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El Hawker Hunter F.1 : el buscador de plata de los cielos
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'Hawker Hunter Mk 5 del 1er escuadrón de la RAF', camuflaje creado por Paegas | descárgalo aquí


El Hawker Hunter británico era un caza a reacción nacido de las mismas mentes creativas que diseñaron el Hurricane, Typhoon, Tempest, y finalmente el Sea Fury. Sydney Camm y su equipo fueron responsables de algunos de los diseños aeronáuticos más importantes de Gran Bretaña, y el Hunter no sería una excepción. Exitoso, tanto en casa como fuera en el mercado de exportaciones, el Hunter serviría no solo extensivamente con la RAF sino también con muchas fuerzas aéreas internacionales.


'Hawker Hunter F.Mk.4 del 74º escuadrón de la RAF', camuflaje creado por Paegas | descárgalo aquí



El F.1 concluye la línea de aeronaves Hawker tras el De Havilland Venom, el avión al cual el Hunter seguiría en servicio operativo poco tiempo después en los años 1950, reemplazándolo finalmente por completo. Si bien el Venom, un desarrollo del Vampire, tuvo éxito en la RAF, la rama aérea de la flota, y servicio de exportación, no estaba a la par de muchos cazas a reacción de ala en flecha que aparecían en el mundo en ese periodo de tiempo. Esto se sabría en las etapas iniciales de la guerra de Corea donde el vulnerable F-84 de ala recta, F-80, y Meteor F.8 se enfrentaron al nuevo diseño soviético de ala en flecha MiG-15, que demostró las ventajas y validó tal diseño en un caza a reacción. Mientras que algún rendimiento a baja velocidad finalmente sería sacrificado, en una era donde la velocidad era clave, el ala en flecha era la manera de progresar.

En ese entonces Gran Bretaña estaba un tanto atrás de los Estados Unidos y la URSS ya que muchos de sus diseños nativos de ala en flecha todavía estaban en desarrollo debido a contratiempos experimentados en pruebas tempranas. La RAF rápidamente cubrió la brecha en su inventario con el Canadair CL-13, mientras que múltiples compañías británicas de aviación trabajaron en sus últimos desarrollos. Supermarine enfocaría sus esfuerzos en el Swift, el cual en un principio parecía ser prometedor pero estaba plagado de problemas en sus modelos F.1 y F.2, que finalmente serían utilizados en funciones de reconocimiento. Diseño de Hawker, basado en una especificación del ministerio del aire de 1946, utilizaba el motor Rolls Royce Avon que también sería utilizado en el Vickers Valiant, English Electric Canberra, y el BAC Lightning.


'Hawker Hunter Mk4(R), XF366 del 112º escuadrón en Bruggen, Alemania', camuflaje creado por Enzofer | descárgalo aquí


 

El Hunter F.1 fue la primera versión operacional del nuevo diseño de Hawker en entrar en servicio con la Real Fuerza Aérea, y reemplazó al Swift en muchas funciones de caza. Los modelos iniciales eran algo primitivos en comparación a los modelos posteriores mejorados, sin embargo, las principales características del Hunter permanecían igual durante todo su desarrollo. Equipado con un paquete de armas instalado debajo del piso de la cabina, los 4 cañones ADEN de 30mm proveían un devastador golpe que equivale a un volumen de rafaga de 20.84 kg por segundo. Un robusto suplemento de munición de 600 proyectiles indica suficiente cantidad para múltiples enfrentamientos sobre su principales oponentes como el MiG-17 y el F-86 F2, que permite al Hunter más versatilidad en combate además de pocos viajes de vuelta a la base. Si bien no estaba presente en el primer lote de preproducción, algunos F.1 fueron los primeros en ser equipados con un freno de aire lo cual benefició considerablemente las capacidades del Hunter. Esto también sería particularmente útil para los modelos F.G.A al ser utilizados en función de ataque a tierra.

El “talón de Aquiles” del Hunter es su pobre maniobrabilidad horizontal y de giro. Siendo un avión muy grande, robusto, y pesado en comparación con el MiG ó el F-86, el Hunter es bastante peor en enfrentamientos de giro ó “combates aéreos”. El aspecto clave para el pilotaje exitoso del Hunter es mantenerse a altas velocidades y evitar el desperdicio innecesario de impulso y energía. Durante los enfrentamientos, como con cualquier reactor, siempre es una tentación desplegar los frenos de aire para colocarse a las “seis” del objetivo, sin embargo, al perder energía el Hunter sufre más que la mayoría. La aceleración inicial en el Hunter es significativamente más lenta en comparación con el Meteor F.8 ó MiG-15Bis, esto significa que volver a ganar energía puede ser problemático, particularmente en medio de un enfrentamiento.


'Hawker Hunter FMK.5 WP192 del 34º escuadrón de la RAF', camuflaje creado por TopNotchChester | descárgalo aquí

Esto es compensado con una velocidad máxima excepcional. Una vez que el avión llega a una altitud operacional y suficiente energía, se desempeña muy bien como un avión “boom and zoom” de alta velocidad debido a sus poderosos cañones ADEN. Lo que al Hunter le falta en agilidad y maniobrabilidad, lo compensa en potencia bruta y capacidad ofensiva. Las características del Hunter funcionan excepcionalmente bien al unirse con otros reactores británicos como el Venom y el Meteor, que pueden cubrir las debilidades de maniobrabilidad del Hunter. Al enfrentarse a los cazas a reacción de alto grado de otras naciones tales como el CL-13 Mk 5 ó el MiG-17, es importante comunicarse y hacer uso de compañeros de equipo para cubrir eficazmente todas las situaciones de combate.

El Hunter lograría numerosos records a través de su condecorada carrera en las manos de muchos veteranos de combate y pilotos de prueba de la segunda guerra mundial, como Neville Duke, quien en 1953 estableció el récord mundial de velocidad aérea en un caza a reacción con un Hunter Mk 3 modificado. El Hunter también formaría parte del famoso equipo de exhibición de la RAF “Black Arrows”, los antecesores de los actuales RAF “Red Arrows”.



Las funciones cubiertas por el Hunter fueron tan amplias en servicio con la RAF, que su reemplazo eventual no fue 1, sino 3 aviones. El McDonnell Douglas F4 Phantom, el BAC Lightning, y el Hawker Siddeley Harrier tomarían todas las funciones y lugares en servicio en la línea del frente que el Hunter había desempeñado anteriormente, sin embargo, continuaría en funciones de entrenamiento y pruebas experimentales y también en servicio internacional. Los últimos Hunter en servicio fueron retirados recientemente en 2014, pero muchos sobreviven en manos de civiles y museos alrededor del mundo.

 


Autor: Scott 'Smin1080p' Maynard

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