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El as de carros Ion S. Dumitru
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Un Pz.Kpfw. IV en servicio con el ejército rumano, allí designado T4, similar al utilizado por Dumitru.


Ion S. Dumitru nació el 1 de marzo de 1921 en Robanesti, condado de Djol al sur de Rumania. Tras completar su educación secundaria en Craiova, se inscribió para estudiar en la academia militar en Timisoara donde se graduó en 1941 como uno de los mejores estudiantes. Continuó sus estudios en la escuela de oficiales de infantería en Bucarest , después de una exitosa graduación fue promovido al rango de sublocotenent (alférez). Bajo su propia petición , fue entonces transferido a su primera unidad operacional - el  recientemente reconstruido 1° regimiento de carros , estacionado en Tangoviste. Esta unidad participó en la batalla de Stalingrado , y prácticamente dejó de existir debido a las terribles pérdidas - solo sobrevivieron 2 carros y 944 hombres. 

El T4 estuvo en servicio con Rumanía a lo largo de la segunda guerra mundial,  incluso después de que el país cambiara de bando.

En ese momento, Rumania estaba aliada con la Alemania nazi , por lo tanto Dumitru recibió un programa de entrenamiento de  guerra blindada en el centro de entrenamiento de blindados de Fallingbostel. Allí , Dumitru se convirtió en un carrista especializado en el carro medio PzKpfw IV, el cual era utilizado por los rumanos bajo la denominación T-4. Tras su retorno, el 1° regimiento de carros fue desplegado en Moldavia , como parte de la 1ª división blindada de la Gran Rumanía (parte del 4° ejército, del grupo de ejércitos del sur de Ucrania).

El 20 de agosto de 1944, los soviéticos iniciaron la gran ofensiva de Jassy-Kishinev con el objetivo de recapturar Moldavia y eliminar todas las fuerzas del Eje en el área. Las unidades de carros rumanas y alemanas estaban en  amplia inferioridad numérica, con solo cerca de 170 vehículos del Eje frente a 1800 vehículos soviéticos. El mismo día, el 1° regimiento de carros actuó como punta de lanza del contraataque de la 1ª división blindada , dirigido a los flancos de las columnas de blindados soviéticos que avanzaban. Cerca de la aldea de Scobalteni, los rumanos divisaron una gran formación de carros soviéticos y comenzaron el asalto. La gran batalla de carros resultante , duró cerca de 10 horas y terminó cuando el comandante soviético ordenó la retirada táctica. A costa de 20 carros perdidos ,los rumanos destruyeron cerca de 60 vehículos soviéticos , incluyendo varios carros pesados IS-2. Se cree que Dumitru, quién comandaba un pelotón de carros , destruyó por lo menos 1 carro soviético durante la batalla, anotando su primera victoria de combate. Sin embargo, la victoria rumana fue de corta duración. El rápido empuje de los blindados soviéticos a lo largo de la autopista,  cortó el paso y cercó al 1° regimiento de carros aislándolo del resto de la división. Poco tiempo después , llegaron informes de la destrucción del resto de la 1 división blindada , y se tomó la decisión de retirarse de la autopista durante la noche , e intentar romper el cerco. Sin embargo, la unidad se separó en varios grupos , y Dumitru  se encontró comandando 13 carros T-4 y varias semiorugas. Dumitru dirigió esta unidad hacia la aldea de Sabaoani , donde una unidad rumana contracarro se encontraba defendiendo una gran zanja. Dumitru se unió a los defensores y estableció una posición de emboscada , ubicada en un bosque cerca de la zanja. 

Carros Panther rumanos en marcha.

Por la tarde, una columna de 22 carros soviéticos acompañada por infantería ,se aproximó a la zanja. Los soviéticos avanzaron hacia adelante, pero no avistaron a los carros y cañones contracarro de Dumitru hasta que fue demasiado tarde. Para ahorrar munición , Dumitru ordenó a sus hombres abrir fuego solo cuando él diera la orden , y todos los carros soviéticos fueron rápidamente destruidos. Uno de ellos fue destruido por el propio Dumitru.

