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L'Air Force Croate
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 Fiat G50, 'Yellow' 3504, 12. Sqn, Croatian(NDH) Air Force, Croatie 1942/43 Bineos_si | Télécharger


À la fin des années 1930, alors que la perspective d’une guerre englobant la majeure partie du globe devenait de plus en plus probable, les Balkans étaient considérés par beaucoup de stratèges comme l’une des zones les plus menaces par ce future conflit. Étant bien consciente du danger, la Royal Yugoslav Air Force (VVKJ) mis en route un coûteux plan de modernisation afin d’avoir la capacité de se défendre en cas de conflit. Ce plan comprenait à la fois l’importation d’appareils plus modernes, mais aussi sa production par l’industrie nationale, ce qui faciliterait d’autant mieux l’entraînement de ses équipes opérationnelles.

 

Mato Dukovac - Leader croate. As de la Seconde Guerre Mondiale

Cependant, il était déjà trop tard. Lorsque les forces de l’Axe mirent en marche leur plan d’invasion, en avril 1941, seuls 262 appareils yougoslaves étaient en mesure de prendre part au combat, contre 2 000 appareils allemands, italiens et hongrois. En dépit d’une courageuse résistance, les forces yougoslaves furent contraintes à la reddition après 11 jours de combats. La VVKJ dénombra 142 pertes, parmi lesquelles 12 Croates, les premiers Croates morts dans ce conflit. 35 victoires aériennes sont néanmoins à mettre au crédit de la VVKJ au cours de l’invasion.

 

Dire que les opinions des membres d’équipage d’origine croate vis-à-vis des envahisseurs étaient partagées serait un doux euphémisme. Alors que certains étaient farouchement décidés à chasser l’envahisseur, d’autres accueillaient ce changement politique en imaginant qu’il pourrait ouvrir la voie à l’indépendance de la nation. Après que l’État de Croatie eut été officiellement créé par l’Allemagne nazie le 10 avril, quelques pilotes s’enfuirent pour se battre aux côtés des Alliés. La plupart, cependant, rejoignit la nouvelle ZNDH – l’Armée de l’Air croate.

 

Cette nouvelle force militaire fut rapidement mise au travail, en la chargeant d’attaque les rebelles yougoslaves. Pendant ce temps, la Légion croate fut créée pour se battre aux côtés des Allemands sur le front de l’Est, et, à la fin de l’année, les pilotes croates, qui étaient aux commandes de vieux Bf109E, revendiquaient déjà 11 victoires, dont six confirmées. L’année 1942 vit les Croates se rééquiper avec de nouveaux appareils d’origine italienne et allemande, parmi lesquels des Fiat G50 et Dornier Do-17.

 

La ZNDH continuait ses opérations contre les partisans, mais était également chargée d’un grand nombre de missions de transport et de support logistique aux forces terrestres. Les chasseurs croates, très utilisés sur le front de l’Est, furent rattachés au JG52 de la Luftwaffe, qui fut renommé 15(Kroat)/JG52. Au long de la guerre, l’unité fut équipée de nombreuses variants du Bf109, et vit plusieurs as évoluer en son sein, parmi lesquels Mato Dukovac et Cvitan Galic, qui revendiquent respectivement 40 et 38 victoires respectivement. Les chasseurs croates dans leur ensemble firent plus de 5 000 sorties opérationnelles pour 300 victoires aériennes. Cependant, les loyautés des pilotes croates étaient toujours partagées, et poussèrent plusieurs pilotes croates à rejoindre l’Union Soviétique ou les partisans, au grand dam de l’état-major de la Luftwaffe qui décida pendant un temps de clouer au sol tout le personnel aéronaval croate.

 

ZNDH Bücker Bü 181 Bestmann en Bosnie, fin 1944, en attente de son cargo.

Quand ils furent renvoyés en mission dans leur propre pays, les pilotes croates furent de plus en plus envoyés pour intercepter les raids de bombardement menés par l’USAAF sur les usines de l’ex-Yougoslavie. Après la capitulation de l’Italie, la ZNDH avait perdu un de ses principaux fournisseurs d’avions, et les Croates en furent réduits à affronter quelques-uns des meilleurs chasseurs d’escorte du monde en étant aux commandes de vieux MS406 et Fiat G50. Après avoir déploré de lourdes pertes au long de l’année 1944, les résultats opérationnels de la ZNDH continuèrent à s’effondrer au cours des derniers mois du conflit ; même les quelques livraisons de Bf109G ne purent renverser significativement cet état de fait. Quand les partisans firent marche vers Zagreb en avril 1945, la ZNDH sut que la fin était proche : un officier supérieur d’un groupe de chasseurs libéra même ses hommes de leur serment de loyauté, afin qu’ils puissent s’enfuir. Le 8 mai 1945, la ZNDH fut officiellement dissoute et ses équipement servirent, pour certains d’entre eux à la création de l’Armée de l’Air Yougoslave d’après-guerre.

 

L’armée de l’Air croate actuelle fut créée en 1991 et équipée d’une large gamme d’appareils destinés à défendre l’espace aérien national, fournissant un support logistique aux forces terrestres, pour le transport et pour lui donner un appui aérien. Aujourd’hui, elle cherche à remplacer ses chasseurs 

 


About The Author

     

Mark Barber, Consultant Historique War Thunder

Mark Barber est pilote dans l'Aéronavale de la Marine Royale Britannique. Son premier livre a été publié par Osprey Publishing en 2008; par la suite, il a écrit plusieurs autres titres pour Osprey et a également publié des articles pour plusieurs magazines, dont le magazine "FlyPast" meilleur vente des magazines d'aviation au Royaume-Uni. Ses principaux domaines d'intérêt sont l'aéronavale Britannique durant la Première et la Seconde Guerre Mondiale et la Maîtrise des Chasseurs de la RAF durant la Seconde Guerre mondiale. Il travaille actuellement avec Gaijin Entertainment en tant que Consultant Historique, contribuant à la Section Historique des forums de War Thunder et en supervisant la série "l'As du Mois".

 


Voici l'emblème de l'Air Force Croate 1941 - 1944, qui sera ajoutée dans l'une des prochaines mises à jour :

 

Decal de Jej 'CharlieFoxtrot' Ortiz

 

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