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23rd HQ Special Troops, "Ghost Army"
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Une vision étrange sur le champ de bataille – un char gonflable!

La 23rd Headquarters Special Troop aussi connue en tant que "Ghost Army" ou "Phantom Army" fut probablement l'unité la plus inventive, étonnante et inhabituelle de la Seconde Guerre mondiale. Elle fut composée du 603rd Camouflage Engineers, 406th Combat Engineers et du 3132nd Signal Service Company Special, répondant directement au General Omar Bradley. Les subterfuges utilisés par l'armée Britannique contre les Allemandes dans les déserts Africains pour la bataille d'El Alamein conduiront à la création du 23rd Special Troop fin de 1942 avec de nombreux anciens étudiants en école d'art dans ses rangs. Un certain nombre d'entre eux deviendront célèbres après la guerre tel que Bill Blass (créateur de mode), Arthur Singer (Illustrateur) ou Art Kane (Photographe). Au sein de la 23rd Special Troops, ces hommes ont contribué à l'effort de guerre et épargnés les vies de nombreuses troupes alliées grâce à leurs opérations de désinformation.

La "Ghost Army" avait de nombreux moyens de désinformation et de diversions visuels et sonores, de faux messages radios et ce que de nombreux soldats considéraient comme le plus important, des "atmosphériques". Les soldats diffusaient des enregistrements de mouvements de troupes, des bruits mais effectuaient aussi des changements d'insignes et de marquages sur leur véhicules et uniformes. La "23ème" avait développée des technologies avancées pour le travail à effectuer, camouflant des usines d'avions ou créant des armées à partir de chars et jeeps gonflables. Ils avaient appris à enregistrer, mixer et diffuser des sons de troupes en déplacement pour mieux tromper l'ennemi, qui leur donna le surnom d'armée fantôme.  


Une photographie aérienne de véhicules gonflables déployés près du rhin, mars 1945. (ghostarmy.org )

Ils réalisèrent de faux aérodromes, des camp militaires, des concentrations de véhicules ainsi que les fausses traces de passages de blindés, des pièces d'artilleries en bois... Ces artistes portèrent un soins tout particulier à leurs créations et le M4 Sherman gonflable fut leur invention la plus surprenante. Tout ces efforts avaient pour but de tromper les Allemands avec des faux mouvements de troupes massifs rapportés par la reconnaissance aérienne et transmis au haut commandement. 

Le son et la radio furent aussi beaucoup utilisés: d'énormes haut-parleurs furent installés sur des jeeps et chenillés pour simuler le mouvement d'une importante troupe alliée se déplaçant dans une direction pour semer la confusion au sein des forces Allemandes. Ce fut utilisé avec succès pendant la traversée du Rhin en faisant croire aux Allemands que la 9th Army allait attaquer Düsseldorf au lieu de Wesel. Une des plus grande réussite du 23rd Special Troops eu lieu avec l'Operation Fortitude pour ralentir les renforts en Normandie juste après le D-Day , les Alliés arrivèrent à faire croire à un débarquement dans le Pas-de-Calais avec de fausses troupes dans le sud de l'Angleterre avant de débarquement, des faux parachutages, messages radios...

Après la guerre, les exploits de la "Ghost Army" seront cachés au publique pendant pratiquement 40 ans jusqu'à la déclassification des rapports par le Gouvernement Américain. De nombreux soldats gardèrent le silence toutes ces années, sans même en parler à leurs femmes ou enfants, maintenant le subterfuge jusqu'au bout.


Auteur: Sean "Gingahninja" Connell


Dans une prochaine mise à jour:​

Emblème de U.S. Army 23rd HQ Special Troops (Ghost Army)

Décal réalisé par Branislav "InkaL" Mirkov


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