War Thunder background
Kent, Malte et Midway
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Dans cette série d’articles, nous nous éloignerons un peu des combats et nous allons faire un peu de tourisme en nous intéressant aux maps de War Thunder, qui sont pour la plupart basées sur des lieux existants.


Manston Airfield dans War Thunder Manston Airfield dans Google Maps

Commençons par exemple par ce petit coin du Kent qui est modélisé sur la map de Douvres, qui a vu défiler les années de la guerre. L’histoire de l’aérodrome de Manston, présent sur la map, prendrait des pages et des pages. Ce fut par exemple la base de la toute première escadrille de Gloster Meteors, ainsi que la base de nombreux bombardiers Lancasters et Wellingtons, notamment ceux ayant été utilisés pour tester la technique de bombardement par ricochet développé par Barnes Wallace.
En 1943 ces essais furent effectués au nord de l’aérodrome de Manston, le long de la côte près de Reculver. Ce lieu avait été choisi car le site était plutôt isolé et la faible profondeur de l’eau permettait de récupérer les fragments des bombes ayant explosé afin de les étudier. Ce petit coin de la côte Anglais apparaît aussi sur la map en jeu.
En 1940 Manston fut aussi un des principaux aérodromes de la Bataille d’Angleterre. En effet c’était une des bases aériennes les plus proches du continent.
C’est à cette époque, pendant que la RAF et la Luftwaffe étaient fortement engagées dans la bataille, que le dictateur Italien Benito Mussolini décida d’en profiter pour attaquer les forces Alliés présentes en Méditerranée, ordonnant le bombardement de Malte quelques heures après cette annonce.


En jeu les graphistes responsables des maps ont non seulement recréé l’île de Malte dans son ensemble, mais ont aussi porté toute leur attention sur la modélisation du port de La Valette. Ce port fut en effet le coeur du Siège de Malte, et c’est en ces lieux que la légende de Faith, Hope et Charity apparut, ces trois Gloster Sea Gladiators qui combattirent les avions Italiens pendant plus de 10 jours sans relâche.
En réalité les historiens ont démontré que ces trois Gladiators entrés dans la légende… étaient en fait six, mais ils rentraient si endommagés de chaque mission que seulement trois pouvaient décoller le lendemain pendant que les trois autres étaient en réparation. Des rapports font aussi mention de la présence de quatre Hurricanes sur l’île à cette époque, qui aidèrent les Gladiators à combattre les vagues incessantes d’attaques de la Regia Aeronautica et de la Luftwaffe.
Malte était d’une très grande importance pour quiconque voulait contrôler la Méditerranée, et cette bataille eut donc un rôle crucial dans le déroulement de la guerre. En jeu les points clés de La Valette sont modélisés, ainsi que toute la campagne environnante, y compris l’aérodrome de la RAF de Luga, situé au dessus de la capitale.


Valletta Port de Malte dans War Thunder Valletta Port dans Malte through Google Maps

Une autre île qui fut d’une grande importance stratégique est celle de Midway, théâtre de la plus cuisante défaite de la Marine Japonaise contre les forces Américaines, ce qui était d’ailleurs la première défaite de la Marine Japonaise depuis la Bataille du Détroit de Shimonoseki en 1863.


Le plan Japonais était de piéger les forces Américaines dans une bataille qui leur permettrait de s’assurer que les Américains ne seraient plus en mesure de venir interférer avec leur projet de Grande Asie, et qui leur assurerait aussi une écrasante suprématie au dessus de l’océan Pacifique, dont le nom devenait de plus en plus ironique au fil des évènements. Mais les Japonais ne savaient pas que leurs codes avaient été craqués par les Américains depuis plusieurs mois, et que le piège allait se retourner contre eux.
En effet les cryptanalystes Américains décodèrent un message Japonais qui prévoyait de monter une opération de grande envergure en vue d’attaquer un lieu connu sous le nom de code de “AF”. Les Américains, conscients de la valeur stratégique de l’île, se doutèrent que “AF” désignait Midway, et envoyèrent donc un message radio non crypté disant que le système de purification de l’eau de l’île était tombé en panne. Peu de temps après, un message codé Japonais fut intercepté et décodé. Il disait “AF va bientôt manquer d’eau potable”, confirmant l’intuition des Américains.


Les Américains eurent aussi de la chance puisque les nouveaux livres de codes Japonais, qui devaient être distribués à l’intégralité de la Marine Japonaise, furent livrés en retard de quelques jours. Les cryptanalystes purent donc lire encore de nombreux messages avant que les codes Japonais ne changent, et donc les Américains reçurent de nombreux renseignements sur l’opération, notamment sur le nombre de navires prévus pour l’attaque.
Lorsque la bataille s’engagea, les Américains savaient donc à quoi s’attendre et s’y étaient préparé, alors que les Japonais ne savaient pas ce qu’ils allaient trouver en face d’eux. Mais même grâce à cet avantage, la bataille était loin d’être gagnée d’avance et de nombreux pilotes des deux camps payèrent de leur vie leur engagement dans ces combats.


Midway dans War Thunder Midway dans Google Maps

Les deux îles qui composent l’atoll de Midway sont modélisés sur la map en jeu. L’île nommée Eastern Island, où se situait l’aérodrome tant convoité à l’époque, et la petite Sand Island, où est situé un autre aérodrome de nos jours.

Ce ne sont bien sur pas les seuls lieux célèbres qui sont modélisés dans le jeu, et nous allons vous les faire découvrir au cours des prochains mois. En attendant, nous vous encourageons à aller explorer les maps Historiques du jeu, et vous pourrez découvrir de nombreux monuments et sites naturels qui sont modélisés!


Henry 'DigitalDigging' Rothwell


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