del 331 en North Weald, probablemente para recibir su nueva DFC (Cruz de Vuelo Distinguido por sus siglas en inglés) por valor en combate. En su camino de regreso a Worthy Down, Leif sufrió una falla en el tren de aterrizaje y se vio obligado a aterrizar sin él.

Aturdido pero ileso, luego el probaría el MK IX BS118. Generalmente probaba varios Spitfires al día, casi todos los días. Sus Spitfires eran entregados a los escuadrones alrededor de todo el mundo: desde Australia hasta Burma y el lejano este, hasta África del Norte, Malta y el Mediterráneo, y finalmente a escuadrones locales en Inglaterra.

Leif era un hombre serio pero tranquilo. Sus orígenes noruegos, proviniendo el de la aldea rural de Bilitt y con un estilo modesto de vida, lo hacían a el diferente del resto de los demás pilotos de pruebas en Worthy Down. Él nunca fue mencionado de manera específica por Jeffrey Quill, pero es sabido que el Jefe de los pilotos de pruebas alabó la determinación que mostraba cada piloto.

Worthy Down fue el primer aeródromo en probar lo Spitfire con motor Griffon en 1941 y fue allí donde se llevó a cabo la mayoría del desarrollo del Seafire. Se puede considerar que el momento más importante de Leif como piloto de pruebas fue su conexión con el MK XII MB882, el ultimo XII en ser producido. El 24 de septiembre, se dirigió a High Post para pilotar esta pieza histórica de ingeniera y llevarla hacia Worthy Down para pruebas de producción. Leif sabía que aquel iba a ser el último y finalmente, añadió eso como un logro adicional en su diario de a bordo, algo inusual para su conducta profesional. Pilotar el ultimo XII debe haber sido especial para Leif, pero el MB882 no fue la única experiencia asombrosa ese día.

Probar prototipos de los primeros XIV era el trabajo más popular mientras Leif estaba apostado en Worthy Down. Leif llegó a pilotar uno de los primeros, JF320 y puso su rendimiento a prueba. Estos XIV primitivos eran seis estructuras de MK VIII montadas con un motor Griffon 61, conocidos extraoficialmente como VIIIg, por lo tanto, Lundsten podría haber confundido el cambio de modelo, especialmente porque el número de serie parecía ser el de un VIII, pero luego escribiría el nombre de XIV en su registro. Debe haber sido un día asombroso para Leif, volar el ultimo XII y uno de los primeros XIV en el mismo día.

Durante su deber como piloto de prueba, Leif Lundsten presencio de primera mano la evolución del Spitfire. Él es desconocido para la mayoría de los historiadores de la aviación y ha sido casi completamente olvidado por el público: la contribución de los pilotos noruegos a los esfuerzos de la guerra no es enseñada en escuelas noruegas. El voló más de 280 Spitfires únicos de diferentes modelos y con su gran conocimiento de las aeronaves, se convirtió en uno de los pilotos de Spitfire más experimentados de la RAF. Se necesitaría para los tiempos difíciles que vendrían y las grandes dificultades que el debería enfrentar. Se le solicitaría liderar el escuadrón 331, ya que la invasión se veía venir, donde perdería más amigos.

Continuara en el Episodio IV: La guerra continua. 

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Esta serie de películas de War Thunder esta basada en el libro “Spitfire Glory: The Wartime Flying Life of Leif Lundsten” por el autor Tor Idar Larsen



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Autor : Knut “EAF331_Stuntman” Åshammer

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