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El Cañón ShVAK
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La-7 de Sergei Dolgushin's, avion premium con dos cañones de 20mm ShVAK disponible en la tienda Gaijin.Net


Tanque ligero T-60 en el museo de Kubinka.

El ShVAK (abreviatura de Shpitalnyi-Vladimirov Aviatsionnyj Krupnokaliberny, ó Shpitalny-Vladimirov de grueso calibre para aeronaves) , el cañón soviético de 20 mm más frecuentemente utilizado en la segunda guerra mundial, tiene sus orígenes en 1931 cuando el gobierno soviético decretó una orden para la producción nacional de ametralladoras de grueso calibre para aeronaves , utilizando el recientemente introducido cartucho 12.7 x 108 mm. Boris Shpitalnyi y Semyon Vladimirov respondieron a este decreto modificando el mecanismo de disparo de la ametralladora ShKAS de 7.62 mm y alargando al calibre correspondiente - al final , sin embargo, el ShVAK de 12.7 mm no utilizaba el cartucho estándar de 12.7 x 108 mm , ya que el mecanismo de disparo no estaba adaptado para utilizar munición sin estrías de extracción , por lo tanto requería una versión del cartucho que tuviese bordes, designado 12.7 x 108R. El arma resultante fue aceptada para la producción en masa , la cual comenzó en 1935, pero pronto se descubrió que esta sufría varios problemas. Tenía una construcción demasiado compleja con un gran número de partes móviles, por lo tanto era cara para ser producida en masa y además sufría de fallas mecánicas frecuentes. Sin embargo, el mayor problema era la ya mencionada munición no estándar , creando problemas logísticos. Se produjeron menos de 100 armas, y en 1935 se detuvo la producción. No obstante, el diseño fue reutilizado en 1936 para crear una versión alargada del ShVAK , utilizando el cartucho 20 x 99R.

El ShVAK de 20 mm resultante era un cañón accionado por gas ,alimentado por cintas de munición desintegrables. Contaba con un sistema inusual llamado “caja alimentadora” , heredado de la ametralladora ShKAS , el cual consistía en un tambor rotativo capaz de albergar 11 proyectiles simultáneamente. El propósito de la caja alimentadora era retirar suavemente los cartuchos de la cinta y descartar los eslabones. Esto evitaba las violentas sacudidas heredadas de otros diseños que reducían la cadencia de tiro y causaban atascos en la cinta alimentadora. Dependiendo de la variante, la cadencia de tiro variaba entre 700-800 proyectiles por minuto , siendo la velocidad de salida 790 m/s. Usualmente el cañón era suministrado por cintas de munición de 120-180 proyectiles.

Se produjeron 4 variantes de este cañón, designadas MP, KP, TP y SP diferenciando una de la otra por la longitud del barril. MP (o TNSh) era la versión para carros de combate, utilizada en los carros ligeros T-38 y T-60 (el ultimo disponible en War Thunder). KP era la variante para cañones montados en las alas de aeronaves ,como el caza Polikarpov I-16 tipo 28 o las primeras series del avión de ataque Ilyushin Il-2 Sturmovik (ambos aviones también están disponibles en el juego). Las instalaciones flexibles utilizadas en las torretas defensivas de los bombarderos fueron designadas TP - las versiones posteriores del bombardero pesado Yermolayev Yer-2 utilizaron estos cañones en sus torretas superiores. Sin embargo, la variante más frecuente fue la SP , equipada con engranajes de sincronización. Esta variante fue utilizada como armamento de cazas , ya sea como un arma montada en el fuselaje disparando a través de la hélice (como en los cazas Lavochkin La-5/La-7 ) , o fue montado entre las filas de cilindros del motor como en los cazas Yakolev.

Ala de un Bf-109 despues de ser impactada por proyectiles de 20 mm SHVAK 

Durante la segunda guerra mundial varios tipos de munición estuvieron disponibles para el cañón ShVAK. El proyectil estándar alto-explosivo incendiario (HEI) fue designado OZ, siendo OZT la designación para el mismo proyectil con compuesto trazador. Alternativamente , estaban disponibles los proyectiles OF alto-explosivo de fragmentación (HE-FRAG) , y los OFZ incendiario alto-explosivo de fragmentación (HEI-FRAG). En cuanto a los proyectiles antiblindaje , el proyectil estándar incendiario perforante de blindaje (API) fue designado BZ (o BZT para la versión con trazador API-T) , y era capaz de penetrar hasta 24 mm de blindaje a una distancia de 100 metros. Algunas fuentes también sugieren que se desarrolló un proyectil de compuesto rígido (APCR) para el uso en la variante TNSh. Este proyectil con núcleo de carburo de tungsteno era capaz de penetrar el blindaje lateral de los carros medios Panzer III y Panzer IV a distancias de hasta 350 metros.

El cañón ShVAK demostró ser un arma compacta, eficiente, y sirvió durante toda la segunda guerra mundial , con más de 100.000 fabricados. La producción continuo para el final de la guerra, pero el ShVAK a la larga sería reemplazado por el cañón Beresin B-20 , con la misma cadencia de tiro y velocidad de salida, pero con un peso mucho más bajo.

Autor: Jan “RayPall” Kozák



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