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B-17, la fortaleza volante
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RANK III: B-17 (all versions)

Engine Power: ~ 1 000 HP per engine
Top Speed: ~ 500 km/h at 7 800 m
Weight: ~ 15 000 kg
Armament:

Up to 8 000 lb bombs &
5x Single 12.7 mm M2
4x Twin 12.7 mm M2
Browning Machine gun

El mito del B-17 y el respeto que le acompaña hace que cualquier artículo se quede corto. Probablemente el aparato más icónico de la guerra, especialmente entre los estadounidenses. Famoso por su resistencia a los daños, que en multitud de ocasiones habrían fulminado a cualquier otro aparato, a la vez que devolvía los golpes; más de un jugador lo sabe bien. La realidad es mucho más dura, pero el origen del mito sigue partiendo de ella.

Los inicios del B-17 se encuentran en el “Proyecto A” durante 1933, el esfuerzo de la USAAC para sacar adelante un gran bombardero con 5000 millas (8050 km) de alcance, que pasó a denominarse XB-15 (X por eXperimental). Posteriormente, en abril del mismo año, se dio el visto bueno a la construcción de un modelo, convirtiéndose en el Modelo Boeing 294. Aquel agosto la USAAC estaba buscando propuestas para reemplazar el vetusto Martin B-10, así que Boeing aprovechó para presentar una versión reducida del 294, el Modelo 299, el futuro B-17.

El Modelo 299 se costeó con las arcas de la propia Boeing, de todos modos heredó los avances fruto del 294/XB-15 y el anterior modelo Model 247, un moderno avión comercial de pasajeros.  La construcción avanzó a buen ritmo y el 28 de julio del 35 vio despegar el prototipo por vez primera. En tanto los duros retos de ingeniería retrasaron el enorme XB-15 hasta el 15 de octubre del 37, también conocido como XBLR-1 por las iniciales de Bomber, Long Range(Bombardero Largo Alcance).  

Los aparatos de grandes dimensiones no abundaban por aquel entonces y pese a que en 1935 no era el mayor construido, causó una gran sensación.  Tras ver el enorme avión en vuelo, con sus (para aquel entonces formidables) cinco ametralladoras formando un erizo, un reportero del Seattle Times lo apodó “fortaleza volante”. ¡Aprovechando el tirón comercial que podía darles, la Boeing lo registró!. La USAAC estaba extasiada con su velocidad de crucero de 252 MPH (406 km/h), el futuro prometía para Boeing. Sin embargo el destino le dio la espalda el 30 de octubre de 1935, cuando en un descuido el único prototipo se estrelló matando a sus dos pilotos. El contrato por los bombarderos pasó a ser de la Douglas y su B-18, dejando el futuro de la Boeing pendiente de un hilo.


Captura de pantalla hecha por Nagatoo_BF


Afortunadamente, en durante su corta vida, el 299 consiguió muchísimos apoyos y la USAAC siguió pudiendo tirar adelante el contrato para 13x “YB-17”, dotando al modelo con la designación militar. Una bendición inconmensurable para Boeing, permitiéndole remodelar en profundidad el diseño y mejorar ampliamente sus prestaciones. Para evitar futuros accidentes, se implantó una lista para el despegue, estandarizándose su uso y actualmente es el “checklist” obligatorio para cualquier operación aeronáutica.

La última y más importante pieza en la historia de la fortaleza volante fue la RAF. Los británicos estaban desesperados por tener un bombardero pesado, a principios del 41 recibieron 20 de los B-17C “Fortress Mk I”. Con ya cinco años a sus espaldas el B-17 palidecía frente a los últimos cazas armados con cañones y la experiencia en combate fue desalentadora. Pero Boeing seguía de cerca los fracasos y críticas, aplicando lo aprendido en la que sería su principal remodelación: el B-17E.  Esta vez, con 9 o más ametralladoras del calibre .50 (12.7mm), algunas instaladas en torretas similares a las británicas, junto con otras novedades tecnológicas, entró en producción justo a tiempo para ver a su país natal entrar en guerra.  


VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL VEHÍCULO:

 VENTAJAS:

  • Gran capacidad de carga para bombas
  • Potente capacidad defensiva
  • Múltiples motores
  • Fuertemente armado en general

 DESVENTAJAS:

  • Objetivo grande
  • Bastante lento
  • Todos los tanques de combustible están en las alas
  • El morro es extremadamente vulnerable para el piloto y la tripulación

Durante el servicio con la RAF se puso de manifiesto que el “Fortress” ya no podía dejar atrás a los cazas hostiles y únicamente contaba con su armamento defensivo. Al igual que en el juego. Con un BR de 5.3 en adelante, los interceptores serán un peligro, pero el B-17 tenía una construcción extremadamente resistente, capaz de aguantar daños extraordinarios. De todos modos la clave e la supervivencia está en el ataque. ¡Mejorar el armamento es básico, pero está bien escondido tras otros módulos!  Una evolución adecuada sería: Chalecos > Radiadores (queremos potencia) > LBC-17 > Compresor > Torreta de 12mm > el “armamento” restante (dejad las 7.62mm como última mejora).   

La tripulación es lo que hace al bombardero, es crucial reclutar sus seis artilleros y subir dos barras en sus cinco parámetros.  Finalmente pagar por el nivel Experto con Leones de Plata, incluso As con Águilas de Oro o acumulando experiencia, así lograremos llegar a la bonificación máxima. Asimismo hay que centrarse en subir el “Mantenimiento de armas” en la dotación de tierra, lo menos importante es que el piloto pueda aguantar maniobras bruscas, no por nada se trata de un enorme bombardero. Así incrementaremos en gran medida la calidad de nuestros artilleros, pudiendo confiar en ellos para esas ocasiones en que no se puede soltar los mandos.  Nos resultará extremadamente útil cuando estemos contra varios oponentes, ahí la IA brilla por su eficacia.


 

Capturas de pantalla hechas por usuarios de live.warthunder.com

 

Visita la wiki oficial de War Thunder para saber más sobre el B-17 E y el B-17 G.


De los 12,731 construidos, dos tercios se perdieron en combate y accidentes. De los 4.000 restantes, solo 46 siguen de una pieza, pero solo 12 de ellos han vuelto a despegar.  Merece la pena aprovechar cualquier oportunidad y estar frente a estas leyendas del cielo, rememorar a los hombres que las tripularon en los duros cielos de la Segunda Guerra Mundial y darse cuenta de lo pequeño que es.

Autor: Joe “Pony51” Kudrna


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