War Thunder background
Ás do mês - Maio - Major Heinrich Ehrler [Decalque incluido]
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Uma das oito crianças do primeiro casamento do seu pai, Heinrich Ehrler nasceu em Setembo de 1917 em Oberbalach, uma cidade pictoresca e histórica nas margens do rio Tauber no estado de Baden-Württemberg na Alemanha moderna. Mesmo com Ehrler a ser inicialmente treinado como talhante, um interesse pela vida militar fez com que se juntasse ao exército Alemão em Outubro de 1935, pouco depois do seu 18º aniversário. Treinando como artilheiro, ele ingressou na artilharia mas viu uma oportunidade de carreira com a recém formada Luftwaffe e transferiu-se para o serviço júnior em Abril de 1936, levando a sua experiência de artilheiro para se juntar aos recém formados regimentos anti-aéreos.

Heinrich Ehrler

No sudoeste, travava-se a guerra em Espanha: o envolvimento da Alemanha na Guerra Civil Espanhola viu a formação da Legião Condor como ferramenta para assistir as forças Nacionalistas. Ehrler juntou-se à 3ª Companhia Flakbteilung 88, uma unidade anti-aérea que fez parte da Legião Condor desde a sua formação. Servindo em Espanha de Novembro de 1936 a Agosto de 1937, Ehrler ganhou um valiosa experiência em guerra moderna. Depois de regressar à Alemanha ele não tinha intenções de deixar a vida militar e permaneceu cpm a força anti-aérea da Luftwaffe, subindo para o rank de cabo (unteroffizier).

Nos primeiros meses da 2ª Guerra Mundial Ehrler continuou a servir como artilheiro anti-aéreo; especificamente na 1ª Companhia da 502ª Divisão de Reservas de Antiaérea. Com os ativos da Luftwaffe a aparecerem continuamente nos cabeçalhos de jornais pelo mundo fora, não foi difícil para Ehrler se inspirar; em Janeiro de 1940 ele pediu uma mudança de ramo para tripulante aéreo. Passando os pré-requesitos médicos e testes de aptidão, Ehrler foi selecionado para treino de piloto e começou a voar em Fevereiro.

Ehrler sobressaiu durante os treinos de vôo, tanto no ar como no chão. Os seus sucessos foram premiados por duas vezes; primeiro foi-lhe concedida a sua primeira escolha em voar caçãs de assento único. Segundo, a sua atitude dependente e matura, experiência em Espanha e experiência anterior num ramo completamente diferente da Luftwaffe marcou-o como alguém com grande potencial. No Dia de Ano Novo de 1941, pouco tempo depois de completar o seu treino de vôo, ele foi comissionado como oficial. Em Fevereiro de 1941 o recém qualificado e recém promovido Tenente Ehrler à sua primeira unidade na linha da frente: JG77, voando os Bf109E na Noruega. JG77 eram veteranos da invasão da Polónia e campanhas mais recentes na Noruega e sobre a tutela dos seus experientes pilotos, Ehrler abateu a sua primeira aeronave inimiga - um Bristol Blenheim – em Maio (algumas fontes citam esta vitória como sendo de Maio de 1940). Continuando a voar operacionalmente contra a RAF em ataques anti-navios e a escoltar bombardeiros Alemães contra embracações Britânicas no Mar do Norte, Ehrler ganhou mais experiência e tornou-se líder de vôo. Em Setembro foi presenteado com a Cruz de Ferro de Segunda Classe (Iron Cross Second Class).

Em Janeiro de 1942, a JG5 ‘Eismeer’ foi formada a partir de elementos da JG 77 para servir como uma presença constante de caças na Escandinávia. Ehrler foi um dos pilotos que foi transferido para a nova unidade, que estava agora estacionada através de uma variedade de estações aéreas da Noruega à Finlândia, lutando contra forças Britânicas e Soviéticas. A partir de Fevereiro de 1942 Ehrler e os seus camaradas estavam regularmente em combate aéreo e uma sucessão de vitórias confirmadas viram a reputação de Ehrler aumentar. Em Julho, com 11 vitórias, ele foi promovido para “Oberleutnant”e foi-lhe dado o comando do seu próprio esquadrãodentro do 6./JG 5.

Heinrich Ehrler, 2º a contar da esquerda, em Rastenburg
com outros pilotos da Luftwaffe

Umas espantosas 50 vitórias chegariam nos 2 meses seguintes, asseguraram-lhe a desejada Cruz dos Cavaleiros (Knights Cross em inglês) em Setembro. A 27 de Março de 1943 ele abateu 5 aeronaves inimigas num único combate; reinvidicados como P-39’s ou P-40’s, no entanto Ehrler foi atingido e ferido durante a batalha. Em Junho foi promovido a “Hauptmann” e foi-lhe dado o comando do III./JG 5 baseado em Petsamo e Kirkenes. Durante este período, Ehrler favoreceu o Bf109G e abateu a sua 100ª vitória pouco tempo depois de tomar o comando.

