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El as del mes - octubre - Remy van Lierde
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"Typhoon Mark IB (Premium) del escuadrón de la RAF nº 609, en RAF Manston, 1943" skin hecha por coolhand83 | descárgalo aquí


Poco se sabe acerca de la niñez de Remy Van Lierde. Nació en Overboelare en el montañoso Flanders oriental, Bélgica , en Agosto de 1915 y , claramente entusiasmado por volar en su juventud se ofreció como voluntario en la Aviation Militaire Belge- en esa época la aviación militar belga todavía era parte del ejército - poco tiempo después de su vigésimo cumpleaños , alistándose en Septiembre de 1935.

Remy van Lierde con
uniforme de la Royal Air Force 

Los resultados de sus pruebas de aptitud le llevaron inicialmente hacia el camino para ser un observador no comisionado , pero después de este entrenamiento inicial y el entrenamiento derivado sirvió brevemente antes de ser seleccionado para entrenamiento de piloto el cual comenzó en 1937. La aviación militar belga progresó durante el periodo de entreguerras- el entrenamiento de piloto en particular era respetado internacionalmente y para el tiempo del entrenamiento de Van Lierde, Bélgica también entrenaba a los pilotos de Irán. 

Van Lierde calificó en abril de 1938 y fue enviado al 1er regimiento de aviación, responsable del reconocimiento y observación de artillería. Enviado al 3er regimiento de este escuadrón , el sargento Van Lierde voló Fairey Foxes; un bombardero biplano de dos plazas de mediados de los años 1920 diseñado por Gran Bretaña, y que Bélgica había importado y construido bajo licencia. 

Cuando las fuerzas alemanas invadieron Polonia en Septiembre de 1939 , y poco tiempo después cuando otras naciones se vieron envueltas en las hostilidades , Bélgica inicialmente iba a mantenerse neutral. La primera guerra mundial había devastado a la nación directamente,  habiéndose combatido a través de los campos y ciudades de Bélgica , no había interés o capacidad financiera para librar otra guerra. Sin embargo el gobierno belga todavía era prudente ante los acontecimientos que se desarrollaban en todo el país y comenzó la movilización militar. El 10 de mayo ocurrió lo inevitable cuando Alemania invadió Bélgica , y el escuadrón de Van Lierde fue a la guerra.

El 3er escuadrón tenía su base en Goetsenhoven , un aeródromo de hierba en el centro de Bélgica , junto con otros dos escuadrones de biplanos Fairy Foxes. Van Lierde voló varias misiones de reconocimiento contra las fuerzas enemigas que avanzaban durante la campaña, pero el 16 de mayo fue herido y derribado por fuego en tierra. Van Lierde fue hospitalizado y no siguió participando en la campaña - todavía estaba recuperándose de sus heridas cuando Bélgica se rindió el 28 de mayo. Sin embargo, la guerra de Van Lierde solo había comenzado y tan pronto como estuvo listo para viajar en septiembre comenzó un viaje que le llevaría por la mayor parte del continente y duraría casi un año para llevarlo de vuelta a los controles de un avión de combate.



Van Lierde viajó hacia el suroeste y cruzó la frontera hacia la Francia ocupada antes de dirigirse hacia el sur a través de la Francia de Vichy antes de otro intento para cruzar la frontera para alcanzar la neutral España. Fue detenido y acusado de inmigración ilegal y pasó varios meses en muchas prisiones españolas antes de escapar y poder abordar un barco con rumbo a Gran Bretaña. Al llegar a Inglaterra en Julio de 1941 - nueve meses después de abandonar Bélgica - tras ser sometido al proceso estándar de detención e interrogación al cual eran sometidos todos los extranjeros al llegar a Gran Bretaña en tiempos de guerra. Esto implicaba principalmente administración y espera para autorizaciones , así que pasaron otras seis semanas antes de que Van Lierde finalmente pudiera unirse a la reserva de voluntarios de la RAF.

Dado que el ya era un piloto experimentado , la transición de Van Lierde para volar en Gran Bretaña consistió en un corto curso de conversión a Spitfires de tres meses , en la base RAF Hawarden en Gales antes de ser enviado al 609° escuadrón en Enero de 1942. El 609° escuadrón fue formado en antes de la guerra y se había visto fuertemente implicado en la batalla de Inglaterra ; sin embargo, lo componían cada vez más pilotos extranjeros que habían escapado de sus propias naciones para unirse a la RAF y el nuevo piloto oficial comisionado Van Lierde era uno de los pilotos belgas que ahora reforzaban sus filas.

