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El as del mes de agosto - El capitán Eric Lock
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Supermarine Spitfire Mk.Vb (para el Mk.IIb en el juego) que sirvió en la Royal Air Force en julio de 1941.
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Este año es el 75º aniversario de una de las mayores, más críticas e icónicas batallas aéreas jamás libradas: la batalla de Inglaterra. El 18 de agosto – ‘el día más duro’ – vió a ambos bandos sufrir la mayor cantidad de bajas en un solo día a lo largo de toda la campaña mientras que el 15 de septiembre se reconoce como el clímax de la batalla. Con esto en mente, As del mes conmemorará a dos de los mayores ases en una de las más grandes batallas aéreas de la historia en los meses de agosto y septiembre…

Eric Lock en su Spitfire

Eric Lock nació en abril de 1919 en el Shropshire rural, en las West Midlands de Inglaterra, en el pueblo de Bayston Hill cerca de Shrewsbury. El negocio familiar era la agricultura y la extracción de piedra de una cantera; Lock recibió una educación privada pero además pasó gran parte de su infancia inmerso en ocupaciones del campo como montar a caballo. Como adolescente experimentó su gusto por la aviación cuando su padre pagó un corto vuelo en un circo del aire ambulante; Según parece el joven Lock no quedó especialmente impresionado y continuó con sus aspiraciones de seguir los pasos de su padre en la agricultura.

Sin embargo los hechos iban a tener un profundo efecto en el futuro de Lock – con la tensión política girando cada vez más hacia la abierta hostilidad a finales de la década de 1930, era evidente para todos que la guerra no estaba lejos. Lock pensó que si tenía que ir a la guerra la aviación era la mejor forma de luchar y así se alistó en las filas de la Reserva de voluntarios de la Royal Air Force, una organización que se había  fundado en 1936 para complementar el número de aviadores en caso de guerra. Cuando la guerra estalló en septiembre de 1939 Lock fue llamado a filas. Sobresalió durante el vuelo de entrenamiento y se clasificó  para los cazas monoplazas, siendo nombrado alférez antes de ser enviado a su puesto en su escuadrón en primera línea en mayo de 1940: el 41º escuadrón, volando Supermarine Spitfires de la RAF en Catterick, Yorkshire.

Poco después de empezar su servicio en primera línea, ‘Sawn-off Lockie’ – un apodo derivado de su corta estatura – volvió a casa brevemente para casarse. Tras volver al 41º, continuó con la rutina del escuadrón de largos días a la espera de los bombarderos alemanes. Esto era especialmente frustrante para los pilotos del 41º escuadrón, pues ellos, aislados en el norte como parte del  grupo 13º, solo podían observar de lejos como se libraba la batalla de Inglaterra en el sur. Sin embargo Lock todavía pudo derribar su primer avión enemigo el 15 de agosto – un Bf110 sobre el mar del norte.



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Todo cambió al principio de septiembre – el 41º escuadrón fue enviado al sur como parte de una ola de sustituciones para aliviar a los maltratados y fatigados veteranos del combate estival. Ahora destinado en Hornchurch , Lock estaba en pleno centro del combate. Dos días después de llegar, Lock derribó dos bombarderos alemanes en un solo enfrentamiento antes de ser atacado por un Bf109 que les escoltaba. Lock giró para enfrentarse al caza alemán y tras un corto combate lo derribó. Al final de su primera semana en el grupo 11º Lock fue acreditado con nueve victorias aéreas y fue condecorado con la Cruz de Vuelo Distinguido. Increíblemente, recibió una barra para su CVD solo 3 semanas después tras derribar 15 aviones alemanes en 19 días.

