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Los cazacarros de EE.UU.
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En las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial, la fortaleza de las fuerzas mecanizadas de los Estados Unidos era bastante limitada. La mayoría de los carros disponibles, aunque eran rápidos, no estaban bien armados o blindados. Después de la caída de Francia en 1940 el personal del alto mando de los EE.UU. inició estudios sobre las tácticas utilizadas por la Wehrmacht, con el fin de explotar sus debilidades y diseñar nuevas estrategias. A principios de 1941 el general George C. Marshall creó la teoría de una fuerza móvil de "cazacarros".

M3 GMC con el cañón M1897 de 75 mm

La idea era crear unidades equipadas con vehículos de combate rápidos y bien armados que servirían como un "brazo anti-blindaje" del ejército. La creación de estas unidades sería también, a juicio de los generales estadounidenses, permitir a los carros convencionales cumplir su papel "original" - la explotación de los avances en la línea del frente y causar el caos en la retaguardia. Entre los defensores de esta teoría estaba el Jefe de Estado Mayor del Cuartel General - el General Leslie McNair. Este apoyo de alto nivel se tradujo rápidamente en la creación del Centro de cazacarros en Fort Meade, en el estado de Maryland a finales de 1941. Pronto, el ejército comenzó a buscar proyectos adecuados para ser denominados como un "cazacarros".
Hubo, sin embargo, un problema - en aquel momento los EE.UU. no tenían una gran cantidad de armas o vehículos que se adaptaran a esa categoría. Sin embargo se descubrió una solución provisional rápidamente. En junio de 1941 el Departamento de Artillería rápidamente decidió crear un nuevo cazacarros mediante el montaje de un cañón M1897 de 75 mm de campo al semioruga M3. El prototipo del nuevo vehículo, conocido como el transporte motorizado de cañón T12 (T12 Gun Motor Carriage), se completó de forma rápida y la producción en serie comenzó en septiembre de 1941.

El M10 Wolverine con su cañón M7 de 76,2 mm

El debut en combate del nuevo vehículo se llevó a cabo en diciembre de 1941 durante el combate contra las fuerzas japonesas en Filipinas. Después de incluir cambios en el diseño (como la ampliación del escudo del arma), el nuevo cazacarros se estandarizó bajo la denominación "M3 GMC". Rápidamente se convirtió en el principal cazacarros del ejército de Estados Unidos y se utilizó en el norte de África durante la Operación "Torch", así como en el teatro del Pacífico, donde su cañón se utilizó principalmente como un "revienta-búnkeres".

 

Desde el principio los jefazos estadounidenses sabían que el M3 GMC solamente iba a ser una medida provisional. Esta fue la razón por la que en mayo de 1942 se presentó un nuevo prototipo de cazacarros - el T35E1. Se basaba en el chasis del carro medio M4 y estaba armado con un cañón anticarro de 3 pulgadas. Se decidió entonces empujar el T35E1 a producción en serie y estandarizarlo bajo el nombre "M10 GMC". Los nuevos cazacarros comenzaron a llegar a las unidades de primera línea en 1943 y participaron en las luchas en Túnez, Italia, Francia y el Pacífico. Los británicos también recibieron los cazacarros M10 en el marco del programa de Préstamo y Arriendo; Sin embargo, decidieron rearmarlos con el cañón anticarro de 17 libras para impulsar aún más el potencial anticarro del vehículo.  Los M10 GMC armados con el cañón de 17 libras se convirtieron entonces en el "Aquiles"

El M18 'Black Cat' con su cañón M1A2 de 76 mm

En los EE.UU., los ingenieros todavía presentaban nuevas propuestas de diseño para cazacarros aún más potentes. Después de la campaña de Túnez se puso de manifiesto que el M3 de 75 mm no estaba en condiciones de luchar contra los nuevos diseños de carros alemanes. Esto dio como resultado el abandono de los proyectos que ofrecía este arma - esto incluye el prototipo de cazacarros T67. La prioridad a continuación, se le dio al desarrollo del prototipo T70, con un arma mucho más potente de 76 mm. En abril de 1943 los prototipos de T70 se probaron en el campo de pruebas de Aberdeen y, después de incorporar los cambios necesarios, fueron estandarizados y puestos en producción en serie bajo la denominación "M18 GMC". El nuevo cazacarros era una mejora general del M10 - si bien tenía un blindaje mucho más delgado, estaba armado con un arma más potente y poseía una mejor movilidad. El Hellcat hizo su debut en combate en el frente occidental en Europa en 1944. Al final del conflicto, se consideró como el cazacarros estadounidense de más éxito .

El T95 con su cañón T5E1 de 105 mm

Incluso antes de esto, el ejército de Estados Unidos comenzó el proyecto de mejorar el cañón del M10 GMC. La aparición del carro pesado Tiger en Túnez destacó la necesidad de reemplazar el cañón de 3 pulgadas del M10 por un diseño más potente. El salvador se encontró rápidamente - el cañón M1 de 90 mm. El nuevo prototipo se hizo conocido como el T71 Gun Motor Carriage y se puso a prueba en Aberdeen, en marzo de 1943. Los resultados de las pruebas satisficieron a los altos mandos de Estados Unidos que rápidamente ordenaron un lote de 500 vehículos que se produjo bajo la denominación "M36 GMC". Los nuevos cazacarros llegaron al teatro de operaciones europeo en agosto de 1944. Gustaron en general a sus tripulaciones, especialmente por el armamento principal de 90 mm, más potente.

Después de la segunda guerra mundial se cambió la doctrina de la utilización de carros en el ejército de Estados Unidos. Las experiencias de combate demostraron que los cazacarros eran vehículos demasiado especializados - aunque eran capaces de enfrentarse en batalla a carros enemigos, su delgado blindaje significaba que eran vulnerables a los cohetes anticarro portátiles que utilizaba la infantería enemiga, a la artillería y las minas. A los ojos de la parte superior del mando de los Estados Unidos, los cazacarros eran un callejón sin salida - por eso después de la guerra se detuvo todo desarrollo de nuevos cazacarros y la fuerza de cazacarros se disolvió.

 

Autor: Adam "BONKERS" Lisiewicz


En una próxima actualización introduciremos la calcomanía del
'emblema del 628º batallón de cazacarros' en War Thunder:

Calcomanía obra de Branislav "InkaL" Mirkov


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