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21. Panzerdivision (Africa Corps)
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'Panzerkampfwagen II, German Africa Corps' camouflage de JoKeR_BvB09 | Télécharger


Le 1er août 1941 la 21ème Division de Panzer vit le jour, le noyau de la division étant composé des vétéran du 5ème Léger, cette unité eût la chance d'être rejointe par les 15ème bataillon de reconnaissance et le 104ème régiment de fusiliers, les terribles canons Flak 36 de 88mm furent eux placés directement sous les ordres de Rommel comme faisant partie du commandement du Corps.

 

Les Généraux Rommel et v. Bismack, Afrique du Nord, 1942

La création de la 21ème Panzer survint après les changements apportés par les conséquences des combats ayant eu lieu durant l'opération ''Battleaxe''. Via les changements dans la structure de commandement ordonnés par le Haut-Commandement de l'armée allemande dans le but de garder un certain contrôle sur Rommel, l'OKH tenta d'installer une unité de liaison avec le Commando Supremo italien et le Général Gariboldi. Rommel voyant cette menace pour son indépendance en appela au Général Von Brauchitsch pour déclarer l'Afrika Korps comme ''Panzergruppe Afrika''. Cette nouvelle indépendance dans le commandement donna à Rommel l'opportunité de construire sa Force et d'orienter l'entraînement sur les opérations anti-char et les manœuvres tactiques en blindés, une composante clé sera l'utilisation inhabituelle des canons Flak 36 de 88mm comme armes anti-char mobiles, tirant depuis leurs remorques en tir tendu.

En septembre 1941 le 21ème Panzer, sous le commandement du Général Johann Von Ravenstein, fut déployé pour sa première action au combat ''Une reconnaissance musclée'' d'après Rommel lui-même. En réalité il s'agissait d'une tentative pour saisir un dépôt de ravitaillement en construction près de la frontière en vue de ce qui s'annonçait comme une nouvelle offensive Alliée. C'était cependant un piège habilement dissimulé, tentant Rommel avec ses promesses de fuel et autres délicatesses dans la Guerre du Désert. Le 21ème alla au combat confiant et impatient. À la frontière le contact s'établit avec les unités britanniques de la 7ème Division Blindée, cette force mobile refusa le combat avec le 21ème jusqu'à ce que les unités de ce dernier tombent à court de carburant au camps de Sofafi. Le piège se referma alors sur le désormais immobile 21ème Panzer qui subit de lourdes pertes par les attaques aériennes lancées par la RAF et supporté par ses partenaires du Commonwealth.

Véhicules allemands au départ pour l'afrique Du Nord 

La 21ème Division de Panzer prendra alors part à chaque bataille majeure durant la Campagne du Désert en Afrique du Nord, où les conditions climatiques et le terrain étaient tout autant des ennemis que les soldats et blindés des forces Alliées. La Chance tournera de nombreuses fois durant les différents combats entres les forces Alliées et celles de l'Axe, le point déterminant s'étant avéré être la faiblesse des lignes de ravitaillement de l'Axe. Rommel menant le 21ème vers de retentissantes victoires tactiques pour finalement perdre l'avantage stratégique par manque de ravitaillement en fuel, matériel et hommes. Finalement la 21ème Division de Panzer viendra à rendre les armes avec le reste de l'Afrika Korps le 13 mai 1943.

Depuis les sables du désert jusqu'à la boue et la neige des hauts sommets de Tunisie à la désormais célèbre bataille de la Passe de Kasserine et son offensive finale à Medenine la 21ème Division de Panzer aura prouvée à maintes reprises le potentiel d'une force bien commandée combinant chars, artillerie et infanterie motorisée.


Aaron “anglomanii’ Lentz


Dans une prochaine mise à jour nous ajouterons la décalco de la '21. Panzerdivision' à  War Thunder:

Décalco de Branislav 'InkaL' Mirkov


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