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El carro Cruiser Mk IV: el A13 Mk II
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Tras la primera guerra mundial muchas naciones contemplaron el diseño y función de los blindados en las guerras futuras. Los británicos recurrieron a su armada de referente mundial para inspiración de sus “acorazados terrestres” (de hecho originalmente fue llamado el “comité para acorazados”) , y para inicios de 1930 decidieron dos estrategias de blindados diferentes. Primero estaba el “carro de infantería” - diseñado para moverse junto a la infantería , ya que la velocidad no era importante estaban fuertemente armados y blindados. El otro era el “crucero” - como la clase de navíos , armamento y velocidad tenían más énfasis que el blindaje. El número A9 del “estado mayor” fue finalmente asignado para ser el primero de los carros crucero , el Mark 1 (Mk I); un carro cuadrado con 12 ejes de ruedas pequeñas , 2 torretas con ametralladoras y una torreta principal con un cañón Ordnance QF 2-pdr (unos cuantos tenían un obús de 3.7”). Poco después , fue construido el ligeramente mejor blindado Cruiser Mk II (A10) , pero ambos tuvieron pocas series de fabricación ya que el trabajo progresó en un nuevo, y más prometedor sistema de transmisión. 

Mientras que los británicos tenían conocimiento de los diseños de carros rápidos de John Walter Christie , no se compremetieron plenamente a ello hasta que vieron el soviético Быстроходный танк 5 (BT-5) en acción (ver el artículo anterior sobre el BT-5). Con vigor, no escatimaron esfuerzos para adquirir uno para ellos mismos , pero encontraron obstáculos del gobierno americano. Aún más intrigante que los soviéticos cuando adquirieron sus muestras, los británicos interrumpieron el carro Christie hasta que pudo ser legalmente enviado como un “tractor de agricultura” , todas las partes removidas y las torretas arrojadas en cajas etiquetadas “pomelos” y exitosamente enviados al Reino Unido (los soviéticos no tuvieron que pasar por tantos problemas).




A diferencia de la serie soviética BT que mantuvo intactos los aspectos fundamentales del genial diseño de Christie , los británicos unieron la suspensión y transmisión a su carro cuadrado A9/A10. Para asegurar la velocidad el blindaje era escaso, mientras que el resultante Cruiser Mk III (A13) y si bien la nueva edición era claramente más rápida que los otros carros británicos era más lento que el BT o el M2 Stuart americano. Esto se refleja bien en el juego con una práctica velocidad máxima en carretera de 43km/h , pero la aceleración es apenas notable y la velocidad marcha atrás es ridícula. Se comporta bien sobre el terreno, pero maniobrar resta excesiva velocidad. Debido a la prisa para tener el modelo listo para el conflicto inminente y al entrenamiento insuficiente , el modelo de producción resultante tenía muchos problemas de fiabilidad que condenaron su vida útil, particularmente con la transmisión (a pesar de eliminar la movilidad sin orugas); afortunadamente esto no está presente en el juego. 

Existen dos desafíos significativos al jugar la versión del Cruiser con la torreta mejorada (grado I, BR 1.7) que tenemos en el juego - bueno, tres si consideramos el nombre tan complejo - el Cruiser Mark IV , 2° modelo bajo el número A13 del estado mayor. Prácticamente, la única diferencia con el Mk IV es la adición de blindaje espaciado muy inclinado aplicado a los laterales y parte trasera de la torreta pero solo parcialmente cubriendo el frente. Incluso con esto el Mk IV tiene el blindaje más débil en el juego , con unas cuantas áreas vulnerables ¡incluso a ametralladoras!. Encara siempre al atacante ya que el blindaje más fuerte está en la parte frontal , los laterales son metafóricamente de papel. Si estás atacando uno , incluso un poco de flanqueo será excelente para aumentar la probabilidad de destruirlo.



Lo último es su cañón 2-pdr (2 libras) de 40 mm. Tiene buena penetración y alcance , sin embargo tiene solamente 1 categoría de proyectil, disparo sólido perforante de blindaje (AP) (¡sin relleno explosivo!). Para colmo, el punto de transición de  la penetración de los 2 proyectiles AP es cerca de 400 mts así que uno quizás tenga que cambiar de proyectil a menudo. No me malinterpreten , el 2-pdr es un arma potente. La penetración de los proyectiles por defecto Shot Mk.1 AP/T es de 80 mm a 10 mts y 61 mm a 500 mts. El proyectil mejorado “Shot Mk.1 APCBC/T” tiene 74 mm a 10 mts , pero es de 64 mm a 500 mts , y a 2000 mts duplica la penetración del AP/T. Lograr impactos críticos en el blindaje enemigo no es difícil , pero una baja es principalmente debido a conocer la ubicación de los puntos críticos (tripulación, munición, combustible). Naturalmente tiene el proyectil HE estándar común a los carros del juego tiene su utilidad limitada.

Las técnicas de supervivencia para un blindaje tan delgado y la falta del tipo de proyectil APHE normalmente implican hacer uso de cobertura del terreno y del sigilo. Si bien es posible disparar en movimiento debido a su suspensión estable, la necesidad de apuntar a áreas críticas niega esta táctica. Con una buena cobertura/sigilo es posible acumular bajas. Yo sugiero reducir la carga de munición a ½ del máximo para evitar detonaciones internas, suponiendo que los proyectiles restantes se almacenan en una ubicación más protegida. Y naturalmente está la experiencia de la tripulación. Afortunadamente uno necesita poca experiencia de tripulación para desbloquear la compra del modo experto (SL “leones de plata”).



Históricamente, el Mk IV no fue demasiado exitoso debido a las razones reflejadas en el juego. Su buena velocidad y “cortar” el terreno mantuvo a los enemigos mirando sobre su hombro, pero no pudo detener su avance demanera efectiva. El éxito limitado mas un resultado de políticas atrasadas y un “comité de diseño” con prisa por actuar en vez de ser un mal diseño, aún así dio lugar a una vida fugaz.  A pesar de todo , fue una evolución clave y una nueva tendencia para el blindaje británico que finalmente produjo algunos de los mejores carros del mundo; un producto muy británico nacido del concepto brillantemente diseñado por John Walter Christie.

Autor: Joe “Pony51” Kudrna

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El equipo de War Thunder

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