War Thunder background
Le Contre-Amiral Alan ‘Al’ Deere
Attention! Cette news a été publiée avec l'ancienne version du site. Il peut y avoir quelques problèmes d'affichage des informations dans des versions de navigateur spécifiques.

Spitfire MkI, KL.B, Ser.No. N3183, No. 54 Sqn RAF, piloté par PltOff A. Deere, Hornchurch, Mai 1940, créé par Bineos_si | Télécharger

 



Né à Westport dans le Sud de la Nouvelle-Zélande en décembre 1917, Alan Christopher Deere et le troisième d'une fratrie de six enfants du facteur Terrence Deere. La famille déménage rapidement au Nord de la Nouvelle-Zélande, où le jeune Deere obtint l'opportunité de prendre place à bord d'un avion pour ensuite décider que pilote était le métier de ses rêves. Une jeunesse tournée plus vers les activités physiques qu'académiques, Deere représente son écoles au travers de plusieurs disciplines avant de terminer ses études et d'être brièvement employé en tant que berger puis comme juriste. Cependant à ses 19 ans il poursuit son rêve d'enfance et rejoins ainsi la Royal Air Force, et s'envole pour la Grande-Bretagne en 1937.

 

Portrait d'Alan Deere par Cuthbert Orde, 1941

Alors qu'il entame son entraînement de base, il échappe de justesse à la mort de nombreuses fois ce qui lui vaudra la réputation d'être béni. Deere est sélectionné pour l'équipe de boxe de la RAF, mais avec la guerre qui se rapproche son entraînement de vol doit maintenant devenir sa priorité. De son côté l'équipe de boxe part pour une tournée en Afrique  du Sud, mais leur avion se crashera sur la route du Zimbabwe, tuant tout les passagers sur le coup. A la fin de sa formation, l'Officier Deere est brièvement posté à l'escadron No.74 Squadron en septembre 1938, équipée de Gloster Gauntlets, avant d'être muté à l'escadron n°54, lui équipé de Gladiators, lui aussi basé à la RAF de Hornchurch.

 

En mars 1939 l'escadron débute sa reconversion aux Supermarine Spitfires, et Deere échappe une nouvelle fois de justesse à la mort, alors que le système d'oxygénation rencontre des difficultés et qu'il perd connaissance juste au moment où son Spitfire touche le sol. Lorsque la Grande-Bretagne déclare la guerre à l'Allemagne en 1939, l'escadron No 54 trouvera ses premiers mois relativement paisibles. Deere et ses camarades seront affectées à la défense, effectuant d'interminables et répétitives patrouilles aériennes. Cependant, après la défaite française, l'escadron No.54 commence à prendre part aux vols de protection des Forces Britanniques au-dessus de la France. Le 23 mai, l'officier commandant de l'escadron No 74 est attaqué et se voit contraint d'effectuer un atterrissage forcé à l’aérodrome de Calais-Marck. Une tentative risquée de sauvetage est mise en place avec le Lieutenant Leathart de l'escadron No.54, volontaire pour monter à bord d'un avion basique d'entraînement Miles Magister pour aller chercher le CO descendu; Deere pilote l'un des deux Spitfire d'escorte.

 

Avec le Magister arrivé à destination et une fois la récupération effectuée, six Bf109 piquent pour attaquer. Deere engage alors, et descend deux chasseurs allemands avant de mettre le feu à un troisième avant de tomber à court de munitions. Un troisième 109 sera également descendu par le second Spitfire, et le sauvetage sera un succès : les trois pilotes seront décorés de la Distinguished Flying Cross par le Roi George VI. La participation de Deere ne sera pas finie pour autant, il descendra un troisième 109 ce même jour, ainsi que trois autres chasseurs allemands sur les trois jours suivants. Le 28 mai il sera cependant descendu à son tour par un Dornier Do17, avant d'être évacué par les soldats qu'il était en train de défendre sur la plage de Dunkerque.  

 

Impliqué dans un gros combat durant la guerre de la Grande-Bretagne, Deere descendra sept chasseurs ennemis supplémentaires, en plus d'un bombardier. La réputation de Deere et de sa chance légendaire continue à grandir, il survivra à une collision avec un Bf109, a deux de ses avions descendus ainsi qu'à un bombardement alors qu'il tentait de décoller. A la fin de la bataille, Deere est promu Lieutenant et recevra un grade à sa Distinguished Flying Cross.

