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La fuerza aérea israelí.
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'P-51D-5 de la fuerza aérea israelí, 1956' skin creada por _TerremotO_ | descárgala aquí


El antecedente directo de la Fuerza Aérea Israelí (זְרוֹעַ הַאֲוִויר וְהַחָלָל, abreviatura FAI) fue llamado Sherut Avir, que era el nombre de la rama aérea de las fuerzas armadas israelíes clandestinas Haganá. Este cuerpo aéreo inicialmente poseía sólo un pequeño número de diversos aviones civiles militarizados, pero los agentes israelíes pronto se comprometieron en negociaciones con Checoslovaquia, puesto que los checos ya habían suministrado a Israel armas de infantería y municiones.

Un piloto de la fuerza aérea israelí, 1949

Los cazas desmantelados fueron transportados a Israel vía aérea , con los primeros ejemplares arribando el 20 de mayo de 1948 - seis días después de que Israel se declaró como estado, y cinco días después de que los países árabes vecinos respondieron con una  ofensiva rápida, comenzando así la guerra de la Independencia. Los primeros aviones adquiridos fueron los Avia S-199 - que básicamente el Bf 109 G-6 de Messerschmitt , equipado con el motor en línea Junkers Jumo 211F en lugar del Daimler-Benz DB 605 estándar. De estos, se formó el primer escuadrón de combate israelí, seguido por la fundación oficial de la fuerza aérea israelí el 28 de mayo de 1948, cuatro S-199, apodados Sakeen ("Cuchillo" en hebreo), se desplegaron por primera vez el 29 de mayo, realizando misiones de ataque terrestre contra las fuerzas egipcias cerca de Ashdod.

Junto con más aviones S-199, los checoslovacos finalmente enviaron los cazas Spitfire LF.Mk.IXe a Israel, entregándolos durante 1948 con muchos de ellos llegando a su destino tras el cese de las hostilidades. La primera victoria aérea de la FAI se consiguió el 3 de junio, cuando Modi Alon, pilotando un Avia S-199, logró derribar dos aviones Douglas DC-3 de transporte utilizados como bombarderos improvisados por la fuerza aérea egipcia, atacando Tel Aviv. El 8 de junio, se produjo el primer duelo aéreo, cuando Gedeón Lichtaman derribó un Spitfire egipcio. Hasta el final de las hostilidades, los nuevos tipos de aviones fueron adquiridos de diversas fuentes, incluyendo los bombarderos pesados Boeing B-17 Flying Fortress , los cazabombarderos de Havilland Mosquito, y los cazas North American P-51 Mustang.

Tras el final de la guerra de la Independencia, los pilotos voluntarios extranjeros, que representaban el núcleo del personal aéreo de la FAI, fueron despedidos, y la FAI comenzó a depender sólo de pilotos israelíes. Doctrinas tácticas fueron desarrolladas incluyendo la importancia del reconocimiento aéreo, y los nuevos escuadrones se formaron con aviones extranjeros adquiridos. A principios de la década de  1950, la FAI  entró en la era del jet mediante la adquisición de aviones de combate Gloster Meteor en 1953. En 1956, la FAI participó en la Operación Kadesh- nombre en clave del ataque israelí para reclamar el canal de Suez, con el apoyo de Francia y Gran Bretaña.

Antiguo Spitfire Mk.IXe de la fuerza aérea israelí

Durante la operación, los Mustangs de la FAI realizaron audaces incursiones de bajo nivel, cortando las líneas telefónicas en el Sinaí con sus alas y hélices, mientras que aviones de transporte asistieron llevando paracaidistas con el resto de la FAI proporcionando apoyo aéreo y defendiendo las unidades terrestres contra los aviones egipcios. El momento más brillante de la FAI llegó el 5 de junio de 1967, cuando los cazas israelíes fueron capaces de paralizar las fuerzas aéreas jordanas, egipcias y sirias con un solo golpe decisivo, logrando la superioridad aérea total sobre los tres países como parte de la Operación Focus. Durante la posterior guerra de los Seis Días, los pilotos israelíes confirmaron más de 450 aviones enemigos destruidos, gran parte de ellos destruidos en tierra. Después de este conflicto, los cazas McDonnell Douglas F-4 Phantom (apodados Kurnass - "Mazo") fueron vendidos a Israel por Estados Unidos, comenzando así la ayuda militar estadounidense a Israel que dura hasta hoy.

