War Thunder background
The F6F 'Hellcat'
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'10.000ème Hellcat, VFB-87 SN No. 76' skin par PunPun | télécharger ici


Le Grumman F4F Wildcat fut l’un des premiers chasseurs de la US Navy et avait prouvé sa valeur en étant un bon adversaire pour le Mitsubishi A6M Zero des Japonais. Cependant il devint rapidement obsolète et il allait falloir le remplacer, et c’est exactement ce que Grumman avait en tête. En juin 1942, le prototype du Hellcat s’envola et il fut immédiatement évident que Grumman avait conçu une véritable bête.

 

F6F 'Hellcats' on Espiritu Santo, 1944

Alliant à la fois une grande vitesse, une grosse puissance de feu, une durabilité exemplaire et de remarquables caractéristiques le rendant facile à apponter sur pote-avions, le Hellcat devint rapidement populaire auprès des pilotes. Près 5200 appareils ennemis furent détruits par des Hellcats entre les mains des pilotes Américains et Britanniques. La US Navy se vanta d’un ratio perte/victoire sans précédent de 19:1. Le capitaine Eric Brown, tenant du record de monde vols tests en tant que pilote d’essais, qualifia le Hellcat de plus grand chasseur aéronaval de toute la guerre.

Concernant le Hellcat dans War Thunder, nous allons nous concentrer sur performances en Arcade. Comme ses adversaires historiques, le Hellcat possède dans War Thunder de nombreux avantages, mais aussi ses inconvénients.

Le premier et non des moindres, le Hellcat est un avion multi-tâches. Armé de ses six mitrailleuses de .50 cal, il possède une redoutable puissance de feu pour son Battle Rating, et peut descendre avec une bonne rafale des avions de plus haut BR. A côté de cela le Hellcat peut emporter des roquettes et des bombes, et peut même emporter les deux simultanément.

F6F 'Hellcat' being serviced in the
hangar of the USS Yorktown

Comme chasseur, le Hellcat a donc surtout l’avantage de la puissance de feu, couplé à une réserve de munitions importante. Mais il est évident que cet avantage serait inutile si le Hellcat n’était pas capable d’approcher ses adversaires. Le taux de virage du Hellcat lui permet de rivaliser avec beaucoup d’avions de sa taille malgré son poids important, même si il ne peut évidemment pas battre sur ce plan son adversaire dans la vraie vie, le A6M2 Japonais qui était capable de tourner bien plus fort que lui à basse vitesse grâce à son poids beaucoup plus léger. Malheureusement, le modèle de vol simplifié utilisé en Arcade ne permet pas de mettre en évidence les avantages du Hellcat en matière de vitesse et de puissance moteur, alors que cela se sent beaucoup plus en mode Historique et surtout en Simulateur.

Concernant l’attaque au sol, le Hellcat se révèle redoutable. Ses six mitrailleuses viennent rapidement à bout des cibles non blindées, les roquettes et les bombes pouvant se charger des cibles plus difficiles. Avec ses six roquettes, le Hellcat peut détruire plusieurs cibles faiblement blindées, et ses deux bombes de 1000 livres lui donnent la capacité de s’attaquer à des cibles fortement protégées, tel que des tanks ou des navires de guerre. Cependant le poids de ces emports supplémentaires de munitions se ressent, même avec la physique simplifiée du mode Arcade. Un Hellcat avec cet emport de charge est une cible vulnérable pour les autres chasseurs, et il est souvent préférable de se débarrasser du poids supplémentaire si vous êtes menacés.

Même si le Hellcat de War Thunder a ses détracteurs et n’est pas autant aimé par les joueurs qu’il l’était dans la vraie vie, cela reste un avion très bien adapté pour remporter la victoire en Arcade, que ce soit dans un rôle d’attaque au sol ou pour la chasse.



A propos de l'auteur 

     

Mark Barber, Consultant Historique War Thunder 

Mark Barber est pilote dans l'Aéronavale de la Marine Royale Britannique. Son premier livre a été publié par Osprey Publishing en 2008; par la suite, il a écrit plusieurs autres titres pour Osprey et a également publié des articles pour plusieurs magazines, dont le magazine "FlyPast" meilleur vente des magazines d'aviation au Royaume-Uni. Ses principaux domaines d'intérêt sont l'aéronavale Britannique durant la Première et la Seconde Guerre Mondiale et la Maîtrise des Chasseurs de la RAF durant la Seconde Guerre mondiale. Il travaille actuellement avec Gaijin Entertainment en tant que Consultant Historique, contribuant à la Section Historique des forums de War Thunder et en supervisant la série "l'As du Mois".


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