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La fuerza aérea de Nueva Zelanda [calcomanía incluida]
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RNZAF PBY-5 Catalina NZ 4020 XX-W “The Wandering Witch” del 6º escuadrón, hacia 1944.
camuflaje creado por Aotea  | Descargar aquí


La historia de la aviación en Nueva Zelanda se puede remontar a 1913. Fue entonces cuando Nueva Zelanda recibió dos monoplanos Bleriot XI suministrados por Gran Bretaña. Durante la primera guerra mundial, Nueva Zelanda no tenía oficialmente fuerza aérea. Los pilotos de Nueva  Zelanda se vieron volando para los Royal Flying Corps, así como para el Royal Naval Air Service. Cerca de 400 pilotos lucharon contra las Potencias Centrales - 70 de ellos murieron en acción. El más exitoso de todos ellos fue Keith Caldwell, acreditado con un máximo de 25 victorias aéreas. Aunque la primera guerra mundial se libró muy lejos de Nueva Zelanda, su posición geográfica significaba que los pilotos podían recibir su entrenamiento sin el riesgo de ser atacados por el enemigo. El principal avance se produjo en 1916, cuando Sir Henry Wigram, un propietario de una compañía de aviones en Christchurch, donó un aeródromo al gobierno. De esta manera se puso la piedra angular para la creación de la RNZAF.

 
Tripulación sirviendo en la RAF en el 485º escuadrón de la RNZAF delante de un Supermarine Spitfire MkIX

En 1923, el gobierno de Nueva Zelanda creó la Fuerza Aérea Permanente de Nueva Zelanda (NZPAF), que, junto con los voluntarios de la Fuerza Aérea de Nueva Zelanda, se convirtió en el ala de la aviación oficial del ejército. Al principio estaba equipada principalmente con aviones antiguos de la primera guerra mundial, como el Bristol F.2 o el Avro 504K. Debido a la falta de financiación y a la Gran Depresión, sin embargo, la adquisición de nuevos aviones al principio de los años 30 fue difícil. Sólo en 1935 la fuerza empezó a modernizarse seriamente para estar en forma para el combate. En 1937, el RNZAF se separó oficialmente del ejército, convirtiéndose en una entidad separada igual en estatus tanto a la marina como al ejército.

 

En septiembre de 1939 estalló la segunda guerra mundial. La RNZAF todavía estaba en el proceso de modernización y estaba poco preparada para el conflicto. Fue entonces, sin embargo, cuando se lanzó el Plan de Formación aérea del Imperio. Este programa de formación de pilotos, artilleros y navegantes activó rápidamente la RNZAF para aumentar el número de hombres. Mientras tanto en el Reino Unido, el 75º escuadrón, que operaba bombarderos Vickers Wellington y estaba compuesto por neozelandeses, se preparaba para el servicio. Muchos neozelandeses encontraban sirviendo en la Royal Air Force, tanto pilotos como comandantes. Dos de los más renombrados oficiales de la RAF en la guerra - el general del aire Sir Keith Park y el teniente general Sir Arthur Coningham - provenían de Nueva Zelanda. Los pilotos de Nueva Zelanda participaron en las operaciones de la RAF en Europa y África - al menos 70 pilotos se convirtieron en ases, mientras que tres (el sargento James Allen Ward, el teniente coronel Leonard Trent y el teniente Lloyd Trigg) fueron galardonados con la Cruz Victoria - la mayor distinción militar de la Commonwealth.

 

Puesto que el brazo aéreo de la marina tenía una oficina de reclutamiento en Nueva Zelanda y la RAF no, muchos neozelandeses eligieron volar en la marina - en 1945 un 25% de las tripulaciones procedían de Nueva Zelanda.

Foto de grupo de una tripulación del 578º escuadrón de la RAF, delante de un bombardero Halifax.

Por supuesto, no todos los pilotos de Nueva Zelanda estaban destinados en Europa y África. La amenaza del expansionismo japonés se reveló en diciembre de 1941, con la gran ofensiva contra los Estados Unidos, las colonias holandesas y británicas en el Pacífico. Al principio, los neozelandeses fueron obligados a armar muchos de sus aviones de entrenamiento como el North American Harvard para por lo menos tener un jirón de esperanza frente a los japoneses - Sin embargo, en 1942 se firmó un acuerdo de préstamo y arriendo entre Nueva Zelanda y EE.UU., que dio lugar a las entregas de cazas P-40 Kittyhawk. Con el regreso de pilotos experimentados malayos, la RNZAF comenzó rápidamente sus operaciones de combate en el teatro del Pacífico. Los pilotos de Nueva Zelanda participaron en las luchas por Guadalcanal, Rabaul y el mar de Bismarck en 1943. A lo largo del conflicto, los Kittyhawks fueron reemplazados con F4Us más modernos y cazas P-51. Las salidas de bombardeo se llevaban a cabo con el fiable Grumman Avenger.

Tras el final de la guerra, la RNZAF afrontó la desmovilización y desguace de muchos de los aviones debido a los recortes presupuestarios. El período de posguerra también empujó a Nueva Zelanda a la era del reactor, con la adquisición de los cazas de Havilland Vampire y de Havilland Venom, así como el bombardero English Electric Canberra. En la década de 1970 los diseños envejecidos fueron reemplazados con los cazas A-4 Skyhawk y BAC Strikemaster aviones de ataque y entrenamiento. Tras el final de la Guerra Fría, la financiación de la RNZAF disminuyó aún más, lo que provocó el cierre de muchas bases aéreas. El golpe final a la capacidad de combate de la RNZAF llegó en 2001, cuando el gobierno laborista canceló el plan para adquirir 28 aviones polivalentes F-16, mientras que al mismo tiempo se retiraban los restantes A-4 Skyhawk y los aviones de ataque ligeros Aermacchi MB-339 . Debido a esto, el equipo de hoy de la RNZAF se compone principalmente de helicópteros AgustaWestland A109 y NHIndustries NH90, así como aviones de patrulla Lockheed P-3 Orion y aviones de transporte Lockheed C-130.

 

Autor: Adam “BONKERS” Lisiewicz


En la siguiente actualización añadiremos las siguientes calcomanías a War Thunder, "Tiki Symbol",  135º escuadrón de la RAF, pilotado por el alférez W.H. "Hugh" decano de la RNZAF, "Flying Kiwi", 30º escuadrón de la RNZAF, "Plonky" 30º escuadrón de la RNZAF:

 
Calcomanías hechas por Jej 'CharlieFoxtrot' Ortiz y Colin 'Fenris' Muir
 
 
 
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