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Le 753ème Bataillon de tanks
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Le tank moyen M3 utilisé lors de la campagne italienne par le 753ème Bataillon de Tank


Le 753ème Tank Battalion est officiellement formé le 1er juin 1941 à Fort Benning en Géorgie. L’unité est d’abord constituée de seulement 35 officiers et 116 hommes avant d’officiellement devenir le 753rd, Compagnie A du 73rd Medium Tank Battalion. Peu de temps après avoir été formé, l’escadron est envoyé à Camp Polk en Louisiane et rejoint la General HR Reserve où ils reçoivent 507 hommes fraîchement engagés du centre de formation des forces blindées de Fort Knox. Tout d’abord l’unité reçoit des véhicules du début de la guerre et ce n’est pas avant le début de l’année 1942 que l’escadron commence à se moderniser en recevant les chars moyens M3 Lee. Dès le début de l’année 1942 jusqu’au 24 avril 1943, l’unité reçoit et s’entraine sur le M4A1 Sherman, collabore avec d’autres divisions et participe à l’entrainement des chasseurs de chars à Fort Hood, Texas.

Tank léger M3 

Pendant 33 jours, l’unité est en transit vers l’Afrique du Nord et se retrouve près d’Oran. Ils passent six semaines en Algérie en préparation de l’assaut à venir : celui de la Sicile.

Ce qui rend le 753rd si unique c’est que l’unité a été conçue de façon modulaire avec pour objectif de renforcer l’infanterie ainsi que toutes faiblesses sur les lignes de front. Le 10 juillet à 14h00, la Compagnie C du 753rd attaché au 3rd Battalion, la 157th Infantry atteint la plage bleue près de Gela en Sicile. Progressant rapidement sur les flancs, l’unité soutient l’infanterie et détruit cinq chars légers italiens près de l’aéroport de Comiso. Le 11 juillet, la compagnie A atterrit à 00h30 et est suivie de la compagnie B avec le QG à 12h30.

La campagne de 39 jours est principalement constituée d’une force de réaction rapide capable de répondre rapidement aux appels de soutien urgent. Ils finissent par soutenir les régiments d’infanterie 157e, 179e, 180e ainsi que les divisions d’infanterie 16e, 18e, 26e et 7e, 30e, de la 45e division d’infanterie 1ère division d’infanterie et 3ème ainsi que trois demandes de soutien de la 82e division aéroportée. Vers la fin de la campagne ils sont assignés au groupe de combat de la 1ère division d’infanterie attaché au 70e bataillon de chars et placés sous le contrôle direct du 2e corps d’armée américain sous le Lieutenant Général Omar Bradley qui les récompensera pour leurs efforts. Cela mène à ce que la compagnie B reçoit la Presidential Unit Citation pour leurs efforts. Ils étaient appréciés par l’infanterie car toujours considérés comme disponibles et fiables. Pendant leurs actions à Messine, l’avance rapide et agressive des troupes de soutien détruit neuf camions de combats ennemis et des armes anti-char dont deux armes de 8.8cm. L’avance agressive force les troupes à abandonner 32 véhicules ennemis dont plusieurs chars légers. Le 753e est aussi connu pour avoir poussé l’unité au point où le 23 juillet, un rapport arrive au 2e corps d’armée de la compagnie C avec le message suivant : « Les chars commencent à tomber régulièrement en panne du manque de maintenances de contrôles après 50 heures et 100 heures. »

Leurs efforts pendant la campagne de six semaines mènent à aider diverses divisions d’infanterie et environ 1100 prisonniers de guerre capturés et plus d’une centaine de véhicules et armes ennemies détruites dont 28 chars ennemis.

Tank Moyen M4A1 


Beaucoup de véhicules ayant été utilisés au cours de la campagne d’Italie sont disponibles en jeu. Les chars légers et moyens M3 étaient utilisés par la compagnie C tandis que les compagnies A et B utilisaient les chars légers et moyens M3 ainsi que le char moyen M4A1. Le char moyen M3 était préféré au char moyen M4 par l’unité car le canon de 37mm était efficace contre les blindés italiens ce qui permettait d’engager plusieurs cibles simultanément avec le canon de 75mm et celui de 37mm. Cela était particulièrement utile à Messine.

Le 753e continue à prouver sa valeur dans les batailles à Salerne, San Pietro, Monte Porchia, Cassino et Rome. Lorsqu’ils arrivent à Rome, l’unité est légèrement réorganisée. En raison de la nature de leur force de réponse rapide, l’unité s’agrandit avec la compagnie D ce qui permet de remplacer leurs chars légers M3 avec des M7 105mm howitzers permettant d’offrir un appui-feu direct et indirect pour l’infanterie et le bataillon.

Après sa réorganisation et le remplacement des chars légers M3 par les chars moyens M4, l’unité se rend en France et rejoint l’Opération Dragoon. Le 753e gagne en popularité suite aux événements prenants place pendant cette opération. Le groupe de combat Butler sous les ordres du général de brigade du 6ème corps d’armée américain a pour tâche de bloquer le nord afin de couper la retraite des forces allemandes. Constitué uniquement d’une brigade de troupes, le 753e avec le général de brigade Butler, ils progressent de 378 km en dix jours en prenant contrôle de villes et points importants tout en infligeant des dégâts importants à la 19ème armée allemande. Citation du Colonel Anthony Daskevich II à l’École de guerre américaine :

« Le 753e a fourni une part importante de la puissance de feu blindé du groupe de combat Butler et a joué un rôle crucial dans ses opérations. Au cours de l’opération, le commandant du bataillon ainsi que l’officier des opérations du 753e ont commandé séparément des manœuvres indépendantes au sein de l’opération d’avance rapide. Les actions du bataillon se sont avérés être essentielles au succès du groupe de combat Butler infligeant de lourdes pertes aux forces allemandes en repli et en détruisant d’importantes quantités de matériels en particulier dans les alentours de Montélimar, Gap et Loriel. »​

À partir du 10 mai, le bataillon aura continuellement une unité au combat pendant 160 jours en continu, quasiment jusque la fin du conflit en Europe.

L’unité combat plus tard en Corée du 20 mars 1949 au 10 novembre 1951.
Maintes et maintes fois, l’unité a servi avec honneur en accomplissant leur mission. Celle de soutenir les troupes alliées et de combattre l’ennemi en utilisant la mobilité, la puissance de feu et divers types d’armements.

Stephen "Azumazi" Hembree


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