War Thunder background
[Historia Operacja "Pedestal"
Uwaga! Artykuł został opublikowany na starszej wersji strony. Mogą wystąpić problemy z wyświetlaniem na niektórych przeglądarkach.

Hawker Sea Hurricanes i Fairey Albacore na pokładzie HMS Victorious.
z tyłu HMS Indomitable i HMS Eagle.


Wyspa Malta była w czasie II Wojny Światowej jednym z najważniejszych strategicznie miejsc na Morzu Śródziemnym: z wojną tocząca się na pustyniach Afryki Północnej, wyspa ta stała się ważną bazą wojskową dla sił alianckich, z której można było atakować konwoje zaopatrzeniowe przeznaczone dla wojsk niemieckich i włoskich w Afryce. Samo przeżycie oblężonej wyspy zależało w dużej mierze od alianckich konwojów, których załogi musiały znosić ciągłe ataki Luftwaffe i Regia Aeronautica.

Mechanicy przezbrajają karabiny 0.303 Browning
z Sea Hurricane Mk.Ib

Do tej pory większość konwojów składała się z około tuzina statków handlowych. W sierpniu roku 1942, w ramach Operacji "Pedestal", z Gibraltaru wyruszył konwój zaopatrzeniowy złożony z czternastu statków handlowych osłanianych przez cztery lotniskowce, dwa pancerniki i ponad 40 mniejszych okrętów wojennych. Pomimo faktu, iż dla mieszkańców Malty największe znaczenie miały 42 myśliwce Spitfire w ładowni okrętu HMS Victorious, to samoloty Fleet Air Arm Royal Navy miały za zadanie sprawić, by te maszyny tam dotarły. Zadanie osłony powietrznej konwoju przypadło 43 myśliwcom Sea Hurricane, 16 Fulmarom, 9 Martletom (tak nazywane były otrzymane w ramach programu Lend-Lease myśliwce F4F Wildcat) i 28 bombowców Fairey Albacore przeznaczonych do operacji przeciwko żegludze i okrętom podwodnym.

Niemcy szybko dowiedzieli się o konwoju - jego pozycję przekazał im francuski samolot. W początkowej fazie rejsu doszło do katastrofy - w nocy z 10 na 11 sierpnia lotniskowiec HMS Eagle został storpedowany i zatopiony przez okręt podwodny U-73. Wtedy nadeszło uderzenie z powietrza. Fala za falą, samoloty niemieckie i włoskie atakowały okręty konwoju. Za każdym razem na ich spotkanie wylatywały Sea Hurricane'y, Fulmary i Martlety. Na niebie rozgorzały podniebne pojedynki.

Sea Hurricane startuje z pokładu
HMS Indomitable
Mechanicy pracowali bez przerwy pod pokładem lotniskowca, starając się utrzymać uszkodzone maszyny na chodzie, podczas gdy piloci starali się zjeść cokolwiek i chwilkę odpocząć przed kolejnym startem. Będąc ciągle atakowanym przez samoloty, U-Booty i kutry torpedowe, poobijany konwój powoli zbliżał się do Malty. Około godziny 7:30 12 sierpnia, okręt HMS Indomitable został poważnie uszkodzony przez bomby zrzucone przez bombowce Ju 87. Konwój praktycznie stracił kolejny lotniskowiec eskorty.

Jednakże, całkowitemu rozbiciu konwoju zapobiegły determinacja i bohaterstwo angielskich lotników. Na przykład, Komandor Podporucznik "Bill" Bruen, dowódca 800. Eskadry Powietrznej Marynarki Wojennej, zestrzelił 12 sierpnia trzy wrogie maszyny w kolejnych wylotach. Jego wyczyn przyćmiła jednak postawa Starszego Pilota 880. Eskadry - Porucznika "Dickiego" Corka, weterana Bitwy o Anglię. Po tym jak dowódca eskadry "Butch” Judd zginął w walce, Cork przejął dowództwo nad formacją i zestrzelił pięć włoskich i niemieckich maszyn jednego dnia, za co został odznaczony Orderem za Wybitną Służbę (Distinguished Service Order).

Gdy konwój znalazł się w zasięgu myśliwców stacjonujących na Malcie, to na RAF spadła odpowiedzialność za jego ochronę. Lotnikom Fleet Air Arm udało się dokonać rzeczy niemożliwej - nie zatopiono ani jednego statku handlowego. Jednakże, z powodu wycofania powietrznej armady Royal Navy i braku środków do walki z U-Bootami i kutrami torpedowymi, myśliwce RAF nie były w stanie tak dobrze ochronić konwoju: w końcowej fazie operacji stracono dziewięć statków handlowych. Pomimo tych ogromnych strat, na Maltę dotarły znaczne zapasy oraz zasoby ludzkie. Operacja "Pedestal" zakończyła się sukcesem, choć opłaconym ogromną daniną krwi.

 Mark Barber, Konsultant Historyczny War Thunder

 
 

Czytaj więcej:
SAV 20.12.48 i oznaczenie z okazji Szwedzkiego Dnia Sił Bezpieczeństwa Narodowego!
  • 29 maja 2024
Milan tymczasowo powraca w rocznicę swojego pierwszego lotu!
  • 29 maja 2024
Kondor II: Łowca ptaków
  • 29 maja 2024
Su-27SM: Wściekły Flanker!
  • 28 maja 2024