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Los hidroaviones de canoa de la sgm
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Desde las 14:30 GMT del 20 de julio hasta las 14:30 GMT del 22 de julio de 2015

¡Os presentamos un evento especial de "¡Flotadores!" en War Thunder!. Con hidroflotadores e hidrocanoas alemanes, japoneses y estadounidenses luchando por el control de los puntos especiales situados en la superficie del agua. Captúralos y manténlos posándote en el agua cerca de los portaaviones. ¡Participa en la feroz batalla marina!

¡Puedes encontrar el evento 'Flotadores' en la pestaña de 'Eventos & Torneos'!


 

Como el nombre lo sugiere, los hidroaviones de canoa o hidrocanoas adoptan el casco de un barco y le adjuntan alas y un plano de cola, contrarios a los hidroaviones con flotadores que montan pontones (o flotadores) - ambos tipos son clasificados como hidroaviones. Con ¾ de la Tierra cubiertos por ríos , lagos, y océanos utilizables por los hidroaviones, son “pistas” obvias cuando hay pocas áreas terrestres adecuadas para estas máquinas voladoras sin necesidad de un gasto mayor para prepararlas. Si bien existieron algunos hidroaviones experimentales incluso antes del primer vuelo de los hermanos Wright, no fue hasta 1910 cuando se crearon los primeros hidroaviones prácticos, el término fue acuñado por el rival de los Wright, Glenn Curtiss.

Los nuevos motores suficientemente potentes para levantar los voluminosos cascos de los hidroaviones aceleraron su desarrollo, y también lo hicieron las competencias entre hidroaviones. Los amplios cascos no estorbados por los pesados trenes de aterrizaje y sus pesadas estructuras permitieron más espacio para el combustible, dándole  a los hidroaviones autonomías operativas incluso mayores que las de los aviones basados en tierra. Junto con las abundantes “pistas”, se convirtieron en los preferidos de ejércitos y empresas comerciales.

El período de entreguerras vió una explosión en los modelos comerciales, de lejos el más exitoso era el Dornier Do-J Wal (ballena), pero los ejércitos no se quedaron  atrás con los diseños personalizados y conversiones. El gigante y extremadamente lujoso Do-X propulsado por 12 motores (el Airbus A-380 de su época) , destrozó los récords de tamaño de aviones y estimuló la creación de hidroaviones inclusos más grandes, anunciando la maravillosa y rica “Era de los hidroaviones”. 

Durante la guerra los hidroaviones fueron de vital importancia en el Pacífico, donde el reconocimiento de largo alcance era crítico para el control de los mares, pero también cumplieron un rol importante en Europa para ambos bandos no solo sobre el mar abierto sino también en ríos tierra adentro y en lagos, donde las necesidades logísticas eran urgentes como para esperar a una nueva base terrestre. La logística también impulsó nuevos diseños de hidroaviones culminando en el Blohm und Voss Bv-238, el Martin Mars, y el famoso bote volador H-4 Hercules “Spruce Goose”, que 70 años después todavía mantiene el récord del avión con la mayor envergadura.


Kawanishi H6K en vuelo. Fíjate en las bombas en los refuerzos de las alas.

Kawanishi H6K

El primer gran hidroavión de largo alcance diseñado en Japón, el Mavis (nombre en clave aliado), era una aeronave sólida con una ¡impresionante autonomía de 6500 km (4500 millas)!.
Si bien estaba obsoleto para 1941, todavía era una aeronave vital para el ejército Japonés que lo utilizaba para rastrear el movimiento de los aliados, y en ocasiones realizar fastidiosos bombardeos en posiciones aliadas tan lejanas como Australia. Aunque principalmente armado con 5 ametralladoras de 7.7 mm (.30”) Tipo 92 (copia de la Lewis), también contaba con un cañón de cola de 20 mm Tipo 99 Mark 1 (una copia exacta del Oerlikon FF, el origen común era el cañón alemán MG FF). Un acontecimiento notable fue cuando un Mavis exitosamente repelió el ataque de uno, o quizás dos, B-17 que lo encontraron al sur de Guadalcanal.


Depósito de bombas de un Sunderland dispuesto bajo las alas, vista del cargador dentro del avión.​

Short Sunderland

La versión militarizada del famoso hidroavión “Empire”, insignia de Imperial Airways, el Sunderland es una leyenda entre los hidroaviones en tiempos de paz y guerra. Cabe destacar los dos bastidores de bombas recargables que se desplegaban fuera del fuselaje debajo de las alas. Las cargas de profundidad de nueva generación en adición a los primeros radares de superficie, despejaban vastas áreas de los U-boat. Equipado con torretas de nariz. cola. barriga , y posteriormente laterales, con un total de 16 ametralladoras Browning .303 (7.62 mm), se ganó el apodo de “el puercoespín volador”, un apodo bien ganado cuando un solo Sunderland ¡derribó no menos de 6 de los 8 cazas pesados Ju-88C que lo atacaron!.

 


PBY Catalina

artillero de PBY montando el arma en la burbuja de babor.​

No fue el hidroavión de mejores prestaciones de la guerra, pero se convirtió en el más reconocido y legendario de todos. El PBY fue el triunfo del diseño sencillo y funcional de largo alcance gracias en parte a sus flotadores retráctiles ubicados en la punta de las alas. Las enormes burbujas de plexiglás en la cintura de la aeronave proveían buena observación de la actividad enemiga;contribuyendo significativamente al avistamiento del KMS Bismarck, la flota japonesa que se acercaba a Midway y otra tratando de sorprender a la flota India. Además de patrullar,  también realizaron bombardeos de hostigamiento a las bases japonesas durante la noche, y misiones SAR (búsqueda y rescate), de esto último cabe destacar el famoso rescate de los 56 sobrevivientes del USS Indianapolis, actuando como un bote salvavidas hasta que un barco pudo rescatarles, ya que eran demasiados para volar. En las décadas de uso militar después de la guerra su diseño económico era rentable para las empresas comerciales, así es uno de los aviones más numerosos de la segunda guerra mundial que todavía vuelan.
Autor: Joe “Pony51” Kudrna


En una próxima actualización incluiremos en War Thunder el emblema de barco vikingo del 333º escuadrón de la RAF y el emblema de los guardacostas de los EE.UU.:​

Calcomanías creadas por Colin 'Fenris' Muir y Jej 'CharlieFoxtrot' Ortiz


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