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La Capture du Tiger 131
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Pz.Kpfw. VI Tiger I Ausf. H1 du 504ème Bataillon de Tanks Lourds, capturé à Djebel Djaffa, Tunisie le 21 avril 1943, camouflage de -zFireWyvern/ | télécharger


Il y a beaucoup de mythes autour de la capture du Tiger 131 en Afrique, et de nombreux livres racontent des faits qui sont mis en doute dans des lettres du Musée de Bovington par Douglas Lidderdale avant sa mort. De ce que nous savons, c'est que cette capture est une priorité par tous les moyens possibles. Ensuite le Major Lidderdale fut chargé de la reprise de la machine qui aura semé la terreur au sein des rangs Alliés, où il était communément appelé “Tigerphobia”. C'est le 48è Régiment Royal de Tank qui jouera un rôle décisif dans la capture du 131, l'unité envoyée en Tunisie pour combattre les Forces Allemandes en avril 1943.

Le Roi inspectant le Tiger I à Tunis, Juin 1943.

 

C'est plusieurs mois auparavant que les Forces Britanniques s'aperçurent que le Tiger et le Churchill n'avaient aucune comparaison possible. Les équipages du Tiger avaient l'ordre de détruire leur tank si jamais il était hors service, ce qu'ils ont fait pour empêcher la capture.

 

 

Un jeune lieutenant de l'époque : Gudgin, se rappelle des événements qui ont mené à la capture "Alors que nous avançions vers notre objectif nous ne pouvions deviner l'ennemi," "Quand soudain le tank de mon compatriote a éclaté dans une énorme explosion. Avant que je n'ai eu le temps de localiser la provenance, mon tank fut touché par un tir qui a traversé la plaque frontale, à travers le moteur avant d'y mettre le feu." Le lieutenant et son équipage ont pu s'extraire du tank en feu, avec seulement quelques égratignures. Le jour suivant ils y retournent pour retrouver le lieu qui était au-delà de leur croyances. Ils se sont assis sur le Tiger abandonné, c'est la première fois que les Forces Alliées ont vu le tank qui causait tant de dommages. 

Tiger 131 au Tank Museum de Bovington, Angleterre, 2008.

 

 

Le journal de bord de l'unité indique "Les membres de l'équipage du Tiger 131 ont paniqué et ont abandonné le tank après deux coups inoffensifs du Churchill." On ne sait pas ce qu'il advint de l'équipage. En y regardant de plus près, le Churchill avait quanfd même fait mal, avec des tirs autour du barrillet et même une munition s'était logée dans l'anneau de la tourelle, rendant le tank inutilisable. Cette même munition a déssoudé la plaque supérieure avant de détruire la radio à l'intérieur du 131. Ce seul fait annule le mythe d'invulnérabilité du Tiger. Après une inspection du 131 par des membres haut placés, le Tiger sera déplacé par ses propres moyens jusqu'au port de La Goulette.

 


Il passera par Bizerta le 3 août, au débarcadère de réparation des tanks (4) No. 568. Dès lors il ira à jusqu'à Bone de l'Empire Candida, où il sera transféré à la SS Ocean Strength (Capitaine William Rickard) à Glasgow le 8 octobre 1943. Deux jours après le Tiger 131 est amené à Surrey au Département de Conception des Tanks où il sera exposé à la Horse Guards Parade. En novembre de la même année le 131 est démonté pour une évaluation technique. Ce n'est que le 25 septembre 1951 que le Tiger 131 sera officiellement remis au Bovington Tank Museum.

 

 

 Andrew “Chaos_Tzeentch” O’sullivan


En l'honneur des soldats britanniques de la 1st Army, voici une décalco de ce groupe qui sera ajoutée à l'une des prochaines mises à jour :

 

Decal de Jej 'CharlieFoxtrot' Ortiz

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