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F8F Bearcat
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F8F-1B de l'Air Force du Sud du Vietnâm , 1964. Camouflage made by Orest "TerremotO_" Tsypiashchuk

Disponible en jeu pour 200 via le Revenue Share Program War Thunder ! 


Histoire :

Quatre Grumman F8F-1 Bearcats de l'escadre de chasseurs VF-12A Fighting Twelve, 1948

L'idée de créer le Grumman F8F Bearcat trouve ses origines après la Bataille de Midway. Les pilotes qui ont pris part à cette bataille ont compris l'importance d'avoir une bonne vitesse ascensionnelle. Cela signifie donc qu'il faut augmenter sa puissance. En 1943, le travail de conception sur le nouvel avion commence. Dans les grandes lignes ce sera un chasseur-intercepteur, capable d'opérer même depuis de petits porte-avions. Alors que le moteur, un Pratt&Whitney R-2800 radial – était le même modèle que celui utilisé sur le F6F Hellcat, le nouveau chasseur sera plus léger, ce qui induit donc une augmentatin de la vitesse et du taux de montée. La concession se sera sur la limitation de la portée du nouvel avion. Le F8F comprend une verrière en forme de bulle, pour une meilleure vision périphérique. Le premier prototype, le XF8F-1, décolle pour la première fois le 21 août 1944. Des tests poussés mettront en évidence sa fiabilité et sa robustesse, avant d'envoyer le F8F en production de masse. La première série de modèles sort des lignes de production en février 1945, et sera envoyé au VF-19 Escadron de Chasseurs, qui débutes ses premières sorties opérationnelles à bord du Bearcat en mai 1945.


Ce nouvel avion arrive, cependant, trop tard pour voir la Seconde Guerre Mondiale. Après la guerre, la situtation de l'avion se complique, avec l'introduction des avions à réaction. Même si le F8F ets l'un des avions le splus rapides de son époque, celà n'empêche pas l'avènement de l'ère du jet. Le F8F ets remplacé dans l'US Naval et dans le service USMC par le F9F Panther et le F2H Banshee. Quelques Bearcats iront au combat avec la France lors du conflit France-Indochine en 1951, quand ils étaient utilisés en tant que CAS face aux troupes Viet Minh. La Tahailande reçoit également un arrivage de Bearcats, où ils seront utilisés par la Thai Air Force. Le F8F retrouve une seconde jeunesse grâce à sa vitesse et sa capacité d'accélération et ser a largement utilisé comme avion de course. L'un des plus fameux Bearcats de compétition est le Rare Bear – un F8F tout spécialement modifié, qui détient les records de vitesse et de vitesse ascensionnelle.

Dans War Thunder:

Dans War Thunder, le F8F Bearcat est de l'Ere IV US Naval Fighter. en jeu, il y a deux versions de ce modèle particulier disponibles : le F8F-1, armé de mitrailleuse M3 de calibre 4 .50 et le F8F-1B, armé de 4 mitrailleuses M3 AN/ 20 mm. La différence d'armement se retrouve dans le Battle Rating – le MG Bearcat possède un Battle Rating de 5.0/5.7/6.0 (Arcade Battles/Realistic Battles/Simulator Battles), alors que la version équipée de canons possède un Battle Rating de 6.3 dans tous les modes de jeu. Le Bearcat du jeu garde quelques avantages de celui de la vie réelle. Le F8F possède une bonne accélération et une bonne vitesse ascensionnelle, grâce à son moteur puissant. Il peut, grâce à lui gagner rapidement en altitude et prendre avantage sur son adversaire. Grâce à sa grande vitesse, son endurance et sa capacité de gestion de l'énergie, le F8F convient parfaitement pour les tactiques du Boom&Zoom. Un pilote de Bearcat doit éviter les combats tournoyants à faible allure, et plutôt opter pour une attaque en piquant.

F8F-1 Bearcat de la CV-37, USS Princeton (env.1948). Camouflage de ZeroZeroZeven | Télécharger

A première vue, l'armement du F8F-1 peut sembler fade – avec des mitrailleuses de calibre 4 .50 à la puissance de feu basique. Cependant les mitrailleuses M3 ont une vitesse de feu supérieure qui, couplée à des munitions API-T, peuvent faire du F8F-1 un problème imminent pour ses adversaires. Le F8F-1B est de loin bien mieux armé, comprenant 4 canons à tir rapide de 20 mm – un armement similaire à celui du Mk.V Tempest. Avec ces deux avions , rester à une portée suffisante est crucial pour permettre au 4 armes de faire feu sur la cible. Faites attention à ne pas vou slaisser avoir par la vitesse de feu rapide pour ne pas ruiner votre stock de munitions trop rapidement. 

Dans le F8F-1B Bearcat, vous pourrez rencontrer les premiers jets comme le Mk.3 Meteor. Cet avion possède une meilleure vitesse maximale que la vôtre, mais est de loin beaucoup moins manoeuvrable et possède une moins bonne accéléation. Lorsque vous pilotez un jet, esquivez les premières attaques, tout en les amenant gentiment au coeur de la manoeuvre de combat. Ainsi le pilote du jet perdra la majorité de sa vitesse, faisant de lui une cible plus vulnérable


De manière générale, le F8F dans ses variante speut être vu comme le pinacle des avions propulsés à hélices US. Avec sa grande vitesse, son accélération et son armement solide il deviendra le chouchou de beaucoup de pilotes américains. Les deux Bearcats, parmi les F7F Tigercat, vous mèneront vers les jets US – le McDonnell F2H Banshee et le Grumman F9F Panther.


Adam “BONKERS” Lisiewicz


Dans l'une des prochaines mises à jour nous introduirons l'insigne "The Red Rippers", utilisée par la VFA-11:

Décalco de Colin 'Fenris' Muir




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