El siguiente conflicto fue la guerra de desgaste entre 1967 y 1970 contra Egipto, que se caracterizó por emboscadas de artillería, incursiones de comandos y una extensa actividad aérea. La FAI , equipada  con los cazas Phantoms y Dassault Mirage, otra vez pudo más que la fuerza aérea egipcia que poseía cazas de fabricación soviética, como el MiG-21, perdiendo aproximadamente 26 aviones mientras que reclamó hasta 114 aviones egipcios derribados. Tras la guerra de Desgaste, la FAI fue modernizada, adquiriendo más Phantoms  y Mirages, complementados por los A-4 Skyhawk y los cazabombarderos de fabricación nacional IAI Sa'ar cazabombarderos (versión con licencia del Dassault Super Mystère).

El mayor desafío para la FAI llegó con el ataque sorpresa conjunto de Egipto, Siria y Jordania en 1973, comenzando la guerra de Yom Kipur. Esta vez, la FAI sufrió graves pérdidas de manos de las bien preparadas posiciones de  misiles tierra-aire (SAM) y los emplazamientos de artillería antiaérea de Egipto y Siria. La FAI  fue capaz de contribuir de manera efectiva en el conflicto y de causar graves pérdidas en las fuerzas aéreas de Egipto y Siria, pero el precio fue alto - más de 100 aviones de la FAI fueron derribados, la mayoría de ellos por SAM y fuego antiaéreo. Esta experiencia dolorosa influenció las doctrinas tácticas de la FAI tras el conflicto ya que la atención se centró en minimizar la amenaza SAM en cualquier conflicto futuro.

El primer ministro Ben Gurion condecorando a pilotos de la fuerza aérea israelí

En la década de 1970 y durante la década de 1980, la FAI reemplazó no sólo con eficacia sus pérdidas de la guerra del Yom Kipur sino que también logró expandirse significativamente. Aparte de los Skyhawks y Phantoms, los cazas F-15 Eagle y F-16 Fighting Falcon fueron adquiridos, complementados por los cazas de fabricación nacional IAI Nesher y IAI Kfir, siendo este último un derivado del caza francés Dassault Mirage 5. En 1981, la FAI llevó a cabo un ataque aéreo para destruir la instalación nuclear Osirak ubicada en Irak, mientras que en 1982, la FAI participó en la primera guerra del Líbano, destruyendo sitios SAM sirios en el valle de Bekaa en el Líbano y reclamando más de 80 aviones sirios derribados sin pérdidas registradas en el combate aire-aire del lado israelí.

Desde la década de 1990 hasta la actualidad, la atención principal de la FAI se centró en la Franja de Gaza, con la actividad de la FAI culminando después de la retirada unilateral israelí de Gaza en 2005. En 2007, la FAI destruyó una sospechosa instalación nuclear siria en Deir ez-Zor, y desde 2011, la FAI comenzó a operar el sistema de defensa anti-cohetes “Cúpula de hierro”.

Desde la improvisada colección de aviones civiles militarizados en 1948 hasta una de las fuerzas aéreas más modernas de hoy en día en el año 2015, la Fuerza Aérea Israelí sufrió un rápido desarrollo contrastado por numerosos enfrentamientos con un enemigo numéricamente superior. Gracias a la habilidad de los pilotos y las brillantes decisiones estratégicas, la FAI superó todos sus retos con orgullo y honor, y puede estar legítimamente orgullosa de su historia rica e interesante.

Hay muchos aviones en el juego que están conectados a la fuerza aérea israelí a lo largo de su historia, pruébalos tú mismo en honor a esos avezados aviadores.

Autor: Jan "RayPall" Kozák


En una próxima actualización incluiremos la calcomanía de la 
'escarapela de la fuerza aérea israelí' en War Thunder:

Calcomanía creada por Colin 'Fenris' Muir

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