War Thunder background
Les Tanks Lourds U.S
Attention! Cette news a été publiée avec l'ancienne version du site. Il peut y avoir quelques problèmes d'affichage des informations dans des versions de navigateur spécifiques.

'M103 Old Wolf' camouflage de STALINGRAD34RUS | Télécharger


L'apparition des chars lourds dans les forces armées américaines remonte à la Première Guerre Mondiale. Il s'agissait alors d'une coopération entre les ingénieurs britanniques et américains débouchant sur le Mark VIII, aussi connu sous le nom de ''Liberty Tank''. Dans le même temps d'autres compagnies américaines travaillèrent sur différents projets – qui résultèrent notamment dans la création du prototype Holt Gas-Electric, ainsi qu'un design de char à vapeur par le U.S Army Corps of Engineers. Toutefois, le Mark VIII fut finalement choisis pour la production de masse et mis en service au sein de l'Armée. Durant l'Entre-deux-guerre, l'intérêt américain pour les chars lourds déclina. Le US War Depatment jugea les chars lourds comment étant trop patauds pour les champs de batailles modernes, et ordonna aux ingénieurs de concentrer leurs efforts dans le design de chars plus légers et mobiles. Les développement des chars lours fut abandonner – ceci étant aussi la raison expliquant que le Mark VIII resta en service dans l'US Army jusqu'en 1936, quand il fut finalement déclaré complètement obsolète.

Le tank lourd M6A1 , le premier de l'arbre US

L'éclatement de la Seconde Guerre Mondiale, toutefois, redonna un intérêt aux chars lourds. Avec les rapports des victoires de l'armée allemande en Europe, le besoins d'un char capable de supporter l'infanterie et combattre les blindés ennemis semblant d'actualité plus que jamais. En mai 1940, le Ordnance Committee décida de lancer le développement d'un nouveau char de 50 tonnes. Au début il était supposé être un design multi-tourelles, armé d'un canon principale de 75mm, et d'un armement auxiliaire composé d'un canon de 37mm, d'un canon de 20mm et de 6 mitrailleuses de calibre .30. Cependant, l'idée d'un char multi-tourelles fut rapidement abandonnée. Après avoir apporté des changements au design, une maquette en bois du T1 Heavy Tank fut présentée en juillet 1940. Le nouveau design se voyait dorénavant doté d'une seule tourelle rotative à 360° équipée d'un canon principale de 76mm et d'un canon auxiliaire de 37mm. Il était propulsé par un moteur Wright G-200 développant 960ch. Le nouveau véhicule, appelé T1E2, sera assemblé par la Baldwin Locomotive Works en avril 1941. Il fut ensuite présenté au gratin du haut-commandement de l'US Army le 8 décembre 1941. Les retours étant favorables, le T1E2 se vit mis en production sous la désignation M6, après que quelques changements lui ait été appliqués. Le prototype T1E3, doté d'une caisse soudée, fut aussi mis en production sous le nom de ''M6A1''. Toutefois, les tests suivants révélèrent de nombreux problèmes avec les nouveaux véhicules et les chars ne virent jamais le feu. Il y eut aussi un essais pour sur-armer le char avec le nouveau canon de 105mm T5E1. Après l'installation d'une nouvelle tourelle, le prototype sera appelé M6A2E1. Son développement sera, toutefois, stoppé en août 1944.

Le tank lourd T32, une amélioration du M26 Pershing dans War Thunder

Toujours est-il, les USA n'abandonnèrent pas le concept de char lourd. En 1944 quelques projets parallèles de char lourd étaient en développement. Le premier était le projet T28, destiné à être un véhicule d'assaut et de percé, armé du canon T5E1 de 105mm et protégé frontallement par presque 305mm de blindage. Plus tard le nom changera pour ''T95 Gun Motor Carriage'' (Canon Auto-moteur T95) dû à l'absence de tourelle. Le prototype sera terminé en août 1945 et testé au Aberdeen Proving Ground. Le développement du véhicule se vît alors donné une importance bien moindre, et le programme T28 sera finalement annulé en 1947. Un autre lot de designs émergea après que les rapports sur les chars lourds allemands comme le Tiger ou le Tiger II aient atteint le sol américain. En septembre 1944 l'ordre fut donné pour la fabrication de quatre tête de série – les deux premiers devaient être armés avec le canon T5E1 de 105mm, utilisé sur le M6A2E1 et le T28, et étaient désignés T29. Les deux autres prototypes devaient accueillir le canon T7 de 155mm et étaient appelés T30. Tous étaient alimentés par le moteur Ford GAC. Le T29 fut même commandé pour une production en série, toutefois la fin de la guerre en Europe signifiait la diminution du besoin en char lourd. Quelques prototypes du T29 seront plus tard ré-équipés avec le canon T53 de 120mm et renommé T34 pour l'occasion. Au même moment, l'Ordnance Board testait la possibilité de construire un char lourd fortement basé sur les composants du M26 Pershing. Ce prototype devint connu comme le T32 et fut terminé en 1946. Aucun de ces chars lourds n'entra en production, cependant ils furent utilisés pour tester de nombreuses solutions technologiques nouvelles qui allaient se montrer utiles dans le futur.

Le M103 dernière pièce des Tanks Lourds US de War Thunder


Après que le nouveau char lourd soviétique AS-3 eut été dévoilé lors du Défilé de la Victoire à Berlin le 7 mai 1945, le Haut-commandement américain réalisa le danger que pouvait être cette nouvelle construction. À cause de cela, le nouveau War Department Equipment Review Board, alias ''Stillwell Board'', commença à sélectionner les pré-requis pour un nouveau char lourd capable d'affronter l'IS-3. En 1948 les travaux préliminaires sur un nouveau char lourd, dénommé T43, commença. L'engin accueillerait un canon de 120mm similaire à celui du prototype T34, bien que plus léger. En l'espace de deux ans, une maquette grandeur nature était prête. Le déclenchement de la Guerre de Corée mit la pression aux designers, toutefois, les 300 chars arrivèrent trop tard pour prendre part au conflit ayant étaient terminés en 1953. Les tests effectués à Fort Knox révélèrent des défaut dans le design et le véhicule fut rejeté par l'US Army. En 1956 les T43E1 furent toutefois standardisés comme ''120mm Gun Tank M103'' après que des changements aient été appliqués. Ces chars seront plus tard déployés en Allemagne de l'Ouest.

Les designers américains allèrent plus loin – deux caisses de M103 furent ré-équipées d'une nouvelle tourelle oscillante équipée d'un canon de 120mm avec un système de chargement automatique. Ces prototypes seront appelés ''120mm Gun Tank T57'', cependant les problèmes de fiabilité du mécanisme signifièrent la mort du projet. L’avènement de l'Ère du MBT poussa également le concept de char lourd dans les abysses. Dans les années '60 tout développement de chars lourds aux USA prit fin.

Adam “BONKERS” Lisiewicz


Rejoignez-nous sur  et   , ou encore sur le Forum !

Lire plus:
Remportez le Jaguar IS dans l’événement Sabre de la Justice!
  • 15 février 2024
Regardez la Thunder CUP 2024 et recevez des Récompenses uniques en Twitch Drops!
  • 13 février 2024
Dassault Etendard: Au service de la République
  • 28 février 2024
Buccaneer S.2B: Pirate du ciel
  • 28 février 2024