Con la Luftwaffe convirtiéndose en una vista cada vez más rara en los cielos sobre Inglaterra, los belgas del 609° escuadrón no tenían tantas oportunidades de combatir al enemigo como aquellos que se habían unido a la RAF dos años antes. En junio de 1942, poco después de que el escuadrón se convirtiera al nuevo Spitfire Mk.V , Van Lierde dañó un Dornier Do 217. Más tarde ese mismo año Van Lierde se convirtió al Hawker Typhoon - el 609° operó brevemente el Mk.1a antes de pasar al Mk.1b armado con cañones - y también fue ascendido a teniente. El escuadrón ahora estaba bajo el mando del líder de escuadrón Roland Beamont , conocido por muchos como el más hábil y exitoso defensor del Typhoon durante toda la guerra. El escuadrón se movió a Biggin Hill en septiembre y luego a Manston en diciembre en un intento para posicionar a los Typhoon para interceptar más rápido a los cada vez más frecuentes ataques a baja altura de los cazabombarderos alemanes contra el sur de Inglaterra. Van Lierde también se vió implicado con frecuencia en la nueva práctica de misiones nocturnas de intrusión - volando misiones de ataque sobre la Europa ocupada contra objetivos de oportunidad.



El 20 de enero de 1943 el 609° escuadrón salió a entablar combate con un ataque de cazabombarderos contra Londres por parte del JG26 y el JG2. En el combate aéreo siguiente , los Typhoon reclamaron cuatro Bf109G del 6./JG 26 sin sufrir pérdida alguna  - estas reclamaciones incluían los primeros derribos por parte del líder de los Typhoon , el as oficial de vuelo Johnny Baldwin y Remy Van Lierde. En marzo mientras el escuadrón estaba en ruta para atacar el aeródromo de la Luftwaffe en Chievres la Bélgica occidental , Van Lierde derribó un avión de transporte Junkers Ju 52 , el cual en un extraño giro del destino fue presenciado en tierra por su esposa , quien luego de la guerra le mostraría parte de la chatarra del avión. Un Heinkel He 111 en mayo, un Bf109 en julio, un Junkers Ju 88 en octubre y un Bf110 en noviembre, completaron la lista de victorias confirmadas de Van Lierde , convirtiéndolo en el séptimo as aéreo de Bélgica  de la segunda guerra mundial en términos de aviones enemigos derribados - aunque mayores cosas estaban aún por venir.

Para finales del año Van Lierde había sido ascendido a capitán y se convirtió en un instructor de artillería en la base de la RAF en Sutton Bridge. Aceptó la promoción a comandante interino para un periodo de servicio en segunda línea en RAF Manston en febrero de 1944, pero estando ya cansado de haber pasado tiempo lejos de la línea del frente , aceptó la degradación a capitán para ser enviado al 3° escuadrón  equipado con Hawker Tempests. En agosto fue ascendido de nuevo a comandante y tomó el mando del escuadrón No.164. Su tiempo con los Hawker Tempest vió más ataques ofensivos contra la Europa ocupada en apoyo al preludio del Día-D, pero más importante fue que Van Lierde lideró su escuadrón en la extremadamente peligrosa práctica de derribar las bombas aéreas no tripuladas  V-1. Él personalmente contó una impresionante cifra de 44 V-1 destruidas , y nueve más compartidas , convirtiéndose en el segundo piloto con más derribos de V-1 durante toda la guerra.

Van Lierde terminó la guerra como un oficial de enlace belga en el cuartel general de la 2ª fuerza aérea táctica. Permaneció en la RAF hasta 1946, cuando fue comisionado en la fuerza aérea belga como comandante y se le dió el mando de la 1ª ala de caza belga hasta 1968 cuando se retiró como coronel. Falleció en junio de 1990 a la edad de 74 años.

Para la mayoría, esta carrera sería lo suficientemente impresionante, pero en 1959 Van Lierde todavía tenía un reclamo de la aviación que lo haría famoso. Mientras volaba un helicóptero sobre el Congo belga, Van Lierde afirmó haber visto una serpiente gigante que medía cerca de 50 pies de longitud. Para los interesados, las fotos están en internet y al parecer se han verificado como auténticas por numerosos expertos....


En una próxima actualización incluiremos la siguiente calcomanía en War Thunder:

Emblema del
escuadrón de la RAF nº 350 (belga)


Calcomanía hecha por Jej 'CharlieFoxtrot' Ortiz


Sobre el autor

     

Mark Barber, consejero histórico de War Thunder

Mark Barber es piloto del brazo aéreo de la Royal Navy británica. Su primer libro fue publicado por Osprey Publishing en 2008; posteriormente ha escrito diversos títulos más para Osprey y también ha publicado artículos para diversas revistas, incluida la revista sobre aviación más importante del Reino Unido, 'FlyPast'. Sus áreas de interés principales son la aviación naval británica en la primera y segunda guerras mundiales y el mando de caza de la RAF en la segunda guerra mundial. Actualmente trabaja con Gaijin Entertainment como consejero histórico, ayudando a gestionar la sección histórica en los foros de War Thunder y dirigiendo la serie As del mes.

 
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