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Panzerkampfwagen VIII "Maus", 2ème partie
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Dans cette série d'articles, nous nous intéresserons au développement Pz.Kpfw. VIII 'Maus'.
Après avoir jeté un oeil aux idées et visions qui ont mené au développement de ces prototypes, nous nous rapprocherons des modèles allemands méconnus qui ont passé le stade des tests. 


Lisez la première partie ici !


Ferdinand Porsche lors d' une inspection

Après avoir testé un premier aménagement sur les modèles précédents, Ferdinand Porsche montre à Hitler une maquette du prototype “Mäuschen”. Cette variante propose un poids de 179 tonnes. Juste après ce projet est accepté à Berlin, un plan incluant la construction de 2 modèles expérimentaux avant la fin de 1943. l’équipe se presse d’atteindre les objectifs, dans l’attente d’utiliser les suspensions du VK.4501(P) (aka Tiger(P)) qui étaient également utilisées sur le “Ferdinand/ Elephant”. 

 

Mais la Heereswaffenamt (Agence d’Armement Allemande de l’Armée) demande au concepteur de monter un lance-flamme dont le réservoir possède une capacité de 1000 Litres sur le “Mäuschen”. Le poids total avec cet armement additionnel est désormais de presque 5 tonnes. Le châssis doit ainsi être retravaillé étant donné que la masse et la taille du char ont été augmentés. 

 

Zone de test sans armement du Porsche Type 205/2

Au début d’avril 1943 un modèle comprenant toutes ces modifications est présenté à Albert Speer et plus tard, le 1er mai, à Hitler ainsi qu’aux représentants militaires ( au moment où Guderian exprime sa désapprobation). C’est lors de cette réunion que le char sera baptisé “Maus”

 

Les concepteurs doivent faire face une fois encore au problème du choix de l’armement qui sera plus tard utilisé sur la machine. En juillet 1943, les spécialistes suggèrent 4 variantes et tous possèdent un 75mm KwK L/24 comme arme secondaire. l’arme principale suggérée dans les AA, des armes de tanks et de bateaux aux calibres allant de 105mm à 128mm. la meilleure arme était un 150mm. malgré tout, c’est un 128mm KwK 44 L/55 qui sera choisi.

 

Il faut tout de même noter que créer un projet de la taille du tank lourd “Maus” demande une coopération de la part de nombreuses companies allemandes. Les composants de la structure seront produits dans 8 villes différentes en Allemagne et en Tchécoslovaquie dans les usines de Krupp, Siemens-Schuckert, Škoda, Daimler-Benz etc. La structure générale sans l’ajout de l’armement se fera à Spandau alors que l’assemblage final sera effectué à Stuttgart.


Le premier modèle expérimental du Panzerkampfwagen VIII “Maus” - object 205/ - est construit dans l’usine “Alkett” du 1er août jusqu’au 23 décembre 1943 et sera envoyé à Stuttgart pour finaliser la configuration de la tourelle. 

 

Les derniers tests en usine se feront sous le contrôle direct de Ferdinand Porsche.



Les prochains articles à propos du Panzerkampfwagen VIII “Maus”  s'intéresseront aux tests à  Kummersdorf ainsi qu’au sort final du tank.


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