War Thunder background
Kapitán Eric Lock
Pozor! Tato novinka byla původně publikována na staré verzi webových stránek. V některé verzi webových prohlížečů se může zobrazovat chybně.


Supermarine Spitfire Mk.Vb (pro verzi Mk.IIb ve hře), který sloužil v RAF v červenci 1941
kamufláž vytvořil Luckyleprechaun | Stahujte zde

Tento rok bylo 75. výročí největší, nejikoničtější a jedné z nejvýznamnějších leteckých bitev 2. světové války - Bitvy o Británii. Bylo to 18. srpna - “V ten nejtěžší den” kdy obě strany utrpěly největší ztráty v jediném dni, zatímco 15. září je známé jako vyvrcholení celého konfliktu. Pokud vezmeme v potaz oba datumy, tak je jasné, že Eso měsíce bude v srpnu a září věnováno dvěma největším esům této důležité letecké bitvy.

Eric Lock ve svém Spitfiru

Eric Lock se narodil v dubnu 1919 na venkově Shropshire, na středozápadu Anglie ve vesnici Bayston Hill, poblíž Shrewsbury - jeho rodina se věnovala farmaření a těžbě nerostů. Lock byl v mládí soukromě vyučován, nicméně většinu svého času trávil projížděním okolí - nejčastěji pak na koňském hřbetu. Když byl v pubertě, jeho otec mu dopřál první zkušenosti s létáním - zaplatil mu krátký let v potulném leteckém cirkuse. Paradoxně Lock nebyl po této zkušenosti nijak ohromen a stále tíhl jít v otcových šlépějích na farmě.

Nicméně politické události měli hluboký dopad na Lockovu budoucnost - v pozdních třicátých letech, kde stále houstla atmosféra i agresivita mezi oběma zeměmi už bylo jasné, že válka je nevyhnutelná... a vůbec není daleko. Lockovi to došlo a pokud měl jít do války, pak chtěl jít jak nejlépe mohl - proto narukoval jako dobrovolná záloha pro Royal Air Force. Royal Air Force Volunteer Reserve byla založena v roce 1936, aby mohla doplnit počet pilotů a leteckých posádek v průběhu války. Eric Lock byl povolán v září 1939, hned jak vypukla válka. Během pilotního tréninku doslova exceloval a jeho další trénink byl zaměřený na jednomístné stíhací letouny. Byl zařazen do aktivní služby s hodností Pilot Officer a v květnu 1940 byl následně poslán do první linie - k 41. peruti, která byla vybavena letouny Supermarine Spitfire a operovala z letiště RAF Catterick v Yorkshiru.

Krátce po jeho prvním nasazení dostal svou přezdívku - ‘Střihoun Lockie’, kterou si zasloužil díky svému malému vzrůstu. Lock se poté vrátil na nějaký čas zpět domů, kde se oženil. Jakmile se opět vrátil k 41. peruti, pokračovali na hlídkových letech - připraveni čelit útoku německých letadel. Tahle zkušenost byla právě pro 41. peruť o to více frustrující, protože byly izolováni na severu jako součást třinácté skupiny - mohli pouze přihlížet tomu, co se děje na jihu Anglie v Bitvě o Británii. Ale i přesto mohl Lock sestřelit svůj první nepřátelský letoun - Bf 110 - 15. srpna nad Severním mořem.



Kamufláž vytvořil Luckyleprechaun | Stahujte zde


Vše se ale záhy změnilo začátkem září - 41. peruť byla “prohozena” dolů na jih Anglie jako součást jednotek, které vyměnili již nasazené a unavené veterány z letních bojů. Nyní byly umístěni na letišti RAF Hornchurch a Eric Lock se mohl zúčastnit hlavních bojů na jihu. Dva dny po přesunu na jih sestřelil Eric Lock dva německé bombardéry v jednom vzletu - ještě předtím než byl napaden jejich eskortou - stroji Bf 109. Lock se poté otočil a zaútočil i na jejich doprovod - po krátkém vzdušném souboji se mu povedlo sestřelit i jejich eskortu. Na konci jeho prvního týdne v 11. skupině bylo Ericu Lockovi připsáno devět vzdušných vítězství a byl mu udělen Záslužný letecký kříž - toto vyznamenání za necelé tři týdny obohatil o stužku za dalších 15 sestřelu v pouhých 19 dnech.

