Uwaga! Artykuł został opublikowany na starszej wersji strony. Mogą wystąpić problemy z wyświetlaniem na niektórych przeglądarkach.
21 maja 2014

Glenn Hammond Curtiss

 

Glenn Hammond Curtiss (ur. 21 maja 1878, zm. 23 Lipca 1930) urodził się w Hammondsport w stanie Nowy Jork. Był amerykańskim pionierem awiacji oraz założycielem amerykańskiego przemysłu lotniczego. Karierę zaczął jako kolarz i konstruktor rowerów, by w następnych latach przesiąść się na motocykle. W 1907 roku rozpoczął produkcję silników lotniczych, natomiast już w 1908 Curtis wstąpił do Aerial Experiment Association (AEA). Była to grupa zrzeszająca pionierów lotnictwa — utworzona przez Aleksandra Grahama Bella w Beinn Bhreagh w Nowej Szkocji — której celem było budowanie maszyn latających.
 
Curtis odbył pierwszy lot w Ameryce Północnej, który potwierdzili naoczni świadkowie, wygrał wyścig na pierwszym światowym spotkaniu lotniczym w Paryżu oraz odbył pierwszy, długodystansowy lot w Stanach Zjednoczonych. Jego wkład w projektowanie i konstruowanie samolotów, doprowadził do powstania spółki Curtiss Aeroplane and Motor Company, która stała się częścią korporacji Curtiss-Wright. Jego firma budowała samoloty dla Armii oraz Marynarki Wojennej USA. W latach poprzedzających wybuch I Wojny Światowej, Curtiss eksperymentował z wodnosamolotami co przyczyniło się do rozwoju lotnictwa morskiego. Zarówno jego samoloty cywilne jak i wojskowe dominowały w okresie międzywojennym i w czasie II Wojny Światowej.
 

Glenn Curtiss na swoim ośmiocylindrowym motocyklu, 1907
Po ukończeniu szkoły, Curtiss pracował dla firmy telegraficznej, a później dla firmy Kodak. Chcąc spróbować pracy mechanika i posiadając pasję do prędkości, otworzył sklep motocyklowy. Ścigał się na motocyklach i wygrywał wiele zawodów, zarówno lokalnych, jak i ogólnostanowych. Ścigał się także w czasach, gdy motocykle stały się powszechnie dostępne. W 1902 roku rozpoczął produkcję i sprzedaż swojego pierwszego silnika — a po pewnym czasie całego motocykla — we własnym sklepie. Stał się sławny dzięki wyścigom motocyklowym i pobiciu rekordu prędkości. W 1906 roku, jadąc ośmiocylindrowym motocyklem własnej konstrukcji, rozpędził się do prędkości 220 km/h. Rekord ten nie został pobity przez 20 lat.
 
Po tym, jak Thomas Scott Baldwin zamówił silnik do jednego z jego balonów u Curtissa, ten skoncentrował się na lotnictwie. Balon napędzany przez silnik Curtissa wygrał główny wyścig podczas St. Louis International Exposition w 1904 roku. Następnie Baldwin przeniósł się do Hammondsport i, razem z Curtissem, wyprodukował pierwszy sterowiec przyjęty przez Armię Stanów Zjednoczonych.

 

Glenn Curtissi jego dwupłatowiec, Lipiec, 1908.
 
Udany lot braci Wright w 1903 roku zademonstrował światu potencjał maszyn latających cięższych od powietrza, więc Curtiss podjął decyzję o skierowaniu swoich zainteresowań na tę dziedzinę. Alexander Graham Bell, wynalazca telefonu, będący zdecydowanym zwolennikiem rozwoju samolotów, założył w roku 1907 AEA w Hammondsport, mianując Curtissa odpowiedzialnym za przebieg prac. Rok później Curtiss za sterami swojego słynnego "Chrabąszcza" zwyciężył w Scientific American trophy. W ciągu kilku następnych lat wygrał wiele innych wyścigów, zarówno w USA jak i poza granicami kraju. Oprócz tego podróżował wiele, popularyzując ideę lotu oraz zakładając wiele aeroklubów, które skorzystały na rozgłosie jaki przyniosły mu jego zwycięstwa w wyścigach.
 
W 1908 roku Curtiss rozpoczął pracę nad łodziami latającymi i po trzech latach z powodzeniem wystartował z wód w San Diego w Kaliforni, a następnie na nich wylądował. W 1912 roku rozwinął swoją latającą łódź; w 1919 roku jego NC4, przystosowany dla Armii Stanów Zjednoczonych, został pierwszym samolotem, który przeleciał nad Atlantykiem.
 
Po wybuchu I wojny światowej, Curtiss przeniósł swoje zakłady produkcyjne do Buffalo, gdzie do 1919 roku wybudował ponad 5000 samolotów Jenny. Chociaż był już zamożny, w tych latach był nękany przez proces sądowy przeciwko braciom Wright. Spór toczył się o lotki, które Curtiss wynalazł dla stowarzyszenia Bella.
 
Po wojnie Curtiss pracował nad samochodami i innymi urządzeniami tak dobrze, jak nad samolotami. Był także bardzo aktywny w Korporacji Curtiss-Wright, ale jego prawdziwy okres pionierstwa lotnictwa zakończył się w 1920 roku.
Zespół War Thunder

Pliki Cookies

Strona korzysta z plików Cookies. Kontynuując przeglądanie strony wyrażasz zgodę na korzystanie z tych plików.