El 24 de agosto, el gobierno rumano pro-nazi del mariscal Ion Antonescu fue derrocado en un golpe de estado liderado por el rey Miguel I de Rumanía ,quien inmediatamente aceptó una oferta de armisticio por parte de los aliados , colocando al país en el bando aliado. 
Sin embargo el armisticio no fue firmado hasta el 12 de septiembre, y mientras tanto , el Ejército Rojo todavía  veía a los rumanos como hostiles , internando a los soldados rumanos como prisioneros de guerra, incluyendo a Dumitru y el 1° regimiento de carros entero. Sin embargo , Dumitru se escapó del campo de prisioneros (en el segundo intento, ya que fue capturado en el primero) , y se unió al 2° regimiento de carros. Esta unidad fue entonces enviada a Eslovaquia en marzo de 1945 , como parte de la 27ª brigada blindada soviética - irónicamente, fue esta la unidad que Dumitru combatió en agosto de 1944.

En febrero de 1945 , Dumitru fue promovido a teniente. El 26 de marzo el regimiento fue desplegado entonces durante el cruce del río Hron. El pelotón de Dumitru logró destruir 6 cañones contracarro alemanes y capturar una batería de obuses de campaña 15cm sFH 18 alemanes. El avance fue detenido por un pelotón de carros pesados Tiger , pero Dumitru, demostrando sus proezas como comandante, logró flanquear a los Tigers con su pelotón , forzandolos a retirarse. Pocos días después , el 31 de marzo, el pelotón de Dumitru estaba dando apoyo a la infantería soviética , cuando el avance volvió a ser detenido por el pelotón de Tigers, acompañados por varios carros medios PzKpfw IV, e incluso por un pelotón de cazacarros pesados Ferdinand. Sin embargo, los Tigers y Ferdinands fueron obligados a retirarse debido a la artillería soviética , dejando así la desorientada compañía de carros medios PzKpfw IV. Dumitru inmediatamente cargó hacia esta compañía, con carros de su pelotón disparando en movimiento. 

Soldados rumanos en 1944.

Dos carros alemanes fueron destruidos y otros dos fueron dañados. La noche siguiente, el 2° regimiento de carros asaltó una aldea fortificada. Sin embargo, los soldados alemanes se encontraban ocupados celebrando la Pascua católica , y fueron cogidos por sorpresa. Durante el asalto , las fuerzas rumanas y soviéticas se encontraron bajo el fuego de la artillería alemana. En respuesta, Dumitru ordenó a su artillero disparar al campanario de una iglesia local , ya que él sospechaba que servía como escondite para un observador de la artillería alemana. Su sospecha se demostró correcta, ya que el fuego de la artillería cesó después de que el campanario fuera destruido. Entonces el 2° regimiento de carros participó en el asalto a Bratislava , la capital de Eslovaquia, pero no encontraron ningun blindado alemán. El regimiento cruzó el río Morava hacia Austria , durante los primeros días de abril de 1945, y tomó parte en la batalla por Viena , la capital austríaca. 

El 13 de abril de 1945 , durante el ataque en Shrick , la unidad de Dumitru fue flanqueada por tres carros Panther alemanes. El T-4 de Dumitru fue destruido y él fue gravemente herido . perdiendo su pierna. Su servicio en la línea del frente había terminado , pero aparte de la recuperación de su lesión , continuó su servicio en el 2° regimiento de carros en un puesto administrativo. Durante su carrera, los hombres bajo su mando destruyeron cerca de 39 carros y 13 vehículos , tanto alemanes como soviéticos. El mismo Dumitru es acreditado con 6 carros y vehículos destruidos , además de 6 cañones anticarro eliminados. Como recompensa por su habilidad y valentía , fue condecorado con la Orden de Mihail Viteazu 3ª clase - el honor militar rumano más alto. 

Tras el fin de la segunda guerra mundial, Ion Dumitru continuó sirviendo en el ejército rumano como instructor de blindados, hasta su retiro en 1953.


Autor: Jan “RayPall” Kozák


En una próxima actualización incluiremos

la 'insignia Real rumana' en War Thunder:

Calcomanía hecha por Branislav "InkaL" Mirkov

 
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