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LeO 451 Early: Attrape moi si tu peux!

Le D.520 et le SB2C-5 sont maintenant accessibles à la recherche pour tous les joueurs.

Le LeO 451 est un bombardier moyen français, développé dans le milieu des années 1930 dans le cadre d'un plan visant à augmenter le nombre de bombardiers stratégiques dans les rangs de l'Armée de l'air nouvellement formée. Malgré ses bonnes performances lors de l'invasion de la France en 1940, son nombre insuffisant n'a pas permis d'utiliser l'avion à son plein potentiel. Néanmoins, le LeO 451 a participé aux combats tout au long de la IIGM et a continué à être utilisé jusqu'à la fin des années 1950. Maintenant que le LeO 451 a également trouvé sa place dans War Thunder, jetons un coup d'œil sur ce que ce petit bombardier français peut offrir.

Histoire

Le développement du LeO 451 a débuté au début des années 1930, après la mise en place par l'Armée de l'air nouvellement créée du Plan I, destiné à augmenter le nombre d'avions militaires modernes à disposition des forces aériennes françaises. Dans le cadre de ce plan, la jeune armée de l'air était désireuse d'étendre et de développer sa branche de bombardement stratégique. Cependant, les bombardiers déjà disponibles comme le Farman F.221 étaient jugés inadaptés aux besoins de la Force aérienne, un ensemble de spécifications a donc été publié pour le développement d'un tout nouveau bombardier. Parmi les constructeurs aéronautiques, Lioré et Olivier (qui seront ensuite nationalisés et intégrés à la SNCASE) ont également soumis leur conception, le LeO 45. En tant que fournisseur de longue date de l'armée de l'air française, Lioré et Olivier avaient la réputation de construire des bombardiers fiables et efficaces datant de la première guerre mondiale. Grâce à cela, le développement ultérieur du LeO 45 a été approuvé. Le premier prototype (LeO 45-01), propulsé par une paire de moteurs Hispano-Suiza, prend son envol le 16 janvier 1937. Malgré quelques problèmes mineurs, le prototype du LeO 45 affiche d'excellentes performances. Un deuxième prototype, équipé d'une paire de moteurs Gnome-Rhone a également été construit et désigné par la suite LeO 451-01. Les essais du prototype 451 ont débuté en octobre 1938.Cependant, en raison de divers problèmes de production liés au moteur Gnome-Rhone, la production du LeO 451 a été retardée, ne débutant qu'à la fin de 1938. Bien que l'Armée de l'air n'ait déployé qu'une poignée de bombardiers opérationnels LeO 451 au début de la Seconde Guerre mondiale, Leur nombre augmenta jusqu'à l'invasion de la France en mai 1940. Au cours de cette période de la Seconde Guerre mondiale, le LeO 451 fut largement utilisé à la fois contre l'avance des forces allemandes à l'est et contre les forces italiennes au sud. Alors que l'avion subissait de lourdes pertes face aux meilleurs chasseurs de la Luftwaffe et de l'infatigable défense antiaérienne de la Wehrmacht, il s'est beaucoup mieux comporté sur le front sud contre les forces italiennes. Néanmoins, le LeO 451 a finalement pris sa retraite en septembre 1957 en tant que dernier avion français d'avant-guerre à quitter le service actif.

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Dans War Thunder, le LeO 451 est présent dans l'une de ses premières versions comme un bombardier de rang II de l'arbre de l'aviation française, qui permet aux joueurs de progresser vers des bombardiers français plus puissants. Tout comme son homologue historique, le LeO 451 dans War Thunder brille dans deux catégories particulières - la vitesse et l'agilité. Alors que les deux moteurs Gnome-Rhone offrent une vitesse de pointe maximale de 500 km / h, le fuselage profilé confère à l'avion une maniabilité exceptionnelle pour sa taille. Ces deux seules caractéristiques permettent aux pilotes du LeO 451 d'atteindre rapidement leurs objectifs de bombardement, de larguer leurs munitions et de battre en retraite avant que les chasseurs ennemis n'arrivent à les intercepter. Si un chasseur hostile se fraye un chemin jusqu'aux "6" de votre avion, ne paniquez pas! Comme mentionné précédemment, le LeO dispose d'une grande manoeuvrabilité, et peut souvent se débarrasser d'un poursuivant ou de le garder engagé jusqu'à ce que la couverture arrive, une option finalement plutôt viable.

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Cependant, il y aura certainement des moments où la sauvegarde n'arrivera pas et vous serez laissé seul. Dans des situations comme celles-ci, votre dernière ligne de défense sont vos deux tourelles défensives. La tourelle dorsale est une contre-mesure particulièrement redoutable pour les attaques des chasseurs ennemis puisqu'elle est équipée d'un canon de 20mm. Les attaquants stupides qui ont choisi de vous attaquer d'en haut ne passeront probablement pas non-virés, car souvent seulement quelques coups du canon suffisent à détruire complètement certaines parties de l'avion. En ce qui concerne la charge utile, il peut sembler peu décevant lorsque les joueurs mettent la main sur le LeO 451. Avec une charge utile de départ d'un peu plus de 900 kg, les pilotes peuvent encore abattre un point de bombardement et avoir encore quelques bombes à gauche pour les cibles douces sur le chemin du retour à la base, s'ils décident d'utiliser économiquement la charge utile. Heureusement, la mise à niveau finale du pylône de l'avion permet au LeO 451 d'être équipé de plus de deux tonnes de munitions, ce qui fait plus que doubler le potentiel destructif d'un seul bombardement.

Dans l'ensemble, le LeO 451 est un bombardier plus que capable, étonnamment efficace à la fois en attaque et en défense. Alors que sa petite taille pourrait faire que l'ennemi le sous-estime au début, dès que le canon dorsal de 20mm commence à tirer et que le pilote se lance  des virages serrés inattendus dans le but d'ébranler son poursuivant, celui-ci se rendra vite compte de son erreur initiale. Ces qualités combinées font du LeO 451 non seulement un atout très précieux pour son équipe dans les batailles aériennes, mais procurent également beaucoup de plaisir aux joueurs qui le pilotent. Avez-vous essayé le LeO, ou en avez-vous déjà été la victime? Quelles sont vos expériences avec le LeO 451 jusqu'à présent? N'hésitez pas à les partager avec d'autres joueurs dans les commentaires ci-dessous. Bon jeu et à bientôt!

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