9 février 2018

Leopard 2K: Une légende en devenir

Quand le projet MBT-70, développé conjointement par les Etats-Unis et l'Allemagne fut définitivement voué à l'échec, les ingénieurs allemands commencèrent à travailler sur une nouvelle conception d'un MBT qui incorporerait certaines des technologies développées pour le MBT-70. Le résultat de ce travail fut le développement du Leopard 2K, dont environ une douzaine de prototypes différents ont été produits. Et l'une de ces versions de Leopard 2K arrive sur les champs de bataille dans la mise à jour 1.77 de War Thunder!

Histoire

Dans les années 1960, l'Allemagne et les États-Unis développèrent conjointement le MBT-70, l'Allemagne étant contractuellement empêchée de développer de nouveaux MBT indépendamment jusqu'à ce que le projet commun avec les États-Unis soit achevé.

 

Mais les problèmes de développement ont miné le projet MBT-70, et il est apparu que le véhicule ne serait pas terminé dans un délai acceptable - l'Allemagne a donc trouvé un moyen de contourner les interdictions liées au contrat pour le développement du MBT-70. Au lieu d'ordonner le développement d'un nouveau char, le gouvernement allemand a donné l'ordre à la société Porsche de rechercher des moyens d'améliorer le char Leopard I déjà en service dans l'armée allemande. Cela a permis à l'Allemagne de concevoir un véhicule de combat plus avancé sans briser le contrat signé avec les États-Unis.

 

La première étude de Porsche sur le Leopard I a révélé de nombreuses possibilités d'améliorations, et une seconde étude portant sur une mise à niveau de la puissance de feu pour égaler le MBT-70 fut été lancée presque immédiatement. Cela a finalement abouti à la construction de deux prototypes de véhicules, un en 1969 et un en 1970, surnommés Keiler. La spirale des coûts de développement permis à l'Allemagne de se retirer du projet MBT-70 au début des années 70, pour se focaliser sur le développement du Keiler, rebaptisé Leopard 2.

 

Le projet Leopard 2 devait produire deux versions: le Leopard 2K armé d'un canon classique, et le Leopard 2FK armé d'un canon / lanceur similaire au MBT-70. En 1971, dix prototypes ont été commandés, et sept autres commandes ont suivi peu de temps après.

Pour tirer le meilleur parti de leurs prototypes, les ingénieurs allemands ont équipé chacun d'eux de différents composants pour déterminer ce qui fonctionnait le mieux. Certaines versions de Leopard 2 étaient équipées d'un canon lisse de 105 mm, tandis que d'autres étaient équipées de canons à âme lisse de 120 mm. Certains prototypes ont reçu une suspension hydraulique alors que d'autres n'en étaient pas équipés, et il y avait même une version équipée d'un montage anti-aérien de 20mm sur la tourelle (similaire à celle trouvée sur le Kpz-70). Seize prototypes de Leopard 2 sur dix-sept ont été construits et testés, ce qui a permis d'apporter de nombreuses améliorations à la conception de ce char. Les modèles suivants ont encore augmenté les capacités du Leopard 2, chaque variante le rendant plus puissant - et qu'on retrouve finalement dans le Leopard 2 bien connu aujourd'hui.

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Dans War Thunder, le Leopard 2K étend la ligne technologique du Leopard au rang VI de l'arbre de recherche des forces terrestres allemandes.

Bien que le Leopard 2K soit un prototype, nous l'avons choisi parce que son  canon Rh120 L / 44 de 120mm et son canon Rh202 de 20mm monté en tourelle vont le rendre nettement plus plus intéressant (et amusant!) pour les joueurs War Thunder .

Le Leopard 2K s'appuie sur la formule familière du Leopard mais va encore plus loin. Son canon gagne en puissance, le 120mm s'avère capable de percer les meilleurs blindages de War Thunder avec une certaine facilité et le moteur de 1500cv lui permettera d'évoluer avec aisance sur le champ de bataille.

Fonds d'écran:

Les véhicules de rang VI de War Thunder sont connus pour leur protection avancée contre les obus (comme les armures ERA et composites), et sans utiliser de solution extrêmement exotique, le Leopard 2K emploi tout de même sur une combinaison complexe de blindage en acier multicouche, hautement incliné mais relativement mince. Cela donne au Leopard 2K une protection comparable à celle des autres véhicules du rang VI, avec un poids réduit. Un Leopard 2K entièrement chargé pèse environ 50 tonnes, ce qui le rend un peu plus léger que le MBT-70.

Il est vrai, le Leopard 2k vous protègera légèrement moins que ses homologues, mais sa mobilité fera la différence. Les ennemis ne peuvent pas atteindre ce qu'ils ne peuvent pas voir, et la vitesse et la mobilité du Leopard 2K en font un fantôme virtuel sur le champ de bataille. Au moment où vous le voyez et entendez le tonnerre de son canon de 120mm, vous êtes probablement déjà mort.

Le Leopard 2K rejoindra les rangs supérieurs de l'arbre des forces terrestres allemandes dans la mise à jour 1.77 de War Thunder.

Enthousiasmés? Vous souhaitez quelque chose d'autre dans la prochaine mise à jour? Faites-le-nous savoir dans les commentaires ci-dessous. A bientôt!


L'équipe War Thunder

 

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