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Steel Generals: M3 Lee
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La mise à jour 'Steel Generals' contiendra le M3 Lee dès ses prémices dans les tanks US de Ground Forces.
Les joueurs pourront utiliser aussi bien l'arme de 37 mm de la tourelle, comme le 75 mm de la casemate.
Avec une grande puissance de feu et une capacité d'engagement de 2 cibles simultanées, le M3 Lee deviendra
à coup sûr le chouchou de bon nombre d'entre vous. Restez à l'écoute pour plus d'infos !


En 1940, lorsque la Seconde Guerre Mondiale est en place en Europe, l'US aligne 400 véhicules, majoritairement des tanks M2 légers et des moyens. En guise de support à l'infanterie entre 2 guerres, la conception de ces véhicules est basée sur l'expérience de la Première Guerre Mondiale, où l'émergence des tanks aura laissée une forte impression dans une scène statique. 
 

M3 Lee, de face

Cependant, la capitulation française inattendue et une approche relativement différente de l'Allemagne feront réaliser que ces conceptions ne sont pas les mieux adaptées au théâtre européen. Même si la majorité des tanks qui ont envahit la France sont des Pz.Kpfw. II, ce sont les rapports des Pz.Kpfw. III et des Pz.Kpfw. IV dotés d'un 75mm qui feront impression sur le Haut Commandement, déterminé à équiper l'armée US, en répondant à leurs exigences . En retour, le développement  d'un nouveau tank moyen est ordonné, qui sera équipé d'un 75mm sur sa tourelle. 
 

Alors que l'industrie des blindés US n'est pas à cette époque capable de produire des tourelles pouvant supporter le 75mm, c'est en ce sens que naîtra le concept du Tank Moyen M3 . Basé sur un Tank  moyen M2 et conçu comme un intermédiaire, la tourelle est équipée d'un 37 mm M5. De plus, une casemate est intégrée, sur l'avant , avec un 75 mm M2 à la traverse limitée, donnant au tank une force de feu supplémentaire, nécessaire contre des tanks allemands. 
 

M3 Grant (gauche) et M3 Lee en Afrique

La production débute en août 1941 et ce jusqu'en décembre 1942 dans de nombreuses variantes. Avec un moteur de 400CH Continental R-975, le M3 Lee, qui finira dans l' US Army, peut atteindre une vitesse de 42 km/h avec une portée maximale de 193 km. Sur les 6258 véhicules produits, le grande majorité des M3 seront construits avec des plaques de blindage rivetées  jusqu'à 51 mm d'épaisseur. Avec les 75 mm M2 et 37 mm M5, le tanks ets également équipé de 4 mitrailleuses .30-06 (7,62 mm) M1919A4 pour contrer l'infanterie. Pour combattre les campements et fortifications, un certain nombre de grenades HE  accompagne chaque M3.
 

L'équipage standard comprenait aux débuts 7 hommes : 1 commandant, 1 opérateur radio, 1 artilleur, 1 tireur dans la carène, 1 chargeur, 1 mitrailleur et 1 conducteur, un nombre ensuite réduit à 5 en 1942. La variante britannique, appelée M3 Grant, est facilement reconnaissable au haut de sa tourelle et sera, dès le début capable de n'accueillir que 6 hommes.
 

Le premier combat du M3 se fera en 1942 durant la Campagne d'Afrique Du Nord avec les britanniques, contre l'armée italienne ainsi que les German Africa Corps. Le M3 crééera la surprise chez les Forces de l'Axe, vu que le l'arme ne saura détruire aucun véhicule des Forces de l'Axe. Apprécié des Forces Britanniques, le M3 Lee n'est pas un véhiculé évité, mais possède tout de même de sacrés inconvénient. La traversabilité limitée du 75mm donne un sérieux désavantage, comme sa silhouette relativement haute. Avec l'émergence  des tanks performants allemands comme le Tiger et le Panther en 1942 et en1943 et le  Sherman prêt pour la production, le M3 Lee devient obsolète et sa production est arrêtée. 
 

L'équipe War Thunder 


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