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As del mes - noviembre - el general de división Peter Pokryshev
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Nacido el 24 de agosto de 1914, Peter Pokryshev creció en una familia humilde en el pueblo de Golaya Pristan, en Kherson, la actual Ucrania. Empezó trabajando en la industria, en una planta cerca de Kharkov. Sin embargo, el joven Pokryshev se interesó en el vuelo sin motor a la temprana edad de 14 años, volar era su pasión. Dos años más tarde obtuvo su título para aparatos con motor y con 17 años recibía formación subvencionada por el ejército en el club aeronáutico de Kharkov.
Como miembro de la organización juvenil Komsomol, a Pokryshev no le faltó de nada para que cumpliese sus sueños. Entró a formar parte de la oficialidad de la fuerza aérea del ejército soviético, en que recibió instrucción para el combate aéreo en la escuela de aviación de Odesa en marzo del 34. Titulándose al año siguiente y destinado para su primer escuadrón en el área de Leningrado.
En el momento del ataque soviético contra Finlandia, en noviembre del 39, Pokryshev ostentaba ya el rango de teniente. Durante la misma voló en 105 misiones y derribó a su primer enemigo, un Fokker D.XXI, el 18 de diciembre, en una misión como escolta de bombarderos sobre Vyborg. Pokryshev sería alcanzado por fuego antiaéreo durante el combate, de todos modos logró realizar con éxito un aterrizaje forzoso. Cinco días más tarde obtendría una segunda victoria en el aire.




Con el tratado de paz de Moscú en marzo del 40 se declaraba un alto al fuego, de todos modos Pokryshev se encontraría nuevamente en combate contra nuevos oponentes. Con la invasión germana de la Unión Soviética, en junio del año siguiente, el 158º regimiento de aviación de caza, el escuadrón de Pokryushev volvía al combate. El factor sorpresa jugaba en favor de los alemanes, los cuales abrumaron a la fuerza aérea enemiga, dándoles caza en la mayoría de las ocasiones sin opción de poder despegar. En consecuencia los que sobrevivieron a los primeros embates se verían forzados a volver a despegar, día tras día, sin importar las condiciones. Con éste escuadrón, encuadrado dentro de la 39ª división de aviación de caza, se llevaron a cabo algunos de los mayores combates en el área de Leningrado.
El 25 de junio, Pokryshev, a los mandos de un Yak-1, interceptó un Junkers 88, alcanzándolo en un ataque fugaz desde las alturas. El 29 del mismo mes, derribaría otros dos aparatos y otros tantos el 3 del mes siguiente. Sufriendo en su inferioridad, tanto técnica como numérica, los integrantes del 39º IAD se las vieron habitualmente contra los Bf109 de JG 54. Contra todo pronóstico, en agosto sumaban 213 aparatos abatidos en el sector, de los cuales la mitad correspondían al 39º IAD. Cuatro de ellos de la mano de Pokryshev.
A Pokryshev le entregaron el mando de un escuadrón perteneciente al 154º IAP, a las ordenes del comandante Matveyev. El 154 IAP fue uno de los primeros escuadrones soviéticos en recibir los P-40 Tomahawk procedentes del programa de préstamo y arriendo norteamericano. Un modelo con ventajas y carencias: ofrecía un mayor rango de acción frente a los Yak-1 y Mig-3, así como una buena visibilidad. En cambio su régimen ascensional era penoso y los constantes fallos en su planta motriz minaron la confianza a muchos de sus pilotos. De todos modos, Pokryshev y sus camaradas fueron capaces de plasmar las ventajas del aparato con cierto éxito.



El 17 de diciembre del 41, habían pasado casi dos años desde que derribase a su primer oponente, Pokryshev derribó un Bf109F, pilotado por el capitán Julius von Sella del JG 54. Julius, un as con 15 victorias, sobrevivió al combate para verse convertido en prisionero de guerra.

Al año siguiente el regimiento recibía nuevos P-40E Kittyhawk, con mayor potencia de fuego gracias a sus seis ametralladoras calibre.50. Fue con este nuevo caza que el 154º IAP participó en los masivos combates aéreos que tuvieron lugar sobre el estratégico y vital puerto de Kronstadt durante el abril del año siguiente.
Junto con su compañero, el as de caza Andrey Chirkov, Pokryshev llevó a cabo la revisión y mejora de las tácticas de caza soviéticas en el sector. Ambos prestaron especial atención a las ventajas del tradicional ‘vic’ de tres aparatos, frente al sistema de la Luftwaffe, con las tácticas del escuadrón centradas en el ‘rotte’, simplemente uniendo cada líder con su piloto de flanco. Así como revolucionarios cambios en las tácticas soviéticas en el aire, Pokryshev impulsó la mejora en las comunicaciones en el aire, favoreciendo la interacción conjunta de las tripulaciones aliadas en el cielo.
A mediados de julio del 42 el capitán Pokryshev contaba ya con 11 victorias aéreas y 7 más compartidas. Para noviembre de ese mismo año, el regimiento recibió la identificación de “la guardia”, reservado a la élite, convirtiéndose así en el: 29º regimiento de aviación de caza de la guardia (GvIAP). Para febrero del año siguiente recibía el título de Héroe de la Unión soviética, por su liderazgo en los cielos de Leningrado, uniéndose de este modo a tantos otros héroes soviéticos del aire rápidamente promocionados a lo largo y ancho de la patria.



Con el rango de comandante, Pokryshev tomó el mando del 159º IAP dentro del 275º IAD, equipado con Lavochkin La-5, manteniéndose en el frente de Leningrado. Se mantuvo en primera línea hasta el final de la guerra y se le atribuyeron 22 derribos y 7 asistencias, en 282 misiones, combatiendo con aparatos hostiles en 50 ocasiones.
Tras el fin de las hostilidades, Pokryshev sirvió en el ejército hasta 1961, retirándose como general de división. A lo largo de sus años de servicio recibió la Orden de Lenin, la Orden de la Bandera Roja en tres ocasiones y dos veces Héroe de la Unión Soviética. Tras abandonar el cuerpo, trabajó en la gestión del aeropuerto de Leningrado y murió en el 67, dos días antes de cumplir 53. Fue enterrado en su pueblo natal de Golaya Pristan.
Pokryshev, como tantos otros ases del aire soviéticos, sería más célebre por su liderazgo y desempeño como táctico, que por sus hazañas individuales. Un piloto tranquilo, con una mente clara que posteriormente atribuiría sus éxitos más a conocer sus aparatos, los oponentes y el entorno. Sin destacar ni presumir, los logros de Pokryshev eran fruto de su fría disciplina, concentración, trabajo en equipo, favoreciendo el simple desempeño efectivo por encima de las filigranas.

 

 

Sobre el autor

     

Mark Barber, consejero histórico de War Thunder

Mark Barber es piloto del brazo aéreo de la Royal Navy británica. Su primer libro fue publicado por Osprey Publishing en 2008; posteriormente ha escrito diversos títulos más para Osprey y también ha publicado artículos para diversas revistas, incluida la revista sobre aviación más importante del Reino Unido, 'FlyPast'. Sus áreas de interés principales son la aviación naval británica en la primera y segunda guerras mundiales y el mando de caza de la RAF en la segunda guerra mundial. Actualmente trabaja con Gaijin Entertainment como consejero histórico, ayudando a gestionar la sección histórica en los foros de War Thunder y dirigiendo la serie As del mes.


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