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Lockheed B-34
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Le Lockheed B-34 Ventura peut être vu comme une version plus grande, large et bien armée du Hudson, basé sur un avion civil et destiné au bombardement de jour.


Lockheed contacta le gouvernement britannique en 1939 pour lui proposer une nouvelle version du Hudson, plus grande, performante et moderne. Tout comme le Hudson élaboré à partir du Lockheed 14 Super Electra en son temps, ce nouvel appareil devait être basé sur un avion de transport civil – le Lockheed Lodestar - pour en simplifier la production. Les Britanniques acceptèrent la proposition et commandèrent 675 appareils.



Le nouveau Lockheed "Ventura" présentait de nombreuses similarités avec le Hudson. L'organisation générale était très proche, la principale différence venant de la taille et du poids. Le Lodestar civil était motorisé par deux Pratt & Whitney R-1820 radiaux de 1200cv ce qui lui permettait d'avoir une bonne endurance, au prix d'une vitesse réduite par rapport aux appareils similaires. Les britanniques souhaitaient faire du Ventura un bombardier moyen, et une vitesse plus élevée était nécessaire. Les ingénieurs de Lockheed adaptèrent des Pratt & Whitney R-2800-S1A4-G de 1850cv sur le Ventura, permettant de gagner 80km/h en pointe au prix d'une portée opérationnelle réduite.



La RAF équipa 3 escadrons de Ventura (en version Mk I), envoyés en mission en novembre 1942. Les pertes furent lourdes, les raids de jour et sans escorte sur les Pays-Bas rencontrèrent une opposition farouche. L'appareil fut rapidement remplacé par des Havilland Mosquito dans ce rôle, nettement plus rapides. Une nouvelle version Mk II fut développée pour améliorer ses caractéristiques, avec des moteurs R-2800-31 de 2000cv. La sous-variante Mk IIa doté d'un équipement et d'un armement américain et devait être destinée aux Britanniques, mais seuls 25 appareils furent livrés : L'USAAF réquisitionna 264 Mk IIa, les renommant B-34 Lexington. L'appareil fut utilisé occasionnellement pour des missions de patrouille anti-sous-marine, mais se montra nettement plus utile comme avion d’entraînement pour les équipages de bombardiers américains. Alternativement, il servira de base pour le Lockheed PV-1 Ventura, une version navale du B-34.



Le Hudson est connu des joueurs de War Thunder comme un bombardier bimoteur léger et agile, mais faiblement armé. Le B-34 est son exact opposé ! Il est plus lourd, plus grand, emporte plus de bombes (jusqu'à 3000lb - 1361kg) et il est bien armé. Le poids supplémentaire augmente la charge alaire mathématiquement et il ne faudra pas s'attendre à une agilité hors du commun. Le B-34 s'affiche comme bombardier conventionnel contrairement au Hudson. Les modifications rendent l'appareil beaucoup plus rapide, mais il n'est en mesure de s'échapper aux chasseurs ennemis. Ce n'est pas une cible facile, cette version américaine est équipée de 8 mitrailleuses en 12.7mm – deux en armement fixe dans le nez, quatre sur le bas et 2 en tourelle dorsale. Comme de nombreux bombardier américains, le fuselage est robuste et encaissera des dégâts importants.


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L'équipe War Thunder

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