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Panzerkampfwagen VIII "Maus", 3ème partie
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Lisez nos autres articles à propos du Panzerkampfwagen VIII «Maus» ici : Partie I, Partie II

DevBlog: Panzerkampfwagen VIII «Maus»


Nous continuons notre série d'articles sur le développement du Pz.Kpfw. VIII 'Maus', Après avoir jeté un œil au développement de ces prototypes, regardons de plus près ces tanks allemands méconnus qui ont été testés.


Panzerkampfwagen VIII «Maus», Part III

Au printemps 1944, ces deux tanks seront livrés au champs de tir d'essai de Kummersdorf localisé à Zossen:  le “Porsche Type  205/1” ainsi que le “Porsche Type 205/2”.

Courant juin 1944, le premier à passer les tests sera le Panzerkampfwagen VIII Maus avec une tourelle fixée incluse (le premier prototype ne comprenait pas de tourelle. Les premiers tests mettront en évidence l'incapacité de ce tank à surmonter les obstacles. Le second prototype arrivera au banc d'essai en septembre 1944. En supplément des tests en cours, il subira des tests d'artillerie avec son armement standard. 

Selon le témoignage de l'ingénieur en chef de la société Alkett, Laube, "durant les tests, le tanks a montré une bonne manœuvrabilité, mobilité et une bonne gestion". Les développeurs ne feront cependant pas d'autres tests, parce qu'il deviendra évident que l'industrie allemande ne pouvait pas prendre en charge la construction d'un véhicule si gros, même avec une production minime de 10 véhicules par mois.

Les leaders politiques et militaires du IIIème Reich tenteront systématiquement de lancer la production de gros tanks, pour coller au programme "Super Armes". En dépit du fait que ces projets ont mené à la construction de prototypes individuels, la liste des projets dépasse l'imagination. Sur les phases finales de la Seconde Guerre Mondiale, les ingénieurs allemands développent des véhicules tels que le Henschel E-100, le "Krupp-Maus" (VK 7001 (К)) et le "Bär" (Bear). Malgré leur forte intensité, les développements sur le VK 7001 (К) et "Bär" cesseront lors de la phase finale de leur conception. Fin 1944, le projet Е-100 est également gelé. Le prototype non-fini de ce tank finira dans la zone anglo-américaine. Seul le Panzerkampfwagen VIII Maus de Ferdinand Porsche ira jusqu'à l'étape finale de la construction du prototype et prendra part aux opérations militaires. 

L'avancée ultra-rapide de l'Armée Rouge et l'impossibilité d'évacuer une telle quantité de tanks dans un court laps de temps de la zone de tests de Kummersdorf a forcé les ingénieurs et les testeurs à les faire exploser pour les détruire.  On ignore pourquoi, mais seul le prototype "Type 205/2" écopera de cette sentence. ce véhicule était alors à 14 km de la zone de test; au camp de  Stammlager (Camp HQ) près de Zossen. "Type 205/2" subira de gros dommages. "Type 205/1" avec sa tourelle fixé est découvert près des batteries d'artillerie ouest de  Kummersdorf. En dépit du fait que ce prototype a également subi une tentative de destruction, il ne subira pas de dommage significatif. Tout aussi intéressants, les dégâts sur le blindage frontal et latéral, visiblement provenant de tirs d'artillerie destinés à tester l'armure du tank. 

Après que ces deux prototypes du Panzerkampfwagen VIII Maus aient été découverts, des spécialistes de la Commission technique du Ministère de la Construction des machines de l'URSS, furent capables d'assembler un tank à partir de deux autres endommagés. Ce tank sera envoyé en URSS dans le but d'étudier les capacités de cette conception en détail. Le 4 mai 1946, le Maus est envoyé à l'Institut de recherche du haut Commandement des Blindés de l'Armée Rouge, près du village de Kubinka. Après l'étude du Panzerkampfwagen VIII Maus, il prendra place dans la galerie du Musée du Tank de Kubinka, où il est encore exposé de nos jours.


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