Cesta pojmenovaná po Ericu Lockovi za jeho služby

Eric Lock napadl 17. listopadu nepřátelskou formaci poblíž Clactonu - v následujícím souboji sestřelil dvě Bf 109E z letky JG54, ale byl zasažen dalším německým stíhačem. Kulky a kanónové projektily prolétly skrze kokpit Spitfiru - Eric dostal zásah do levé i pravé nohy, jeho pravé paže a stejně tak i Spitfire byl nucen letět na plný plyn. Dokázal doletět se svým poškozeným Spitfirem zpět k základně, klesl z 20.000 do 2.000 stop a pak vypnul motor - dokázal plachtit a přistát na Martlesham Heath. Lock byl ale uvězněn ve svém kokpitu a musel čekat asi dvě hodiny, než přišla první pomoc a dostala ho ven - našli ho vojáci, kteří ze svých zbraní a bund udělali nosítka, se kterými ho nesli dvě míle k nejbližší pomoci. V nemocnici zůstal do května 1941 - Lock podstoupil patnáct operací, než se zcela zotavil.

Až do této chvíle měl Eric Lock připsáno celkem 23 potvrzených a osm pravděpodobných sestřelů. Přestože se jeho letka zapojila do Bitvy o Británii relativně pozdě, Eric Lock byl znám jako spojenecký pilot s nejvíce sestřely v celé válečné kampani. Nicméně existují zdroje, které tohle ocenění připisují českému pilotovi Josefu Františkovi. Eric Lock byl za svoje přispění k obraně země vyznamenán Řádem za vynikající službu. V červnu 1941 se vrátil zpět do kokpitu na opakovací kurz - následně byl přeložen k 611. peruti, která létala s letouny Spitfire Mk.V z RAF Hornchurch. Byl povýšen na hodnost Flight Lieutenant a stal se velitelem letky pro útočné operace, jak začala RAF operovat na okupovanou Francií.


Ani po takové době mimo boj Eric neztratil svůj cit - sestřelil tři Bf 109 v prvních pár týdnech, kdy byl zpět v akci. Eric vedl 3. srpna svou letku nad Francií během útočného náletu - na jejich návratu zpět do Anglie sdělil své letce, že viděl velkou koncentraci nepřátelských vojáků na cestě poblíž Calais. Naposledy kdy byl Eric Lock spatřen bylo, když opustil letovou formaci a začal prudce klesat k útoku na nepřítele. Jeho letka ztratila vizuální kontakt s jeho Spitfirem a on se už nevrátil zpět do formace - neodpovídal ani na rádiová volání. Nikdy nebylo nalezeno jeho tělo a nebyl nalezen ani vrak jeho letadla.

Byl to charismatický pilot, který létal s namalovaným “V” (Victory / Vítězství) na jeho Spitfiru a v boji nosil ukořistěnou německou záchranou vestu. Jeden ze zraněných pilotů si ho pamatoval pro jeho flirtování se sestřičkami během jeho času stráveného v nemocnici. Úžasným úspěchům Erica Locka se v boji za tak krátkou dobu vyrovnalo jen pár pilotů. Letecký klub “Shropshire Aero Club“ z letiště Sleap pojmenovalo svůj bar po Ericu Lockovi - vzdávají tím hold svému místnímu hrdinovi. Různá vyobrazení Flight Lieutenanta Erica Locka nyní stojí nad letištěm, které je nyní využíváno téměř denně sousedními jednotkami RAF v Shawbury. Zde se trénují piloti helikoptér další generace RAF - jak jednotky Fleet Air Arm, tak i jednotky British Army Air Corps.


War Thunder tým (autor: Mark Barber)

V budoucnu do hry zařadíme emblém "Vítězství", ručně namalovaný znak na Lockově Spitfiru:

 
emblém vytvořil Jej 'CharlieFoxtrot' Ortiz
Přečtěte si více:
Získejte Jaguar IS v události Meč spravedlnosti!
Sledujte Thunder CUP 2024 a získejte unikátní odměny skrze Twitch Drops!
Herní test raket vzduch-vzduch s vyhledávači ARH (FOX-3)
Předobjednávky: Typ 90B “Fudži” a Merkava Mk.3 Raam Segol