Ele foi premiado com as Folhas de Carvalho (Oak Leaves em inglês) em Agosto. A 17 de Março de 1944 ele abateu 8 aeronaves num dia; a 25 de Maio ele abateu 9 levando o seu total a 155 vitórias. A 1 de Agosto, agora promovido a Major, Ehrler recebeu o comando do JG 5 na sua totalidade; para um filho de um trabalhador de uma pequena cidade que lutou para subir na hiérarquia da Luftwaffe, parecia que nada poderia correr mal para o altamente condecorado e muito admirado herói da fraternidade de caças de elite de Goering. Estava tudo prestes a mudar.

A 12 de Novembro de 1944, o 9./JG 5 foi enviado para Bardufoss para interceptar um raide de bombardeiros Britânicos. Uma vez no ar, os caças Alemães foram direcionados para Alta a nordeste; depois relatórios informaram que o raide dirigia-se para Bodø a sudoeste. A confusão reinou, e depois foi confirmado em como o raide se dirigia para uma área completamente diferente: Håkøya. A intercepção falhou. Apenas após aterrar Ehrler teve conhecimento da verdadeira catástrofe que tinha acabado de acontecer: Lancasters da RAF bombardearam e afundaram o navio de guerra Tirpitz, matando uns 1000 marinheiros.

Os factos que interessam é que os pilotos de Ehrler não faziam ideia que o Tirpitz tinha-se deslocado para Håkøya, os caças tiveram negadas por intruções do solo qualquer chance de intercepção e, ultimamente, o raide foi bem sucedido graças à habilidade e exactidão dos Esquadrões de elite do Comando de Bombardeiros da RAF 617 e 9. Trágicamente, os factos pareciam não ter qualquer importância: Ehrler foi levado a tribunal militar e culpabilizado pela perda do Tirpitz. Inicialmente ameaçado com a pena de morte por neglegenciar os seu dever, isto foi reduzido para a perda de rank e do comando e a uma sentença de 3 anos de prisão.

Messerschmitt Me 262, o avião que Ehrler voou nos últimos meses da Segunda Guerra Mundial

A admiração que os pilotos de Ehrler mantinham por ele depressa se tornou evidente – provas foram reunidas e um dos comandantes de esquadrão do JG 5, Walter Schuck, lançou um apelo. A lealdade dos homens de Ehler deu frutos: após investigações, Ehrler foi exonorado e libertado da prisão, no entanto o seu regresso à linha da frente foi ridiculamente descritp por Hitler como uma mudança para ele se ‘reabilitar.’

É duvidos se Ehrler chegou a recuperar mentalmente da traição colossal por parte dos seus superiores na Luftwaffe. As coisas pareceram melhorar depois de convergir para o novo Me262 e juntando-se ao QG do JG 7, onde ele abateu 8 aeronaves americanas durante a defesa da Alemanha. No entanto, a 4 de Abril de 1945, com a guerra quase terminada, Ehrler foi enviado com os seus camaradas para interceptar uma formação de B-24’s do 448º Grupo de Bombardeamento, escoltados por P-51’s. Num combate rodopiante sobre os céus azuis de Büchen, Ehrler abateu dois bombardeiros americanos antes de ficar sem munições.

É impossível de prever o que ia na mente de Heinrich Ehrler enquanto ele virou o seu caça a jato contra a formação dos bombardeiros pesados e, dentes cerrados enquanto as tracejantes calibres cinquenta riscavam o cockpit da sua aeronave, enviando uma última transmissão para o seu amigo Theodore Weissenberger:

“Estou sem munições, vou chocar. Adeus, encontramo-nos em Valhala…”

O último B-24 em que o Me 262 de Ehrler embateu era o seu 208º abate. Heinrich Ehrler tinha 27 anos de idade.


Numa das atualizações futuras, nós iremos incluir o

Emblema da JG 5 (Eismeer) no War Thunder:

Decalque feito por Jej 'CharlieFoxtrot' Ortiz


Acerca do Autor

     

Mark Barber, Consultor Histórico do War Thunder

Mark Barber é um piloto da British Royal Navy's Fleet Air Arm. O seu primeiro livro foi publicado pela Osprey Publishing em 2008; subsequentemente, ele escreveu vários títulos para a Osprey e também publicou artigos para várias revistas, incluindo a revista de aviação 'FlyPast', topo de vendas no Reino Unido. A sua área de interesse principal é a British Naval Aviation nas primeiras e segunda guerras mundiais e o RAF Fighter Command na Segunda Guerra. Ele trabalha atualmente com a Gaijin Entertainment como Historical Consultant, ajudando a gerir a Secção Histórica dos fóruns do War Thunder e liderando a série Áses do Mês.


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