Deere et ses pilotes lors de la bataille de la Grande-Bretagne lors d'une réunion à Londres en septembre 1942. Deere est à gauche de Dowding.


Après avoir été retiré de la ligne de front lors d'une période de repos, Deere ets employé comme instructeur pour des pilotes se convertissant aux Spitfire. En janvier 1941 il est de nouveau impliqué dans une collision impliquant un autre Spitfire et son parachute ne réussira pas à s'ouvrir complètement. Mais c'était sans compter sur sa bonne étoile une fois encore, et le Néozélandais  survivra à sa chute en atterrissant dans le réservoir des eaux usées d'une usine de traitement. Après affectation comme Contrôleur des opérations à la RAF Catterick, Deere reprend le chemin du Front comme Commandant au sein de l'escadron No.602 à Ayr, en Ecosse – où il défiera La Grande Faucheuse avec un autre aterrissage d'urgence consécutive à une panne moteur. Deere est promu Chef d'Escadron en juillet 1941 et prend les commande de l'escadron No.602, avant de partir pour la RAF Kenley et de descendre un Bf109  dès son premier jour de retour en Angleterre. 

 

1942 sera une grande année pour Deere, avec une tournée de conférences à travers les Etats-Unis afin d'appprendre aux pilotes des tactiques de combat, plusieurs mois en tant que Chef Officier de l'escadron No.403 RCAF, pour finir par un stage au RAF Staff College et une affectation aux Quartier Généraux du groupe No.13. Épuisé, Deere retourne au combat et vole brièvement avec l'escadre No.611 à la RAF Biggin Hill avant de prendre le commandement de la Biggin Hill Wing. Menant plus de 100 sorties en tant que Wing Leader, Deere est récompensé de la DSO pour sa capacité à mener ses hommes.  

 

En septembre 1943 Deere passe Commandant Officier de l'école Central Gunnery de Sutton Bridge. Ce sera également la fin de sa carrière au Front, il prend le commandement de la branche des FFF pour le D-Day ainsi que la campagne de Normandie, mais après que les Alliés aient réussi à rentrer sur le continent, Deere passera rapidement au poste de Commandant de la station de la RAF de Biggin Hill. C'est ici qu'il verra la fin de la guerre, en étant médaillé de l'Ordre de l'Empire Britannique, peu avant la fin des hostilités. Il comptabilisera 22 victoires au cours de sa carrière.

 

Après la guerre, Deere se marrie et devient papa, sera posté de manière permanente dans la RAF en Grande-Bretagne. Une carrière diversifiée de nombreuses affectations, de missions  et même une période en tant qu'Aide-de-camp de la Reine, le tout formant une carrière couronée de succès avant qu'il prenne sa retraite en 1967. En suivant sa vie toujours plus sportive en développant le sport au sein de la RAF, il rejoindra Adolf Galland et Robert Stanford-Tuck comme consultant pour le tournage du film ‘Battle of Britain.’ Al Deere, l'un des plus grands leaders de chasseurs néozélandais, succombera à un cancer en septembre 1995. Ses cendres seront dispersées au-dessus de la Tamise.


A propos de l'auteur

     

Mark Barber, Consultant Historique War Thunder Historical 

Mark Barber est pilote dans l'Aéronavale de la Marine Royale Britannique. Son premier livre a été publié par Osprey Publishing en 2008; par la suite, il a écrit plusieurs autres titres pour Osprey et a également publié des articles pour plusieurs magazines, dont le magazine "FlyPast" meilleur vente des magazines d'aviation au Royaume-Uni. Ses principaux domaines d'intérêt sont l'aéronavale Britannique durant la Première et la Seconde Guerre Mondiale et la Maîtrise des Chasseurs de la RAF durant la Seconde Guerre mondiale. Il travaille actuellement avec Gaijin Entertainment en tant que Consultant Historique, contribuant à la Section Historique des forums de War Thunder et en supervisant la série "l'As du Mois".


 

 

Rejoignez-nous sur  et   , ou encore sur le Forum !

Lire plus:
Remportez le Jaguar IS dans l’événement Sabre de la Justice!
  • 15 février 2024
Regardez la Thunder CUP 2024 et recevez des Récompenses uniques en Twitch Drops!
  • 13 février 2024
AMX-13 VTT DCA: Hachoir à viande français!
  • 27 février 2024
Wessex HU.5: L'hélicoptère de Sa Majesté
  • 26 février 2024