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El Blenheim Mk.IV, un fiable clásico británico
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Nacido del patriotismo británico por tener el avión más rápido del mundo fue uno de los que impusieron tendencia en el diseño de aviones, asentando nuevas expectativas en el rendimiento de los aviones. Un modelo avanzado cuando apareció por primera vez, pero ya obsoleto en el momento de entrar en combate, que sin embargo contribuyó tanto en la guerra como en el desarrollo de mejores aparatos. A principios de los años 30 el mundo estaba sumido en la Gran Depresión, con millones de desempleados y gobiernos faltos de fondos. La aviación era la excepción, manteniendo su impulso a base de los baratos aparatos que habían quedado acumulados tras la Gran Guerra. Los logros llevados a cabo por intrépidos aviadores los convertían en superhéroes por un día, obteniendo riqueza o poder político.

Lord Rothermere, dueño del importante diario Daily Mail, quedó perplejo ante las novedades extranjeras, mejores y más rápidos aviones estaban haciendo acto de presencia. En especial en la humillada Alemania, donde las aerolíneas empleaban el Heinkel He 70 “Blitz”, un afamado modelo que había batido múltiples marcas. Con su patriótico orgullo, Rothermere deseaba superar al Heinkel y en su búsqueda por un avión de pasajeros más rápido encontró un buen candidato en el concepto Tipo 135 de la Bristol Aircraft.

Con cuantiosos fondos la Bristol desarrolló el modelo hasta convertirlo en el Tipo 142, un aparato que, con su primer vuelo el 12 de abril del 35, hizo empalidecer a cualquier contemporáneo suyo en servicio con la RAF.

Sin preocuparse por la ergonomía de sus pasajeros, su diseño había resultado en un esbelto aparato, como los de las competiciones, con una habitabilidad precaria, así como unas líneas suaves y limpias. La RAF, entusiasmada, se interesó rápidamente por el modelo y lo adaptó como avión de combate. Los principales cambios consistieron en elevar la raiz del ala para acomodar la bodega de carga para hasta 1.000lb en bombas, armamento y como novedad un morro acristalado, convirtiéndose en el Mk 1(Mark 1) en su primer vuelo el 25 de junio del 36.



Una serie de grandes mejoras y posteriores cambios en el armamento condujeron al modelo que conocemos en el juego, el “Blen” Mk IV (Mark 4). La que sería la versión final definitiva con dos Vickers K en la torreta dorsal y el atípico montaje de dos Browning en posición ventral apuntadas con la ayuda de un periscopio. Pese a su incomodidad, la torreta ventral fue una introducción muy bien acogida para defender las aproximaciones inferiores de cazas hostiles, al igual que en el juego. El extraño diseño asimétrico del morro acristalado permitía al piloto una visión limpia de la pista durante el aterrizaje. La carga disponible en el juego: 4x 250lb o 2x 500lb (respectivamente 117kg y 225kg) corresponde a su capacidad de carga histórica, quedando patente las limitaciones técnicas del modelo, de todos modos era una carga útil adecuada y empleada con éxito en distintos teatros de operaciones a lo largo y ancho del mundo.


En el juego es un Tier I y tiene un BR que lo enfrenta, típicamente, a sus oponentes históricos. Desde biplanos hasta los primeros cazas monoplanos, incluidos los conocídos Emil y Zero. Contra los biplanos dispone a su favor de la velocidad y el armamento. El piloto dispone hasta de una ametralladora fija, a su disposición, situada en el borde de ataque del ala de babor. Contra cazas hostiles de mayor BR deberá seguir empleando su razonablemente buena velocidad para zafarse y huir hasta sus aliados, mientras tanto puede aprovechar su armamento defensivo para quitárselos de encima. De hecho hay un sector de tiro donde se combina el fuego defensivo de ambas torretas.



Cuando se desbloquea el bombardero, éste resulta lento, con poca carga en bombas y unas cintas de municion deficientes. Es recomendable ir a por la mejora “Radiador” tras la primera mision, mejorando la velocidad, o bien a por mejoras en el armamento. A continuación se puede ir a por la instalación de bombas “MBC-B”. A partir de ahí lo ideal sería las mejoras en la munición de las torretas, para escoger las cintas “universales” al desbloquearlas. Hay dos mejoras para las torretas, la primera para las Vickers K dorsales y las otras para las Browning ventrales, así que es mejor conseguirlas juntamente con mejoras en las prestaciones. Más importante es conseguir una tripulación experta (necesario el nivel 5 de la tripulación en la 1.53), ¡los 2100 leones de plata son un robo por la mejora en el rendimiento de la tripulación!

Durante su periodo de servicio histórico se obtuvieron resultados dispares, cosechando éxitos y fracasos por igual. Del mismo modo que en el juego. El defecto en el armamento defensivo se detectó y solventó rápidamente, aunque no antes de cuantiosas perdidas, por suerte en el juego disponemos del aparato con la torreta ventral. La convencional interceptación a alta velocidad está prácticamente obligada para evitar las torretas defensivas, asimismo es recomendable emplear armas de 12,7mm o más potentes, las de 7,7mm son poco eficaces contra su revestimiento de aluminio.



El rápido avance tecnológico dejaría al Blen obsoleto en fechas tan tempranas como 1940, sin embargo la búsqueda de un bombardero rápido y ligero llevaría al más potente Beaufort, con su versión anti-buque, el cual a su vez daría pie al Beaufighter, todos ellos disponibles en el juego. Con todo, hubo tres grandes usuarios además de Inglaterra. El “Bolingbroke”, fue la copia canadiense fabricada para servir con su RCAF. Los Blenheim también llegarían a Yugoslavia vía marítima, (donde también se fabricaron Do 17). Por su parte los fineses también desplegaron estos bombarderos contra la Unión Soviética, recibiendo piezas de recambio yugoslavas a través de Alemania y pudiendo mantenerlos en servicio tiempo después del fin de la guerra. El último vuelo de un Blen fue durante el 54 en Finlandia, a día de hoy es en ese mismo país donde se encuentra uno de los aparatos mejor conservados.


Autor: Lorem 'Ipsum' Dolor

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