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Las estructuras del avión
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Hablar de las estructuras de los aviones  es hablar de un tema extenso pero revelador, ya que refleja la mentalidad del diseñador/ingeniero mientras aspira por el avión supremo, y también una instantánea de la situación económica del país de origen.

Recuperado del agua, un Blohm & Voss BV 138 en Elsinore, Dinamarca;
el enorme larguero de acero del ala suspendido sobre el esqueleto del fuselaje de aluminio.

La madera es un excelente material para construir estructuras aéreas ,su relación resistencia-peso es equivalente al del acero , pero aún así se le puede dar forma con herramientas económicas. También es barata y normalmente abundante , sin embargo, el aspecto negativo es su resistencia inconsistente y que es susceptible a pudrirse si se empapa. Aunque utilizada durante siglos para experimentos aéreos, fueron los hermanos Wright quienes investigaron con éxito la fuerza de sustentación y construyeron una estructura lo más ligera posible para alcanzarla. Durante los próximos 30 años las estructuras de madera fueron la norma , con nuevas técnicas como el laminado y el enrejado, añadiendo fuerza sin peso. A menudo se contrataba a fabricantes de muebles para construir aviones y costureras empleadas para coser tela cubriendo el esqueleto de la estructura , resultando en aviones relativamente económicos hablando de mano de obra, especialmente durante la primera guerra mundial. El Po-2 y el I-15 tienen estructuras claves hechas de madera , y la compañía MiG estaba particularmente interesada en ella. El uso de madera sí perduró para la fabricación de grandes hélices como en la serie de aviones Fw-190, pero el traslado a los metales ya estaba en camino , aunque no estaba enteramente eliminada como veremos.

Wellington en el museo de la RAF de Cosford sometido a una restauración completa con la estructura geodésica a la vista, con las zonas marrones la tela cubrirá la estructura

Los años 1920 vieron avances en la metalurgia y producción, y en ese momento el acero y el aluminio comenzaron a reemplazar a la madera. Las tuberías de acero cromado (cromo y molibdeno (tipo 41xx)) soldadas en “estructuras de espacio” eran significativamente más fuertes que la madera (y más duraderas que el aluminio) , pero no más pesadas y por último más baratas de producir. Era un elemento de diseño tan efectivo que era común en muchos aviones vistos en el juego, algunos ejemplos son: los Ki-10, Yaks , Hurricanes , MiGs , He-51, entre otros. La desventaja de las mallas espaciales era la necesidad de racionalizar, requiriendo madera o estructuras de aluminio cubiertas de tela, añadiendo peso. Pocos aviones utilizaron distintas fórmulas de acero para los largueros de las alas, de nuevo el Hurricane y los largueros de las alas del B-17 que pasan a través de la bahía de bombas. La series IL-2 y Hs-129 utilizan el acero tanto en la función de estructura como de blindaje, una idea que fue concebida y aplicada por primera vez , por el Dr. Hugo Junkers en la primera guerra mundial con su avión “J.1”.

El aluminio es el material del vuelo, ya que posee excelente resistencia/peso y puede ser fácilmente moldeado en prácticamente cualquier forma idealmente simplificada y durar más que la madera. También puede ser fácilmente producido en masa con formas estampadas en costillas y cuadernas las cuales pueden cubrirse con tela , como en el Fiat CR.42 y más notablemente en la serie Wellington, avión que está hecho de cientos de partes estampadas en un patrón geodésico cubierto con tela.

P-51D en la línea de ensamblaje de Inglewood,
el fuselaje completo “semi-monocasco” se bajaba sobre el ala hecha en una pieza.

Por supuesto que el “revestimiento reforzado” del tipo monocasco “completo” o “parcial”, es en lo que la mayoría piensa cuando observamos los aviones de combate de la segunda guerra mundial, láminas de aluminio curvo remachado en las costillas y cuadernas. Si bien las láminas de aleación de aluminio es lo más visible, es la fundición interna y las partes extruidas lo que es crítico para controlar la tensión del vuelo. Cercano al punto de fusión , el metal es exprimido fuera de un contorno parecido a los espaguetis o rolletes. Estas vigas rectas con forma de “T” , “I” ,”L” , se combinan para formar los largueros del ala. El ala de los Do-17 tiene dos largueros del tipo entramado de 18 metros de longitud, para un ala muy ligera pero resistente, comparadas con los puntos de separación comunes con estructuras pesadas y sujetadores , como en los Ju-88. Los P-40, P-51 y Fw-190 también tenían alas ensambladas , mientras que en los Spitfires y Bf-109 el ala estaba unida al fuselaje. Adicionalmente , la gran mayoría de elevadores, timones y algunos alerones ,eran estructuras de aluminio cubiertas con tela (¡no dejéis que la pintura plateada os engañe!).

 

Línea de producción de Hawker Hurricanes -
la malla espacial de acero apenas visible, envuelta en los aerodinámicos larguerillos de madera. La mayoría de estos aviones estaban cubiertos de tela, más como los aviones de la primera guerra mundial que como esperarías de aviones de la segunda guerra mundial.

A mediados de la guerra, los recursos urgentes y escasos colocaron a la madera de nuevo a la vanguardia. Nuevos adhesivos permitieron crear estructuras de madera mejores y más consistentes, en forma de madera contrachapada, y la urgencia presionó a miles de fabricantes de muebles a producir aviones rápidamente. Mientras que los rusos hicieron un extenso uso de la madera como se mencionó anteriormente, los británicos y alemanes también crearon estructuras de madera destacables. El Mosquito era un ingenioso diseño compuesto de delgadas capas de madera contrachapada modeladas en mitades del fuselaje, ¡el espacio enmedio era rellenado con madera de balsa!. Era en efecto ,un modelo de avión gigante en una técnica bastante similar a la empleada en los modernos aviones compuestos artesanalmente. La escasez de materiales forzó a Alemania a emplear madera en la construcción del avión más rápido en el mundo. Tanto el Horten Ho-229 y el Me-163 utilizaron madera en las alas, este último considerado como el avión más rápido de la segunda guerra mundial , ¡el He-162 estaba casi enteramente hecho de madera!.

Si bien el Spitfire era un excelente caza, se tardaba mucho tiempo en construirlo ,además de ser muy costoso y requerir de trabajadores altamente capacitados. Con la guerra inminente, el mando de la RAF decidió que los números eran más importantes que el rendimiento. Aunque el Hurricane era efectivamente obsoleto , las técnicas de construcción eran bien conocidas con abundantes herramientas y una buena reserva de trabajadores entrenados disponibles. Una malla espacial de fuselaje hecha en acero, con largueros de acero laminado le hacían excepcionalmente resistente; un revestimiento de aluminio sencillo y acertado desde el carenado hasta justamente detrás de la cabina mejoraba la aerodinámica , con un larguerillo de madera detrás , todo cubierto con tela , hacían del Hurricane  bastante fácil y rápido de construir a una fracción del costo de un Spitfire , y producido en cantidad justo para la épica batalla de Inglaterra. 

Autor: Joe “Pony51” Kudrna


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