War Thunder background
Rhodeské vzdušné síly
Pozor! Tato novinka byla původně publikována na staré verzi webových stránek. V některé verzi webových prohlížečů se může zobrazovat chybně.


Hawker Typhoon Mk1a, 26. peruť (Rhodeská) RAF, kamufláž vytvořená hráčem OpInfo | stáhnout zde


Historie rhodeských vzdušných sil se začala psát v roce 1935, kdy byla v britské kolonii Jižní Rhodesie zformována vzdušná složka 1. rhodeského praporu náležejícího pod rhodeský pluk. Jednotka byla dislokována na letišti Belvedere nedaleko Salisbury (dnešní Harare) a brzy na to přijala svou první skupinu kadetů, jež se začali učit létat na strojích de Havilland Tiger Moth. O rok později byla vytvořena letecká složka Obranných sil Jižní Rhodesie, na jejíž rozvoj dohlížel nikdo jiný než budoucí velitel Bomber Command Arthur Harris, v té době ještě v hodnosti plukovníka. V prosinci 1937 pak byl zprovozněn aerodrom v Cranbornu, který disponoval dvojicí ranvejí a velkým počtem budov zázemí - hangárů, dílen, kancelářských budov a podobně; zhruba ve stejné době byly doručeny dva lehké bombardéry Hawker Hart. V roce 1938 se následně jednotka oddělila od koloniálních sil a pod názvem Letecká jednotka Jižní Rhodesie (anglická zkratka SRAU) se stala samostatnými vzdušnými silami, v té době pod velením kapitána Jimmyho Powella. V květnu 1938 pak dokončila výcvik první skupina kadetů.

 

Rhodeská výcviková skupina, 1941-1945

V roce 1939 SRAU obdržela čtyři pozorovací letouny Hawker Audax, a v srpnu toho roku byla převelena do Nairobi v rámci britské mobilizace na válku s Německem, kterému Velká Británie vyhlásila válku 3. září 1939. O tři dny později byla SRAU přejmenována na 1. peruť rhodeských vzdušných sil RAF, a v říjnu byla zformována 266. (rhodeská) peruť RAF, která byla vyzbrojena lehkými bombardéry Fairey Battle, a odeslána do Británie, neboť Britové v té době zoufale postrádali dostatek bojových jednotek. 266. peruť se následně účastnila bitvy o Británii, kdy bránila Coventry a Birmingham před nočními nálety. Později byla přezbrojena na stíhačky Spitfire, a stala se stíhací perutí. Jiná nově vytvořená rhodeská peruť. 44. (rhodeská) peruť RAF, byla vytvořena jako bombardovací jednotka a prováděla nálety na Calais, Augsburg, Cologne a Kiel - nejprve byla vyzbrojena bombardéry Handley Page Hampden a od roku 1942 létala na těžkých bombardérech Avro Lancaster. Mezitím byla 1. peruť rhodeských vzdušných sil přejmenována na 237. (rhodeskou) peruť RAF a mezi lety 1940-1941 působila ve východní Africe, konkrétně v Keni, Súdánu a Eritrei.

 

Po konci 2. sv. války RAF udržovala v Rhodesii své síly, dokud 28. listopadu 1948 nebyly oficiálně založeny Vzdušné síly Jižní Rhodesie (anglická zkratka SRAF). V té době výzbroj SRAF postrádala stíhačky či bombardérx, a sestávala ze cvičných letounů Tiger Moth a North American Harvard, doplňované několika Avro Ansony pro výcvik střelců, a dopravními de Havilland Rapide. Situace se změnila v březnu 1951, kdy dorazila první dodávka stíhaček Spitfire Mk.22. Během padesátých let bylo následně letectvo přejmenováno na Královské rhodeské vzdušné síly (RRAF), a v roce 1955 byly dodány první proudové stroje - stíhačky de Havilland Vampire, následované o čtyři roky později bombardéry English Electric Canberra. Vývoj letectva šel rychle kupředu, a již v roce 1962 byly Vampiry vyřazeny ze služby ve prospěch proudových strojů Hawker Hunter. Ve stejné době RRAF obdržela i své první helikoptéry - francouzské stroje Aérospatiale Alouette III.

 

Spojenečtí piloti při tréninku
nad Rhodésií v roce 1943

V roce 1965 se rozpadla Federace Rhodesie a Nyasalandu, sdružující autonomní Jižní Rhodesii, kde vládla bílá minorita, s britskými koloniemi Severní Rhodesie a Nyasaland. Jižní Rhodesia totiž vyhlásila jednostrannou nezávislost, což ale vyvolalo občanskou válku mezi černošskými povstalci, zásobovanými zbraněmi a vybavením ze Sovětského svazu a NDR, a rhodeskými jednotkami. Tento konflikt, známý jako Rhodeská občanská válka, případně jako Zimbabwská válka za nezávislost, zuřil od roku 1964 až do roku 1978. RRAF během bojů poskytovala rhodeským pozemním silám vydatnou vzdušnou podporu, čímž Rhodesanům dávala velkou výhodu nad povstalci z hnutí ZANLA, ZIPRA a FRELIMO, jež žádným letectvem nedisponovali. Když později bylo na Jižní Rhodesia uvaleno zbrojní embargo, RRAF (jež byla v roce 1970 přejmenována na Rhodeské vzdušné síly - RhAF) se musela spolehnout na zastaralé a zastarávající typy jako například ze skladů vytažené de Havilland Vampiry, a staré, ale osvědčené transportné letouny C-47 Skytrain. Rostoucí počet teroristických útoků na území Jižní Rhodesie rovněž vyústil v široké užívání helikoptér.

 

V roce 1979 se Rhodesie rozpadla ve prospěch formování nového státu - Zimbabwe. RhAF byla aktivní až do roku 1980, kdy bylo letectvo reformováno a přejmenováno na Zimbabwské vzdušné síly (AFZ). Pod tímto názvem je organizace aktivní dodnes.

 

War Thunder tým (autor: Jan Kozák)

Přečtěte si více:
Představujeme velkou aktualizaci “Seek & Destroy”!
MPK Pr.11451: Nadvláda v mělkých vodách
Seek & Destroy: Vylepšení & úpravy
Den německého námořnictva: Dvě lodě a emblém!