La calle en honor de Lock en conmemoración  a su servicio

El 17 de noviembre Lock despegó en tiempo mínimo para interceptar una formación de aviones enemigos cerca de Clacton – en el enfrentamiento subsiguiente derribó dos Bf109E del JG54 pero fue alcanzado por otro caza alemán. Las balas y los proyectiles de cañón pasaron a través de la cabina del Spitfire, afectando a Lock en ambas piernas y en el brazo derecho así como dañando el acelerador de su avión dejándolo a máxima potencia. Se las arregló para volar el averiado Spitfire de vuelta a base, descendiendo de 6000 a 600 metros antes de apagar el motor para efectuar un aterrizaje planeando en Martlesham Heath. Lock estuvo atrapado en la cabina durante unas dos horas antes de ser rescatado y transportado más de 3 kilómetros por unos soldados que hicieron una camilla con sus fusiles y sus abrigos. Permanecería hospitalizado hasta mayo de 1941, necesitando 15 operaciones diferentes para recuperarse.

Hasta ese momento Lock había sido acreditado con 23 derribos confirmados y 8 probables. Aunque la entrada de su escuadrón en la batalla de Inglaterra llegó relativamente tarde, Eric Lock es reconocido ampliamente como el piloto de caza aliado con más derribos de toda la campaña, aunque algunas fuentes otorgan este honor al piloto checo Josef František. Lock fue condecorado con la Orden al Servicio Distinguido por su contribución en defensa de la nación. En junio de 1941 Lock volvió a la cabina para un curso de actualización antes de ser destinado al 611º escuadrón, volando el Spitfire Mk.V desde Hornchurch. Ahora ascendido a capitán, Lock fue jefe de vuelo en salidas de ataque a medida que la RAF salía en operaciones sobre la Francia ocupada.


 


Lock no había perdido facultades – derribó  tres Bf109 en sus primeras semanas de vuelta a la acción. El 3 de agosto dirigió a su vuelo sobre Francia durante una batida de cazas ofensiva. Mientras volvía a Inglaterra llamó a su vuelo para hacerles saber que había divisado una concentración de soldados enemigos en una carretera cerca de Calais. La última vez que se vió a Lock fue cuando bajaba el ala para salir de la formación y picar para atacar. Sus camaradas perdieron de vista su Spitfire – no se reincorporó a la formación ni respondió a las llamadas de radio. Nunca se encontraron ni su cuerpo ni restos del aparato.

Carismático aviador, Lock voló con una ‘V’ de Victoria pintada en su Spitfire y en combate llevaba puesto un chaleco salvavidas alemán capturado; un compañero piloto herido le recordaba por su naturaleza ligona con las enfermeras durante su estancia en el hospital. Pocos han igualado el sobresaliente éxito de Lock en combate en tan corto periodo de tiempo. Hoy, el Aero Club de Shropshire en el aeródromo de Sleap ha nombrado su bar en honor a su héroe local: las diversas imágenes del capitán Eric Lock inspeccionan el aeródromo que se utiliza casi a diario por el vecina base de la RAF en Shawbury para entrenar pilotos de helicóptero de otra generación de la RAF, el brazo aéreo de la marina y el cuerpo aéreo del ejército británico.


Sobre el autor

     

Mark Barber, consejero histórico de War Thunder

Mark Barber es piloto del brazo aéreo de la Royal Navy británica. Su primer libro fue publicado por Osprey Publishing en 2008; posteriormente ha escrito diversos títulos más para Osprey y también ha publicado artículos para diversas revistas, incluida la revista sobre aviación más importante del Reino Unido, 'FlyPast'. Sus áreas de interés principales son la aviación naval británica en la primera y segunda guerras mundiales y el mando de caza de la RAF en la segunda guerra mundial. Actualmente trabaja con Gaijin Entertainment como consejero histórico, ayudando a gestionar la sección histórica en los foros de War Thunder y dirigiendo la serie As del mes.


En una próxima actualización incluiremos en War Thunder 

el emblema del Grupul 9 Vânãtoare:

 
Calcomanía hecha por Jej 'CharlieFoxtrot' Ortiz

El equipo de War Thunder

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